Пітер Рубенс

Фотографія Пітер Рубенс (photo Peter Rubens)

Peter Rubens

  • День народження: 28.06.1577 року
  • Вік: 62 роки
  • Місце народження: Зіген, Данія
  • Дата смерті: 30.05.1640 року
  • Громадянство: Данія
  • Оригінальне ім’я: Пітер Пауль Рубенс
  • Original name: Pieter Paul Rubens

Біографія

Сучасники називали його королем художників і художником королів. За потужністю таланту і багатогранність обдарування, глибини знань і життєвої енергії Рубенс належить до числа найблискучіших постатей європейської культури XXVII століття. Прижиттєва слава Рубенса була так велика, що в відблиску його імені тьмяне царювання ерцгерцога Альберта і його дружини Ізабелли почало здаватися великою епохою. З тієї пори в чарівному світі живопису Рубенс займає одне з найпочесніших місць.

Рубенс жив з 1577 по 1640 рік, в той період, який зазвичай історики називають Контрреформацією, так як він характеризувався відродженням римсько-католицької церкви, предпринимавшей енергійні зусилля з метою придушення наслідків протестантської реформації. Це був час гострих зіткнень, в ході яких людський дух і інтелект домагалися великих успіхів, але воно також відоме своєю жадібністю, нетерпимістю і безприкладною жорстокістю. У ті роки, коли жив Рубенс, такі вчені, як Галілео Галілей, Йоганн Кеплер і Вільям Гарвей, змінили своїми працями уявлення людини про навколишній світ і про всесвіт, а математик і філософ Рене Декарт покладався на силу розуму людини, що справило глибокий вплив на його мислення. Такі католицькі святі, як Франциск Сальський і Тереза Авильская, присвятили все своє життя відродженню духовної сили християнства.

Але у цього століття була і своя темна сторона. «Полювання на відьом», що вражає уяву розмах релігійної ретельності, густо замішаного на сліпому фанатизмі і марновірстві, перетворили XVI і XVII століття в справжній кошмар — по всій Європі тисячі людей, чоловіків і жінок, закінчували своє життя на вогнищах в покарання за те, що вони нібито вчинили злочини проти людства і природи. Відроджена з середньовіччя інквізиція старанно вишукувала ворогів римської церкви, що неминуче призводило до масових злочинів і тортур підозрюваних у єресі людей. Релігійні війни, одна за одною, підривали встановився в Європі світ. Найбільш руйнівна з усіх — Тридцятирічна — терзала Німеччину в ті роки, коли Рубенс досяг найбільших творчих успіхів. Батьківщину Рубенса — Нідерланди — протягом усього його життя розривала запекла боротьба за незалежність від Іспанії. Вона почалась за десять років до його народження і завершилася через вісім років після його смерті. Важко собі уявити, що Рубенс міг малювати свої життєрадісні, сліпучі по колориту картини в такий похмурий час, коли всюди тріумфували насильство і руйнування.

28 червня 1577 року Марія Пейпелинкс дозволяється від тягаря шостою дитиною. Його називають Пітером Паулем. У той час Яна і Марія Рубенс живуть в Зіґені, в німецькій провінції Вестфалія. За дев’ять років до його народження Ян з Марією бігли зі свого рідного міста Антверпена, побоюючись релігійних гонінь. Батько живописця вивчав право в Римі та в інших містах Італії. Повернувшись у рідне місто, він був призначений міським радником. Протягом декількох років він виконував ці важливі обов’язки. Незважаючи на те, що Ян завжди був прихильником римсько-католицької церкви, згодом він почав симпатизувати протестантського вчення Жана Кальвіна (1509-1564), а це вважалося небезпечною єрессю в країні, контрольованої іспанським королем-католиком.

І Ян Рубенс з родиною втік з Фландрії в місто Кельн, до двору Вільгельма Оранського, на прізвисько Мовчазний. Там він став повіреним в справах дружини Вільгельма Анни Саксонської, а потім і її коханим. Про їх любові незабаром дізнався двір. За законами Яна Рубенса чекала страта.

Але Марія не покладаючи рук боролася за його звільнення. Вона збирала гроші, щоб його випустили під заставу, і навіть домагалася пару раз аудієнції у самого принца, перед яким заступалася за свого чоловіка.

Листи, які вона писала у в’язницю, — переконливе свідчення жіночої відданості. У них вона благає чоловіка не падати духом і переконує в тому, що давно пробачила: «Можна бути такою жестокосердной, щоб стати тягарем для тебе, коли на тебе звалилося таке горе? Адже нас пов’язувала така довга дружба, тому не може бути такої жорстокої ненависті, яка не дозволила б мені пробачити невелике твій гріх щодо мене… Я молюся за тебе, моляться і наші діти, вони шлють тобі найкращі побажання і жахливо хочуть знову тебе побачити, чого і я хочу всім своїм серцем. Прошу тебе, не говори більше «недостойний тебе чоловік» — всі вже давно забуте».

Після дворічних клопотань Марії вдалося домогтися свого, в 1573 році Ян був звільнений з ув’язнення під заставу, і пара отримала дозвіл на проживання в маленькому містечку Зігені. У 1579 році Яну дозволили повернутися у Кельн, і, нарешті, у 1583 році він домігся остаточного і повного прощення.

Незважаючи на всі тривожні перипетії посилання і біди батька, в будинку, в якому росла Пітер Пауль, завжди панувала доброзичлива, спокійна атмосфера і повна сімейна гармонія. У своїх листах пізніше він буде згадувати Кельн як місто, де минуло його щасливе дитинство. Рубенс зумів сприйняти найкращі якості своїх батьків. Від матері він успадкував її м’який, урівноважений характер, вміння любити і зберігати вірність, а також, ймовірно, її дбайливе ставлення до часу і грошей. Від батька — його швидкий і легкий шарм. Ян Рубенс сам займався освітою своєї дитини і передав йому свою нев’янучу любов до наук і літератури.

У Марії збереглася деяка власність в рідному Антверпені, і тому вона вирішує повернутися туди зі своїми дітьми. Прийнявши католицтво, вона одержує дозвіл повернутися з дітьми на батьківщину. Їй ніщо не заважало це зробити, так як їй вдалося примирити членів своєї сім’ї із католицькою церквою. Цілком можливо, що вона ніколи не поділяла протестантських релігійних переконань свого чоловіка, хоча обидва її сина, Філіп і Пітер Пауль, були хрещені за лютеранського обрядом.

Італійський дипломат Лодовіко Джуччиардини залишив опис Антверпена в період його розквіту. У місті було п’ять шкіл, там жило безліч художників, там була друкарня, заснована в 1555 році Христофором Плантеном. Вона була однією з найкращих у Європі і славилася своєю вишуканою продукцією і строго наукової педантичною коректурою.

