Василь Ватагін

Фотографія Василь Ватагін (photo Vasiliy Vatagin)

Vasiliy Vatagin

  • Громадянство: Росія

    Біографія

    Василь Олексійович Ватагін (1884-1969). За освітою Василь Олексійович Ватагін—біолог. Він закінчив природничий факультет Московського університету. Однак основною стала для нього професія художника.

    «З тих пір, як я пам’ятаю себе, моїм улюбленим заняттям було малювання»,—згадує Ватагін у своїх автобіографічних замітках. Слід додати, що в цьому малюванні головна роль була відведена тваринам і можна тільки дивуватися вражаючою вірності Ватагіна своєму дитячому пристрасті, оскільки все життя художника була віддана вивчення і зображення світу тварин.

    У 1898 році Ватагін надходить в студію художника-аквареліста Н. А. Мартинова. Педагогічна система Мартинова полягала у відсутності будь-якої системи. Він ставив перед учнем опудало якого-небудь звіра і надавав того діяти, як він вміє, вимагаючи лише «завершеності» малюнка. Провчившись таким чином кілька років, Ватагін, як згадує він сам, «придбав звичку доводити малюнок до кінця, передавати подробиці, часто нудні, і сумлінно виконувати роботи мало цікаві».

    У 1903 році, будучи студентом другого курсу університету, Ватагін надходить в художню школу К. Ф. Юона. Яке ж було його здивування, коли, показуючи роботи вчителя, він почув запитання: «А де ж мистецтво?» Вперше дізнається про~н про існування принципів техніки, про характер кольору, лінії, форми, про закони композиції. З цього часу починається «боротьба» науки і мистецтва у творчості Ватагіна. Це було тим більше важко, що протягом усього життя Ватагін працював у галузі наукової ілюстрації, яка вимагала від нього як раз точного «наукового» малювання. Вчений-зоолог і художник-анімаліст з працею співіснувати в одній людині. Сліди цієї боротьби помітні на багатьох творах митця.

    Стиль робіт Ватагіна початку 1900-х років складався під впливом його численних подорожей по Росії і за кордоном. Він объездилсевер і південь Росії, протягом декількох років малював в зоопарках Європи, збираючи матеріал про екзотичних тварин для Московського університету, відвідав Грецію, Сицилію, Константинополь. Сторінки його альбомів заповнені малюнками звірів упереміж з начерками руїн Акрополя, Олімпії, Мікен, акварельними пейзажами Палермо, Неаполь, Помпеї. Він залишив кілька десятків важких папок з малюнками та акварелями, за ними можна простежити всю складну і різноманітну «географію» його життя.

    Весь вільний час Ватагін проводив у музеях, вивчаючи в оригіналах найвидатніші твори світового мистецтва. В Афінському музеї його вразила єгипетська скульптура. Відтепер мистецтво Єгипту з його повними значущості образами тварин, лаконізмом форми, вишуканістю силуету надовго підпорядкує собі уяву художника.

    Перші скульптурні досліди Ватагіна відносяться до 1908 році і носять сліди наслідування єгипетському мистецтву,—це рельєфи «Кондор», «Бізон», «Мавпа», кругла скульптура в дереві і камені. Одна з кращих робіт цього періоду— «Голова білого ведмедя» (1911, дерево). Потужна, виразна, вирубані конкретно і сміливо,—скульптура створює образ, повний «звіриного гідності». Звернення до єгипетського мистецтва і до дерева як матеріалу, що вимагає більш умовного рішення форми, було частиною свідомої боротьби художника з подолання властивої йому схильності до натуралізму.

    Подальші зусилля художника спрямовані до створення емоційного і живого образу звіра, його характерних жестів, звичок, пластики, до досягнення «простоти і зрозумілості зображення». Він працює серйозно і поглиблено, намагаючись вийти за межі зоологічної трактування образу. Поступово він вырабатываетязык простий і ясний. Його «палітра» збагачується, крім дерева, він працює в мармурі, фаянсі, теракоті, майолике, ріже по кістки. Він досконало вивчив можливості різних матеріалів і навчилася ними користуватися.

    Почуття невичерпної любові до тваринного світу, захоплення і схиляння перед його вражаючою різноманітністю та довершеністю,—лежали в основі творчості Ватагіна. Він часто звертається до жанру звіриного портрета: «Голова оранга», «Голова горили», «Голова лева» та ін У них він допитливо і доброзичливо проникає у внутрішній світ звіра. В жанрових скульптурах він уміє тактовно і неясно передати прояви звірячої ласки, дружби, любові. Такі його «Грають пантери», «Грають ведмеді», «Мавпа з дитинчам» і багато інших. Ватагін володів «почуттям звіра», як він сам казав, що допомагає йому любити і творчо осмислювати світ живої природи.

    Пробував Ватагін працювати і в жанрі декоративної паркової скульптури. Так, у 1931-1932 роках він оформив вхід на нову територію Московського зоопарку, а в 1935 році за 12 днів виліпив три величні постаті львів, прикрашають спуск до моря в одному з кримських санаторіїв. Багато займався керамікою, створюючи унікальні роботи, так і твори для масового виробництва. Добре відома його серія «Промислові звірі СРСР».

    Як вже згадувалося, Ватагін все життя займався науковою ілюстрацією. Він ілюстрував підручники, зоологічні таблиці, путівники по зоосадам. Багато років працював для Дарвінівського і Зоологічного музеїв, створивши понад 400 живописних панно і близько 100 скульптур і скульптурних груп на мотиви первісної культури. Не можна сказати, щоб ця робота була художника. Вона була близька Ватагину-вченому. До того ж Ватагін наділив наукову ілюстрацію тією часткою художності і жвавості, яка в той час була їй недоступна.

    Ще в 1910 році, будучи в Берліні, Ватагін вивчав техніку літографії в майстерні відомого німецького графіка Капштейна. У цій техніці виконано багато роботи Ватагіна: альбом «Індія», що з’явився після його поїздки в Індію в 1913 році, альбом «Малюнки»—за матеріалами замальовок в Московському зоопарку, серія кавказьких пейзажів за враженнями експедиції 1929 року. У 1938 році Ватагін випускає дві серії: «Звірі» і «Копалини», а у 1944 році серію «Звірине і пташине дитинство і материнство». І, звичайно, найбільш відома графічна робота Ватагіна— ілюстрації до його улюбленої книзі «Мауглі». В ній поєдналися його глибоке знання тваринного світу і фантастичні спогади подорожі художника з Індії.

    Крім «Мауглі» Ватагін проілюстрував велика кількість дитячих книг з творами А. Чехова, Л. Толстого, Джека Лондона, Сетон-Томпсона та інших.

    Багато років свого життя присвятив Ватагін науково-дослідній роботі. Їм створено працю «Образ тварини в мистецтві», в якому його цікавили роль і значення анімалізму в різні епохи розвитку мистецтва.

    Безкорислива відданість Ватагіна справі свого життя, вимогливість до себе, здатність вчитися до кінця своїх днів зробили його однією з визначних постатей в анималистическом жанрі. Його можна назвати основоположником московської анімалістичної школи.

    Василь Олексійович Ватагін був великим трудівником — вражає величезна кількість робіт, що залишилися після нього. Твори Ватагіна зберігаються у багатьох музеях країни, в тому числі в Третьяковській галереї і Російському музеї.