Джеймс Ренді

Фотографія Джеймс Ренді (photo James Randi)

James Randi

  • День народження: 07.08.1928 року
  • Вік: 88 років
  • Місце народження: Торонто, Канада
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Рендалл Джеймс Хемілтон Цвинге
  • Original name: Randall James Hamilton Zwinge

Біографія

Американець канадського походження, відомий фокусник і скептик. Він викриває паранормальні явища і псевдонаукові теорії.

Народився він під ім’ям Рендалл Джеймс Хемілтон Цвинге (Randall James Hamilton Zwinge) в 1928 році, в Торонто, в кандаской провінції Онтаріо (Toronto, Ontario, Canada). Він був старшим з трьох дітей в сім’ї. Відомо, що магією і фокусами Джеймс захопився після аварії велосипед, провівши 13 місяців в гіпсі. До речі, лікарі не були впевнені, чи зможе він після цього ходити, проте Джеймс здивував багатьох, повністю оправившись від травм.

Пізніше він був блискучим студентом у старшій школі, проте вирішив залишити навчання, і у віці 17 років Ренді (тоді ще Цвинге) почав виступати в якості ілюзіоніста. Він багато їздив по світу; так, у 1930-х роках він виступав у філіппінських нічних клубах, а також працював в Японії (Japan).

У середині 1940-х Джеймс вже працював професійним ілюзіоністом, саме тоді він змінив своє ім’я на псевдонім ‘The Amazing Randi’ (англ., літер. Дивовижний Ренді).

Вперше на телебаченні він з’явився в середині 1950-х; багато хто тоді назавжди запам’ятали це шоу – це була передача ‘The Today Show’, і Ренді

у прямому ефірі пролежав у закритому металевому гробоподобном ящику 104 хвилини в басейні готелю. До речі, тоді він побив рекорд знаменитого ілюзіоніста Гудіні (Houdini), який до нього робив подібне за 93 хвилини. А іншим його знаменитим рекордом є проведення 55 хвилин в брилі льоду.

У 1960-х Ренді вів власне радіо-шоу ‘The Amazing Randi Show’, а в 1970-х він зайнявся публічними викриттями. Так, Ренді розвінчував всілякі паранормальні явища, дива і неймовірні екстраординарні здібності інших медіумів. Дуже скоро Джеймс Ренді уславився скептиком, а його відверта ворожнеча з Урі Геллером (Uri Geller) привернула увагу публіки по всій країні.

Так, Джеймс Ренді дуже легко і впевнено пояснив, як саме Геллер проробляє свій самий дивний трюк – згинання ложки силою погляду. Крім того, він підказав, які саме умови слід помістити Геллера, який був тоді на піку популярності, щоб трюк йому не вдався. Відомо, що Геллер не раз погрожував Ренді судом, і навіть подав кілька позовів,

однак отримати яке-небудь відшкодування від Ренді він так і не зумів.

У 1970-х роках Джеймс працював над організацією Комітету з наукового дослідження явищ, що не піддаються поясненню (Committee for Scientific Investigation of Claims of the Paranormal, CSICOP). Відомо, що пішов він із цього Комітету якраз у розпал розглядів з Геллером – тоді керівництво комітету попросило його утриматися від коментарів у бік Геллера, бомбило його цивільними позовами. Ренді вважав за краще піти з CSICOP. Як би не було, він як і раніше зберігає шанобливе ставлення до цієї організації і часто пише статті для їхнього журналу.

Взагалі, Ренді став автором багатьох досить гучних викриттів. Так, він відкрито сміявся над вченими, які не зуміли відрізнити шарлатанів-фокусників від екстрасенсів.

Ренді написав кілька книг, в тому числі і ‘The Truth About Uri Geller’, в якій він знову зачіпає тему Урі Геллера, сумніваючись в його магічних здібностях. А в книзі 1992-го ‘Conjured’ він дає біографії декількох відомих ілюзіоністів.

Відомі і

його книги ‘The Mask of Nostradamus: The Prophecies of the world’s Most Famous Seer’ 1990-го і ‘The Faith Healers’ 1987-го, а останніми книгами Ренді ‘Wrong!’ і ‘A Magician in the Laboratory’, які готуються до виходу. Відомо й те, що Ренді – володар величезної кількості премій і нагород, серед яких гранд від Фонду Макартурів (MacArthur Foundation Fellowship), премія ‘Richard Dawkins Award’, премія ‘Philip J. Klass Award», а також премії від Academy of Magical Arts і American Humanist Association за довічні досягнення. На честь Джеймса Ренді навіть названий астероїд — 3163 Randi.

З особистого життя Джеймса Ренді відомо, що з 1987-го він є громадянином США, а він прийняв американське громадянство після інциденту з канадською поліцією.

У 2006-му йому було проведене коронарне шунтування, після якого він успішно відновився.

Відомо, що в 2009 році Джеймсу був поставлений діагноз рак кишечника, проте курс хіміотерапії приніс позитивні результати.

У 2010 році Ренді заявив про свою гомосексуальність.