Але з введення іспанських військ в країну в 1566 р. Нідерланди на довгі роки стали ареною війни. З одного боку іспанці, з іншого — Сполучені Провінції, які боролися за свою незалежність. Облоги, битви, грабежі, всілякі незаконні побори, невимовні страждання — такий підсумок цих сумних років.

У 1576 році — за рік до народження Пітера Пауля — Антверпен став жертвою збунтувався іспанського гарнізону. Цілі квартали були спалені, тисячі людей вбито. Ці звірства заслужили зловісну назву «іспанського сказу». Антверпен сильніше інших нідерландських міст постраждав від іспанського ярма, так і від порушеного проти нього повстання.

Коли Марія Рубенс з дітьми повернулася додому в 1587 році, то ситуація в Нідерландах стабілізувалася на основі поділу між незалежними північними провінціями. Коли Пітер Пауль вперше приїхав у Антверпен, місто знаходилося в жалюгідному стані. Його населення скоротилося до 45 000 чоловік, що вдвічі менше, ніж двадцять років тому.

Поступово почалося відродження міста. Іспанське уряд перетворив Антверпен у фінансовий центр і перевалочний пункт для постачання всім необхідним своєї армії. Відродилася і культурно-духовне життя міста. Друкарні Плантена нарешті вдалося оговтатися після декількох років занепаду, а антверпенські художники в своїх студіях знову почали отримувати замовлення від церков і релігійних установ, щоб замінити все те, що піддалося руйнуванню в роки розгулу фанатизму і війни.

Таким чином, Рубенс провів свою юність в місті, яке поступово повертався до колишнього життя. Спочатку він навчався в школі Ромбута Вердонка, вченого, який мав певної вагомою репутацією, який продовжував формувати свідомість і смак дитини слідами його батька Яна Рубенса. Там Пітер Пауль познайомився з хлопчиком-інвалідом, на кілька років старша за нього, і цьому знайомству судилося перерости в міцну дружбу на все життя. Моретус був онуком Плантена, і згодом він очолив друкарню діда. «Я знав Рубенса з дитинства, — писав в більш пізні роки Моретус, — мені дуже подобався цей хлопець, який володів самим приємним, самим незлобним характером».

Мати визначила його на деякий час в пажі до вдови графа Філіпа де Лален, Маргариті де Лінь. Так починався зазвичай шлях хлопця з хорошої сім’ї з обмеженими засобами, щоб зрештою зайняти гідне становище в суспільстві. Чемний паж з хорошими манерами міг розраховувати на підвищення, а з віком — і на важливий і відповідальний пост у якого-небудь вельможі, а отже, і певну роль в управлінні державою. Так починалася не одна знаменита політична кар’єра. Рубенс навчився вишуканим придворним манерам в будинку графині Лален, але вже тоді він хотів стати художником і кілька місяців потому переконав свою матір забрати його зі служби у графині і визначити учнем до художника.

Йому підшукують вчителя, який погодився взяти його до себе в майстерню. Це Тобіас Верхахт. Пітер Пауль перебирається до нього в будинок. Перший вчитель Рубенса був нічим особливо не выделявшимся пейзажистом — малював ландшафти невеликих розмірів, на які завжди існував попит, але Пітер Пауль не міг багато чого в нього навчитися. Дуже скоро він перейшов у майстерню більш універсального художника Адама ван Ноорта, у якого пробув в учнях близько чотирьох років. Дев’ятнадцяти років від роду Петер Пауль знову змінює вчителя, ставши учнем одного з самих чудових антверпенських художників Отто ван Веена. Він був людиною вченою, з чудовим смаком, одним з членів елітарної групи «романцев», художників, коли-то вчилися в Італії, чиї твори були пронизані гуманістичним духом Ренесансу. Роботи Отто ван Веена були вдумливими, значними, але майже позбавленими життя. Тим не менше цей художник надав серйозний вплив на естетичну освіту Рубенса, він прищепив своєму учневі ретельне вивчення композиції, стимулюючи у нього інтерес до інтелектуальних аспектів їх загальної професії.

Отто ван Веен особливо славився своїми знаннями символів, таких художнических образів, з допомогою яких можна було візуально передати абстрактні ідеї. Накопичені протягом усього життя величезні знання символів служили Рубенсу пальним, здатним запалити його уяву. Йому нічого не варто було передати свої ідеї (або ідеї його патрона) в зборах візуальних образів. Основи цих знань були закладені в майстерні вчителя, яким він завжди захоплювався. Отто ван Веен все життя залишався відданим другом Рубенса.

Коли Петера Пауля виповнюється двадцять один рік, його приймають майстром в гільдію св. Луки, антверпенскую асоціацію художників і ремісників, старійшина якої — його колишній вчитель Адам ван Ноорт. Хоча у нього поки не було власної студії і він продовжував ще цілих два роки працювати в Отто ван Веена, йому тепер дозволялося брати учнів, що він і зробив, взявши до себе в учні Деодатуса Дель Монте, сина антверпенського срібних справ майстра.

Про роботу Рубенса в цей час нам мало відомо. Очевидно, він користувався високою репутацією, інакше у нього не було учнів. У цей час у матері зберігалося вже кілька його картин, так як вона з гордістю говорила про них у своєму заповіті. Але існує тільки одна підписана ним робота за всі ці роки — повністю завершений портрет молодої людини, чиє виписане твердою рукою обличчя здається живим.

В останній рік перебування Рубенса у Вениуса студія отримала приголомшливий замовлення — декоративне оформлення резиденції для прийомів в Антверпені нових правителів Нідерландів, ерцгерцога Альберта і ерцгерцогині Ізабелли. З часів герцогів Бургундських у всіх великих містах Нідерландів виробився звичай влаштовувати чудовий світський прийом своїм правителям, який отримав назву «радісного в’їзду». З точки зору розвитку культури царювання Альберта і Ізабелли асоціювалося у всіх з великою епохою Відродження. У цьому «золотому столітті», або, скоріше, «золотих сутінках» фламандського мистецтва, Рубенсу було призначено зіграти провідну роль.

Тим часом у Аувенском університеті, недалеко від Брюсселя, його брат Пилип став улюбленцем великого гуманіста Юстуса Липсиуса і поступово набував репутацію вченого-класика. Пітер Пауль, ймовірно, підтримував постійний зв’язок з ним, завжди шукав у нього поради і допомоги. Він звертав особливу увагу на латинську мову і не втрачав інтересу до світу античності. Неминуче все частіше спрямовував свій погляд до Італії, до Риму, цього прекрасного Вічному місту, який, немов магніт, притягував до себе художників і вчених.

Нідерландські художники того часу були переконані, що справжній світ мистецтва йде тільки з Італії. Лише там можна осягнути справжні таємниці мистецтва. Кожен вважав своїм обов’язком зробити поїздку через Альпи. Шанувальники итальянизированной естетики відхрещуються від традицій старих фламандських майстрів, не роблячи винятку ні для ван Ейка, ні для ван дер Вейдена, ні для Мемлінга.

Це класичне подорож нідерландські художники робили зазвичай раз в житті, але найчастіше вони залишалися в Італії на довгі роки — так збагачувало їх перебування в цій країні.

У травні 1600 року Пітер Пауль Рубенс, не досягши ще двадцятитрирічного віку, відправився в Італію. Він був молодий, красивий, добре вихований. Знав англійська, іспанська, французька, італійська та латину. Диплом » вільного художника гільдії святого Луки і гаманець матері допомагали йому вірити у свою зірку. Треба вважати, що у Пітера Пауля при собі були якісь суттєві рекомендації. Ми не знаємо, які саме, але їх дієва сила наявності: 5 жовтня 1600 року він присутній у Флоренції на одруження Марії Медічі з королем Франції, а до кінця того ж року вступає на службу до двору в Мантуї, родичкою яким і припадала Марія. Нинішній правитель герцог Вінченцо Гонзага швидко переконався в обдарованості митця і полюбив його за чудові манери і освіченість.

У колекції герцога Рубенс відкрив для себе скарби. Збори сім’ї Гонзага — одне з найвідоміших в Італії. Тут є твори Белліні, Тиціана, Пальми Старшого, Тінторетто, Паоло Веронезе, Мантеньї, Леонардо да Вінчі, Андреа дель Сарто, Рафаеля, Порденоне, Корреджо, Джуліо Романо. Рубенс старанно копіює Тиціана, Корреджо, Веронезе. У збирачів того часу увійшло в звичай обмінюватися копіями: за відсутністю оригіналу можна захоплюватися хоча б його відблиском. Гонзага задоволений роботами Рубенса і незабаром посилає юного майстра в Рим для виконання копій з картин великих художників. У листі до кардинала Монталетто, покровителю мистецтв, герцог просить протекцію «Пітеру Паулису, фламандцу, мою живописцю».

У Римі Пітер Пауль насолоджувався можливістю познайомитися з творами найбільших майстрів, завдяки яким Рим став місцем паломництва, Рафаеля і Мікеланджело.

Дивлячись на шедеври інших художників і навіть копіюючи їх, можна плекати прекрасні мрії, але якщо хочеш досягти успіху, треба самому писати картини. Однак художнику потрібні замовлення. За щасливим збігом обставин Пітер Пауль отримує замовлення на три вівтарних образу в капелі Святої Олени церкви Святого Хреста Єрусалимського у Римі. Ця робота збереглася до сьогоднішнього дня, хоча, звичайно, вона сильно постаріла від невблаганного часу. Але вона

як і раніше, демонструє силу його уяви і техніку, які художник застосував при виконанні замовлення. У центрі вівтаря Рубенс помістив святу Олену, цю воістину королівську фігуру в золотому парчевому одязі. На правій стороні вівтаря він зобразив Христа, увінчаного терновим вінцем, а на лівій — воздвиження Хреста. Він вперше сміливо використовував свій італійський досвід. Абсолютно ясно, що він ще вагається: потужний малюнок Мікеланджело, драматичний колорит Тінторетто… до того Ж його ще сковують спогади про Фландрії. Але, незважаючи на це, твір заслуговує уваги. Рубенс набагато перевершив рівень фламандських шанувальників Італії.

Виконавши замовлення для церкви Святого Хреста, Рубенс повернувся в Мантую, де в березні 1603 року герцог доручив йому важливе і відповідальне завдання — передати кілька дорогих подарунків іспанському королю. (Іспанське вплив в Північній Італії було досить значним.)

Дари складалися з прекрасно викованої каретки з шістьма кіньми, нових, викликають інтерес феєрверків, духів і пахощів у дорогоцінних судинах і декількох копій з картин, правда, не самого Рубенса, а найбільш знаменитих майстрів Риму. Останні призначалися в якості подарунка головному міністру і фавориту короля герцога Лерме, який видавав себе за покровителя мистецтв. Рубенсу належало особисто супроводжувати дари і простежити за їх своєчасною доставкою королю і його міністра.

Подорож в Іспанію, однак, виявилося не з легких. Дорога пролягала через гори, до того ж довелося зробити тривалу морську подорож, і у Рубенса не вистачило виділених йому на це коштів. Повінь у Флоренції затримало його експедицію на кілька днів, і йому довелося зіткнутися з серйозними труднощами при наймі корабля.

Через кілька тижнів він зміг повідомити про своє благополучне прибуття до іспанського королівського двору з усіма дарами, які опинилися у повній цілості, включаючи «лиснючих, красивих коней». Ще б! Як же вони можуть бути непристойними, якщо їх мити вином! Але його чекала ще одна біда, коли з багажу були вилучені копії картин. «Сьогодні… ми виявили, що картини… настільки попорчены і їм завдано такої шкоди, що я просто прийшов у відчай. Навряд чи мені по силам їх реставрувати… Полотно… майже повністю згнив (незважаючи на те, що всі полотна перебували в цинковій ящику, двічі загорнуті в промаслений матерію, а потім поміщені в дерев’яна скриня). Таке сумне становище пояснюється постійними дощами, які йшли не припиняючись двадцять п’ять днів поспіль — зовсім неймовірне явище для Іспанії!» На щастя, картини, висохши, опинилися в набагато кращому стані, і побоювання Рубенса не виправдалися.

На щастя, королівський двір виїхав у замок Аранхуэц. Звідти він попрямує в Бургос. Король повернеться в Вальядолід не раніше липня. Ці два місяці — просто дар небес. Пітер Пауль виправив попсовані полотна Факкетті, а безнадійно втрачені твори замінив двома полотнами власної роботи. Так як йому була надана свобода у виборі сюжету, він написав для контрасту «Геракліта» і «Демокріта».

Представник герцога Мантуанского при іспанському дворі, цей суворо дотримується всі формальності зарозуміла людина, особисто взявся передати дарунки королю. Однак він дозволив Рубенсу бути присутнім при передачі картин герцогу Лерме. Герцог із задоволенням оглянув їх, приймаючи копії за оригінали. Рубенс був занадто тактовним людиною, щоб спробувати його переконати. Картини самого Рубенса удостоїлися особливої похвали. Через деякий час він отримав замовлення, від якого у нього перехопило дух, — йому треба було написати портрет самого герцога, який сидить на коні.

Цією роботою двадцятишестирічний Рубенс по-справжньому блиснув. Він вирішив обрати саму важку для виконання позу герцога на коні. Цей портрет дуже сподобався не тільки самого персонажа, але і всьому іспанському дворі. Через кілька років слава про нього подолала кордони, і інші художники намагалися використовувати ту ж композицію і технічний прийом з використанням йде вгору «спіралі» (поступове підвищення).

З-за свого великого успіху Рубенс все менше прислухався до постійних прохання герцога Мантуанского, відмовляючись малювати портрети гарненьких жінок.

В листі у ввічливій формі він просив його звільнити від поїздки у Францію, щоб малювати там придворних красунь; але все ж, підкоряючись своєму панові, художник зробив кілька портретів красивих іспанських дам за час свого перебування в Іспанії.

На зворотному шляху в Мантую Рубенс зупинився в Генуї, місті, яке йому належало неодноразово відвідувати в майбутньому і де він створив кілька портретів найвідоміших місцевих патриціїв. Виконуючи ці замовлення, Рубенс демонстрував свою різносторонність художника, який запросто, з надзвичайною легкістю переходив від релігійного до світського живопису, від портретів до міфологічних тем.

Через рік після повернення з Іспанії Рубенс домігся першого справжнього успіху релігійною картиною, призначеної для високого вівтаря єзуїтської церкви в Генуї. Рубенс на більш пізньому етапі свого життя часто працював на єзуїтів, так як вони залучали його своєю нищівною, войовничої вірою і підпорядковується дисципліні релігійним завзяттям. У картині для їх вівтаря під назвою «Обрізання» Рубенс знову вдався до поєднання різних ідей, успадкованих ним від інших художників. У композиції помітно порывистое устремління вгору, яку він перейняв у Корреджо в його картинах в Пармском соборі. Від цього ж майстра він запозичив ідею уявити немовля таким чином, немов від нього самого виходить світло. Багатством фарб і густотою мазка він зобов’язаний багато в чому Тіцианом. Благородна постать Богоматері створена на основі римської статуї.

Але всі запозичені і перейняті ідеї Рубенс вносив в рамки власного бачення. Його Богоматір поєднує в собі реалізм почуттів з ідеалізованої формою, на якій наполягала Церква. Вона виконана класичного гідності, але, відчуваючи людську жалість, відвертається, щоб не бачити, як страждає Христос. Її дивний жест забирає погляд глядача вгору, туди, де навколо крихітного, що випромінює світло немовляти скупчилися темні людські постаті, туди, звідки випромінюється небесний світ і де тулиться сонм ангелів. Це — найвище вираження в мистецтві ери католицького християнства: світ людини і небесний світ, як видиме і невидиме, нерозривно пов’язані принесеної божественної жертвою. Ця прекрасна картина вперше свідчила, наскільки вірно натхнення Рубенса відображало релігійний дух свого століття.

Подорожі Рубенса по Італії з метою самоосвіти, коли він перебував на службі у герцога, тривали довгі вісім років. Хоча його маршрути не можна точно відтворити, можна з упевненістю сказати, що він відвідав Флоренції та Генуї, Пізи, Падую та Верону, Аукку і Парму, неодноразово Венецію, може, Урбіно, але, безперечно, Мілан, де він зробив начерк олівцем з картини Леонардо да Вінчі «Таємна вечеря». Він також двічі подовгу жив у Римі. Дуже небагато митці тієї епохи могли похвалитися, що знають Італію краще, ніж Рубенс. Його листи цього періоду написані живою, правильному італійською мовою, і підписував він їх «П’єтро Паоло», — так він підписувався до кінця життя.

Роки, проведені в Італії, були заповнені не лише роботою над вівтарними картинами для римських, мантуанских і генуезьких церков, над портретами («Автопортрет з мантуанскими друзями», ок. 1606, музей Вальраф-Рихартц, Кельн; «Маркіза Бриджида Спінола-Доріа», 1606-07, Національна галерея, Вашингтон), але і вивченням творів античної скульптури, Мікеланджело, Тиціана, Тінторетто, Веронезе, Корреджо, Караваджо, сучасних йому болонських живописців.

Як і безліч молодих художників його часу, Рубенс прагнув знайти нові методи застосування відкриттів, зроблених його попередниками. Насамперед йому треба було до тонкощів вивчити все, чого могли навчити їх роботи стосовно форми, кольору і живописної техніки. В якійсь мірі його майбутнє велич пояснюється його неймовірною здатністю об’єднувати різні, незрівнянні впливу, як античні, так і сучасні, і побудувати на такому синтезі своє, власне художницьке бачення. Таємниця його незрівнянного генія полягала у вібруючому, пронзающем всі його істоту почутті життя і постійному русі.

З усіх впливів, формуючи напрям італійського мистецтва в цей час, мабуть, самим значним і суперечливим виявилося творчість Караваджо (1573-1610), складного, імпульсивного, майже некерованого молодого художника, який перебував у зеніті своєї слави, коли Рубенс вперше дістався до Риму. Караваджо, родом з Північної Італії, був на чотири роки старший Рубенса. Рубенс знав його картини, але малоймовірно, що ці художники коли-небудь зустрічалися. Тим не менш на його картини Рубенса справили належне враження, і він навіть зробив з них кілька копій. Італійський новатор був майстром використання світла і тіні, вмів тонко знаходити тут потрібний баланс, щоб висвітити краще фігури, уявити більш ясно текстуру, належним чином визначити поверхню зображення. Але найбільше у творчості Караваджо вражав його реалізм, який виходив далеко за рамки того, що намагалися дозволити собі художники його часу. Караваджо не став ідеалізувати біблійні персонажі в своїх релігійних полотнах, а просто малював в їх образі простих людей. Так, в його знаменитій картині «Положення в труну» особи трьох Марій і Никодима взяті прямо з повсякденного життя.

Але реалізм Караваджо, майстерність живописця, гра світла і тіні на його полотнах виявилися настільки вражаючими, що зробили великий вплив на мистецтво художників XVII століття у всій Європі.

Найбільше Рубенс визнавав техніку іншого італійського художника, вона йому була набагато ближче, ніж техніка Караваджо. Цим художником виявився болонський майстер Аннібале Карраччі (1560-1609), який працював у Римі над своїми чудовими прикрасами палаццо Фарнезе. Карраччі винайшов метод швидкого виконання начерків крейдою, який Рубенс тут же у нього перейняв. Стилістика Карраччі істотно відрізнялася від манери Караваджо. Він проповідував класичні концепції, а його композиція відрізнялася скульптурним величчю з різноманітним відображенням традиційних елементів. Таке самовираження Рубенс вважав відповідним своєму власному творчому підходу.

По суті справи, дуже небагато з ранніх, написаних Рубенсом в Італії, робіт збереглися до нашого часу. Але нещодавно була виявлена його картина «Суд Паріса», яка, здається, датована цим періодом його життя. Сп’янілий величчю античної скульптури і живописом епохи Ренесансу, молодий художник намагався в цій картині зробити те, що поки що було вище його сил. Це велика картина, на якій зображені три оголені богині, що вишикувалися в ряд для демонстрації своєї краси на «конкурсі». Їх фігури справляють величезне враження на глядача. Композиція досить оригінальна, але відрізняється деякою незручністю. Пейзаж, проте, володіє поетичної настороженістю, і навіть самі недоліки картини вказують на приховані, поки ще не проявилися в повній силі здібності фламандського живописця.

Ймовірно, навесні 1605 року Рубенс отримав звістку від свого вченого брата Філіпа з Нідерландів, який приїхав у Рим, щоб отримати ступінь доктора права. Сильне бажання знову повернутися в Італію змусило його відмовитися від Філіпа можливості успадкувати професорську кафедру свого знаменитого вчителя Юстуса Липсиуса в Лувенського університету.

Рубенсу вдалося переконати свого щедрого роботодавця, що йому необхідно освіжити свої знання в Римі, і ось восени 1605 року брати зняли будинок з двома слугами на Віа делла Кроче біля площі Іспанії.

Друге перебування Рубенса в Римі виявилося набагато триваліше першого. Воно тривало з короткими перервами майже три роки, більшу частину яких він присвятив вивченню живопису та античності. В особі Філіпа Рубенс отримав справжнього експерта з історії античного Риму. Його інтереси простиралися від античних гем до сучасної архітектури, від старанного копіювання на папері класичних статуй до моментальних начерків сценок з повсякденного життя, від складного оздоблення інтер’єру римських палаців до пасторального ландшафту, що оточує Рим, та романтичних руїн на Палатинському пагорбі. Він зумів розвинути у себе чудову зорову пам’ять, і завдяки суворій дисципліні і тренувань йому вдалося досягти такої швидкості, такої твердості руки при створенні малюнків і начерків, що, по суті, в цьому йому не було рівного серед художників.

Восени 1606 року він отримав один з найбільш привабливих замовлень у Римі — розпис головного вівтаря для щойно побудованої для ораториан церкви Санта Марія в Валлиселле, або, як римляни називають її досі, — Нової Церкви. Завдання виявилося далеко не простим. Відведений для вівтаря простір було високим і вузьким, а батьки-ораториане хотіли зобразити на картині не менше шести святих.

Знання античного Риму підігрівало інтерес Рубенс до цього замовлення. Серед передбачуваних святих були й мученики — в тому числі і свята Домицилла, благородна дама і племінниця римського імператора, чиї святі мощі були недавно виявлені при розкопках римських катакомб. Рубенс з найбільшою ретельністю писав цих святих, представляючи папу Григорія Великого в чудовому блискучому вбранні, а святий Домицилле він надав чисто королівську поставу, написавши її з золотистим волоссям, в яскравому атласному вбранні, оздобленому перлами. Як же він засмутився, коли вівтарний образ встановили на місце. Відблиски від світла відбивається робили картину майже невидимою. Тоді він намалював новий вівтарний образ на грифельній дошці, щоб звести до мінімуму відображення світла, ніж з лишком задовольнив ораториан, а оригінал картини залишив собі.

Восени 1608 року Рубенс отримав звістку з Антверпена, що його мати серйозно хвора. Не поставивши навіть до відома герцога Мантуанского, не дочекавшись відкриття свого вівтаря в Новій Церкві, він відправився в довгий шлях додому. Він, правда, не розраховував там залишатися довго, але і не попередив секретаря герцога, що намагатиметься повернутися як можна швидше.

Однак, коли 28 жовтня 1608 року фламандський придворний художник герцога Мантуанского виїжджав з Риму, він не припускав, що це була його остання поїздка в Італію.

Пітер Пауль поспішав марно: Марія Пейпелинкс, вдова Яна Рубенса, померла. 19 жовтня вона почила вічним сном, і, згідно з волею покійної, її тіло було поховано в абатстві святого Михайла.

Рубенс важко переживав смерть матері. В пам’ять про матір Пітер Пауль встановив на могилі «кращій з матерів» в якості пам’ятника створену ним величну запрестольну скульптуру, яку він спочатку розробив для Нової Церкви і яку вважав своїм найкращим в той час творінням.

Старі друзі вмовляють його поїхати до Брюсселя і там представляють художника двору, інфант Ізабеллі і ерцгерцогу Альберту.

Блискучий, чудово освічена Рубенс прийшовся до двору. Незабаром він отримує звання придворного художника, річне утримання в п’ятнадцять тисяч гульденів і в знак особливої уваги золотий ланцюг.

Давши клятву на вірність Альберту і Ізабеллі, Рубенс тим не менше вважав своїм обов’язком надати допомогу відродження своєї країни. Це було його гаряче бажання.

Ерцгерцог і його дружина — ще більш ревні католики, ніж іспанські володарі. Не дивно, що при їх правлінні країну накриває нова хвиля благочестя. Католики, які зазнали гонінь, з усіх боків стікаються в Брюссель, впевнені, що тут вони знайдуть заступництво і підтримку. Будуються капели, зводяться церкви. Католицька церква і двір чудово знають, що влада і вірі потрібен ореол, потрібні грандіозні храми, статуї, монументальні полотна. І тут Рубенс виявляється незамінним.

Його нова, потужна, життєстверджуюча манера письма, його прагнення наповнити полотно насиченим, бурхливим рухом чарують титулованих меценатів. В замовленнях немає недоліку.

За всю свою кар’єру Рубенс кілька разів малював королівську пару. Він зображував ерцгерцога серйозною, сповненою гідності чоловіком, до якого, безсумнівно, мав щиру повагу і якому висловлював вдячність, — зрештою Альберт дав йому перший важливий в його житті замовлення на розпис вівтаря в Римі. Але він виявляв ще більшу відданість до ерцгерцогині, повагу і любов до якої з роками зростали. Пізні її портрети, написані Рубенсом з симпатією і розумінням, допомагають нам відзначити всі високі якості і чесноти в її разючому, прекрасному обличчі, зображеному з достатнім ступенем умовності.

За роки після призначення Рубенса придворним живописцем він не тільки виконував покладену йому роботу при дворі, тобто малював портрети придворних і займався декоративним оформленням палаців і церков, але ще й не забував приймати замовлення від інших покровителів, як в Іспанських Нідерландах, так і з-за кордону. Придворним художників зазвичай надавалося житло або у палаці, або поруч з ним, в Брюсселі, але Рубенс домігся права жити в Антверпені. Як писав він своєму другові в Рим: «Я не бажаю знову ставати царедворцем».

Невідомо, яким чином Рубенсу вдалося наполягти на своєму, так як у XVII столітті було далеко не просто добитися особливого положення у своїх вінценосних господарів. Проте ми маємо в своєму розпорядженні переконливими свідченнями того, що все своє життя Рубенс умів поєднувати граціозні, ввічливі манери з відмінним завзятістю у справах, що стосувалися його подальшої кар’єри. Ймовірно, він виявляв таку ввічливу норовистість і по відношенню до ерцгерцогині. Можливо, його вміння успішно залагоджувати свої справи через кілька років навело сприйнятливу эрцгерцогиню на думку використовувати обдарованого художника в якості дипломата. Так почалася незвичайна дипломатична кар’єра Рубенса.

3 жовтня 1609 року він вінчається з вісімнадцятирічної Ізабеллою Брандт, дочкою секретаря міської регентства. Художник купує маєток на вулиці Ваттер, яка зараз носить його ім’я. В саду він будує ротонду зі скляним куполом, де експонує роботи і зберігає колекції.

Рубенс відзначив своє весілля, намалювавши подвійний портрет рідкісного чарівності. Вони з Ізабеллою, взявши один одного за руки, сидять на тлі розлогого куща жимолості. Він зайняв майстерно-недбалу позу, одна нога в шовковому панчосі на інший; вона сидить поруч з ним на табуреті, розкинувши краю розкішного, елегантного плаття. Їх з’єднані руки знаходяться в центрі композиції. Обидва дивляться на глядачів з довірчою радістю. Обидва — пашать здоров’ям, привабливі, чудово одягнені молоді люди, цілком задоволені життям та один одним. Це — чудова картина, яка не має нічого спільного з формальним представленням на полотні чоловіка з дружиною, що завжди до цього було суворим правилом. Рубенс до цього і пізніше не писав нічого подібного.

У його майстерні працюють десятки учнів, але ще більше просять прийняти їх: «Я до такої міри обложений проханнями зі всіх сторін, що багато хлопців вже кілька років чекають у інших майстрів, щоб я прийняв їх до себе… я був змушений відхилити більше ста кандидатів…»

Робочий день Рубенса ущільнений до межі. Ось що згадує один із сучасників: «Ми відвідали знаменитого художника Рубенса, якого ми застали якраз за роботою, причому він змушував себе в той же час читати вголос з Тацита і одночасно диктував листа. Так як ми мовчали і не хотіли йому заважати розмовами, він сам почав з нами говорити і при цьому продовжував, не перериваючи, свою роботу, змушував собі далі читати, не переставав диктувати лист і відповідав на наші запитання».

Режим дня його вкрай суворий. Він встає о четвертій ранку і приступає до роботи. Коротка перерва на обід, і знову праця. Праця з повною віддачею сил. Співак свята життя, Рубенс, майже не пив, не грав, лягав рано спати.

Магістрат Антверпена задумує прикрасити міську ратушу. Замовлення на картини для тільки що реставрованого залу засідань штатів отримали два художника: Рубенс і Абрахам Янсенс. Рубенс пише «Поклоніння волхвів». Це чудова нагода продемонструвати співвітчизникам, чого він навчився за час свого довгого перебування в Італії. На щастя, розміри замовленої картини великі. Є де розгорнути сцену поклоніння. Люди в багатих шатах, коні, верблюди, багаті дари, м’язисті тіла, факели — все сприяє пишності картини. Темний фон потужним контрастом підкреслює світлі частини полотна. У цьому, без сумніву, звучать відгомони італійських спогадів, і навіть точніше — впливу Караваджо.

Незабаром він отримує бажаний замовлення. За клопотанням його друга Корнеліса ван дер Геста настоятель і притч церкви Сінт-Валбург замовляє йому великий триптих для оздоблення головного вівтаря. На гроші, які йому пропонують за роботу, може кілька років безбідно існувати ціла сім’я. Рубенс пише «Поставлення хреста», яке виробляє сенсацію.

У «Поклонінні волхвів», статичному за самим своїм сюжетом, рух було для художника другорядним завданням. У «Встановленні хреста», навпаки, сюжет весь у дії. Однак рух треба шукати не в ретельно опрацьованих позах або в примхливих складках одягу. Горизонталі та вертикалі картини статичні, зате діагоналі сповнені динаміки. У цьому неприборканому творі все — суцільне рух. І у всьому відчувається радість. Це радість безсмертної життя, що протистоїть смерті. Це любов до життя, яка перетворює все, аж до теми смерті.

Як і передбачав Рубенс, після його повернення в Антверпен для художників настав щасливий час. За благословенні роки миру, в період з 1609 по 1621 рік, Рубенс малював вівтарні образи для Антверпенського собору і для всіх найбільших міських церков, як старих, так і нових, а також для провінційних храмів у прилеглих Мехелене і Генті.

Багато талановитих художників, і серед них кілька геніальних, вносили свою лепту в славу антверпенської живописної школи того періоду. Крім Яна Брейгеля, там працювали Франц Снайдерс, художник, вмів майстерно малювати тварин. Трохи молодший був Якоб Йордані, який, як і Рубенс, навчався у Адама ван Ноорта. Він писав солідні, соковиті картини з кипучої фламандської життя, а також міфологічні сцени з неодмінно пишнотілу оголеною натурою. Серед них був і Антоніс Ван Дейк зі своїм швидким, ліричним мазком.

Яна Брейгеля Рубенс сприймав як старшого брата. Вони разом написали кілька картин. Рубенс займався людьми, а Брейгель декоративними квітами і фруктами.

В березні 1611 року у Пітера Пауля народилася дочка, яку назвали Клара Серена. Хрещеним батьком дівчинки був брат Пітера Пауля — Філіп, раптова смерть якого в серпні того ж року завдала Рубенсу страшний удар. Через п’ятнадцять днів після його смерті вдова брата народила сина. Ця дитина, якого назвали теж Філіпом, був вихований Пітером і Ізабеллою.

Картина «Чотири філософа» створена Рубенсом певною мірою як пам’ять про друга і брата. Тут зображений Юстус Аипсиус, який сидить за столом під бюстом Сенеки; по обидві сторони від нього два кращих учня — Ян Вовериус і Філіп Рубенс, а ззаду стоїть, не як учасник наукового бесіди, а, швидше, як допитливий глядач, сам Пітер Пауль.

Ерцгерцог не забуває про художника з Антверпена. У 1613 році він замовляє йому «Вознесіння богоматері» для церкви Нотр-Дам де ла Шапель в Брюсселі. На наступний рік у Ізабелли Брант народився син, — ерцгерцог дає згоду бути сприйменником хлопчика, якого нарікають Альбертом.

Домашні справи у Рубенсом йшли успішно, і стрімко розвивалася художницька кар’єра Пітера Пауля.

Незвичайний успіх мала його розпис вівтаря, виконаний ним у період з 1611 по 1614 рік для Антверпенського собору. Він був замовлений художнику «аркебузьерами», одним з численних на той час напіввійськових братств у Нідерландах, для бокового вівтаря, виділеного їм для молитов у цій головній міській церкві. Вони попросили Рубенса написати триптих лише з чотирма картинами — центральну панель з прилеглими до неї на петлях бічними «крилами», з зображеннями на обох сторонах, причому їхній патрон, святий Христофор, який, за християнською легендою, колись переніс Христа через річку, повинен обов’язково бути присутнім на картині.

Рубенс зобразив святого Христофора у вигляді велетня Геркулеса з немовлям Христом, устроившимся у нього на плечі. Сюжет картини тривав на зворотній стороні бічних панелей, і тому всю картину можна було зрозуміти при закритих «крилах» триптиха. Головною картиною була «Зняття з хреста», зліва — «Кара исподня», а праворуч — «Уявлення в храмі».

«Кара Господня» та «Подання в храмі» — композиції, що володіють рідкісною благодаттю, — вони написані теплими фарбами, все ще нагадують про вплив на художника Венеції. Але центральна панель — «Зняття з хреста» знаменує собою явне звільнення Рубенса від італійської залежності, в ній ми спостерігаємо еволюцію низки більш світлих фарб, що є типовим явищем для нідерландської живопису. На самому мертвому тілі, на складках савана, на жіночих фігурах мерехтливі біло-сірі відблиски, світло-бурштиновий і зелено-голубий кольори контрастують з більш традиційним червоним і коричневим на чоловічих фігурах.

Вражала глядача насамперед фігура мертвого Христа. «Це одна з найпрекрасніших його фігур, — писав знаменитий англійський живописець сер Джошуа Рейнольдс (1723-1792), коли він, немов заворожена, немов перед явним дивом, стояв перед цією картиною сто років після її написання. — Голова, впала на плече, зсув усього тіла дають нам таке вірне уявлення про тяжкість смерті, що ніяке інше не в змозі перевершити його». Насправді тут зображена вся тяжкість смерті», але в самій картині ніякої ваги не відчувається. З перехоплює подих віртуозністю Рубенсу вдалося передати ту мить, коли тіло звільнено від хреста, до того, як він під вагою своєї ваги сповзає в міцні руки святого Іоанна, який стоїть, розкривши свої обійми, щоб прийняти його. Фігура зліва злегка підтримує ліву руку Христа, а праворуч преподобний Никодим, вхопившись за край савана, іншою рукою утримує його тіло. Стоїть на колінах Магдалина підтримує руками його ступні. Але ніхто з них поки не взяв на себе його тіла; це критичний момент, схоплена художником частка секунди, перед тим як мертве тіло опиниться на простягнутих до нього руках.

Картина Рубенса «Зняття з хреста» стала викликом для всіх художників, так як вона вимагала високої технічної майстерності малюнка, а також уміння викликати у глядача відповідні емоції.

Але «Зняття з хреста» Рубенса — саме велике, сповнене їм досі творіння, і одне з тих великих, які йому ще належить створити, — виявилося куди більш реалістичною картиною, набагато більш глибоко зворушливої порівняно з тими, з яких майстер черпав своє натхнення. Для його сучасників це був не тільки тріумф кольору, форми і композиції; вона з блискучим красномовством трактувала головну тему всій їх віри. Через кілька років слава про нього облетіла всю Західну Європу. Саме ця картина зробила Рубенса першим релігійним художником свого часу, в ній вперше знайшов своє повне відображення емоційне напруження стилю бароко, засновником якого і став Пітер Пауль Рубенс.

Рубенс часом нагадує дрімаючий вулкан. Але іноді темперамент і довго стримуване творче напруга перемагають, і тоді з’являються твори, в яких Рубенс розкриває свою титанічну натуру. Такі полотна, що зображають полювання, написані в 1616-1618 роках. Неймовірні ракурси фігур, яростны руху, грізні звірі. У картині «Полювання на левів» переможців немає. Смерть витає над кожним її учасником. Звичайно, Рубенс не забув твору, фрагменти якого він копіював в Італії, — «Битви під Ангиари» великого Леонардо. Але хіба хто-небудь з попередників Петера Пауля писав левів, вовків і леопардів в настільки важких і несподіваних позах? Що до коней — він завжди ними захоплюється. Він створив тип ідеального коня — з вузькою головою, широким крупом, нервовими ногами, довгою розвівається гривою, з хвостом, схожим на султан, з трепещущими ніздрями і вогненним поглядом. Зображення коня він використовував у своїх композиціях портретів, полювань, боїв, релігійних сцен, він присвятив йому один з самих ліричних і, незважаючи на войовничий сюжет, одне з найбільш гармонійних своїх творів — «Битву греків з амазонками».

У 1620-1621 роках Рубенс пише «Персея і Андромеду». Дочка царя Кефея Андромеда принесена в жертву морському чудовиську. Її загибель неминуча. Але несподівано на допомогу до неї є син Данаї і Зевса Персей. Приголомшена дівчина дякує героя.

Відомий міфологічний сюжет художник переклав на мову Фландрії, привніс деталі реальному житті своєї країни, свого часу, тим самим по-новому розкривши властиве цьому міфу людський зміст. Володіння кольором і світлом насичує цю картину трепетом і рухом.

Рубенс — геніальний колорист, і хоча його палітра дуже стримана, він досягає воістину симфонічних рішень

Фромантен пише про майстра: «У нього мало барвників і в той же час найбільший блиск фарб, пишність при малій витраті засобів, світло без перебільшень освітлення, надзвичайна звучність при малій кількості інструментів».

Князі, прелати, вельможі й багаті сановники домагаються творів, написаних рукою Рубенса, але часто їм доводиться задовольнятися роботами, виконаними художниками з його майстерні за ескізами майстра і тільки виправленими їм. Ось нове «Поклоніння волхвів» — менш пишне і в той же час менш блискуче. Його відправлять у Мехельн, де воно прикрасить церква св. Івана. А ось гігантський «Страшний суд», призначений для головного вівтаря церкви єзуїтів у Нейбурге. Його замовив Вольфганг-Вільгельм

Баварський, герцог Нейбургский.

У 1620 році бургомістр Антверпена і один Рубенса Миколу Рококс, чий портрет він зробив за декілька років до цього, замовив йому «Розп’яття на хресті» для францисканської церкви Реколле. Ця, тепер стала знаменитою, картина називається «Удар списом.». На ній римський воїн списом пронизує бік Христа. Невелика група людей, які оплакували Христа, грубо відтіснили солдатами на конях з невеликого простору навколо трьох грубо збитих хрестів на Голгофі. Грубість і жорстокість публічної страти контрастують з мовчазно вираженим горем стоять поруч Богоматері і святого Іоанна, із співчуттям Марії Магдалини, яка жестом, молящим про захист, простягає руки до солдата, який піднімає свій спис.

Приблизно в цей же час Рубенс написав одну з найбільш пронизливих релігійних картин, теж для церкви Реколле. Вона називалася «Останнє причастя святого Франциска Ассизького». На цьому полотні він продемонстрував дивовижне розуміння самоотреченной духовної любові. Виснаженого постом святого Франциска підтримують навколишні його ченці; його світла з-за оголеною блідою плоті фігура просто сяє на тлі темних шат, коли він, нахилившись до священика, спрямовує свої очі, щоб востаннє глянути на Господа.

Рубенс вклав всю свою віру, все своє мистецтво в уявлення нам людської душі в той критичний момент, коли вона звільняється від плоті. Тут тісно переплітаються естетична цінність і релігійні почуття.

Рубенсу доводилося малювати і безліч втішних релігійних сюжетів. Його щасливе сімейне життя знайшла своє відображення в численних і винахідливих картинах Святого сімейства. Він переносив на полотно особи своїх синів, Альберта і Миколаїв, і робив це з великою любов’ю і делікатністю, він легко схоплював на своїх начерках, а потім відтворював безліч жестів, поз, властиві молодості, — боязкі, граціозні, комічні чи авантюрні.

Але саму захоплюючу можливість у ці роки йому надавали єзуїти. Мова йшла не про що інше, як про прикрасу великий нової церкви, яку вони будували в Антверпені в честь свого батька-засновника Ігнатія Лойоли. Рубенсу запропонували забезпечити декоративне оздоблення всій церкві — 39 розписів. До цього він вже написав два вівтарних образу двох головних святих-єзуїтів — Ігнатія Лойоли і Франциска Ксав’єра. Пізніше він створив третій — на тему Успіння. Треба було поспішати, щоб встигнути з розписами стелі до часу проведення урочистостей, присвячених канонізації цих двох святих у 1622 році. Тому Рубенс взяв на себе тільки розробку картин, їх композицію, а завершити їх належало його учням. Потім майстер своїми точними мазками доведе все до досконалості. Масштабне завдання було виконано вчасно, і протягом цілого століття ця єзуїтська церква була славою і прикрасою всього Антверпена. На жаль, в 1718 році вона сильно постраждала від жахливої пожежі. Вівтарні образи вдалося врятувати, але розписи на стелі загинули. Пізніше ця церква була присвячена святого Карла Борромео, ім’я якого вона носить і донині.

Всіх помічників Рубенса на голову перевершував красивий, фантастично обдарований Антоніс Ван Дейк (1599-1641), який став визнаним гільдією майстром у дев’ятнадцятирічному віці. Хоча він був на двадцять два роки молодший Рубенса, він зберіг свою майже синівську дружбу з ним і його дружиною на все життя. Він навіть час від часу жив у них в будинку. Рубенс безмежно захоплювався творчістю Ван Дейка, і обидва художника так тісно працювали один з одним протягом двох або трьох років, на зорі кар’єри Ван Дейка, що досі існує плутанина щодо того, хто ж з них намалював в цей час. Ван Дейк володів такими ж різноманітними даруваннями, що і Рубенс. У нього був гострий погляд на найменшу деталь, він володів винятковим почуттям кольору. Якщо судити по його накиданнях, то він особливо тонко відчував ландшафт, який він зображував на багатьох малюнках, виконаних пером, чорнилом, крейдою, а також на своїх акварелях. Його картини на релігійні і міфологічні теми демонстрували всю оригінальність його композиції і ніжну, суто ліричну силу уяви.

Але більше всього Ван Дейк відрізнявся в портретах, і за роки своєї творчості створив їх сотні. Всі вони пронизані глибоким психологічним аналізом.

В 1620 році Ван Дейк покинув Рубенса і Антверпен, відправившись шукати щастя в Англію, де йому зробили спокусливе пропозицію зайняти місце придворного живописця. Пізніше він переїхав в Італію, щоб завершити свою освіту. Після його від’їзду Рубенс, судячи з усього, все менше звертався до своїх помічників для завершення картин. Він тепер володів такою впевненістю в собі, його рука знайшла таку стрімку швидкість за роки постійних тренувань в Італії, що йому було легше самому швидко висловити на полотні свої ідеї.

В результаті партнерства Рубенса з Брейгелем з’явилося з дюжину картин, однією з яких стала чарівна «Адам і Єва в раю». Брейгель намалював зелено-блакитний ландшафт, пожвавивши його зображеннями птахів і звірів. Рубенс — граційні фігури Адама і Єви.

Рубенс, тепер не тільки знаменитий художник, але і знавець мистецтва і колекціонер, мав міцні зв’язки з принцами, єпископами, прелатами та іншими впливовими людьми по всій Європі. Частково із-за його контактів, а частково-за його особистих якостей ерцгерцог Альберт з эрцгерцогиней Ізабеллою прийняли важливе рішення в надії, що художник послужить їм ще і в інший ролі. Віддаючи належне його розуму, витримки та ввічливості, вони хотіли під прикриттям його естетичних інтересів використовувати Рубенса для виконання секретних дипломатичних місій.

Правителі Нідерландів високо цінували поради Рубенса і кілька раз доручали вельми делікатні дипломатичні місії. В його листах звучить непідробна тривога з приводу стану справ у Європі і страждань, заподіяних безперервною війною.

У лютому 1622 року його викликає в Париж посол ерцгерцогині, який знайомить художника з скарбником Марії Медичі, абатом де Сент-Амбруаз. Королева-мати тільки що помирилася зі своїм сином. Вона знову запанувала в Люксембурзькому палаці, який за кілька років до цього для неї побудував Саломон де Бросс і який їй довелося покинути два роки тому. Вона хоче, щоб прикрасити галерею палацу картинами, що ілюструють різні епізоди її життя. Пізніше вона має намір прикрасити другу галерею картинами, прославляють її життя знаменитого чоловіка Генріха IV. Рубенсу випала велика честь — йому замовлені обидві ці роботи.

Завдання Рубенса було не з легких. Марія зовсім не була красунею, а її життя не такий вже яскравою, повної знаменними подіями. Для того щоб уявити минуле Марії в самому сприятливому світлі, Рубенс в алегоричній манері оточує королеву олімпійськими богами, водними німфами і купідонами, долями і всілякими чеснотами. За допомогою такого прийому він не тільки облагородив Марію з її поганим характером, але також різким контрастом протиставив французьких придворних в розкішних шатах оголеним богам і напівбогам, яких він так любив малювати.

Завершивши серію Медічі, Рубенс сподівався негайно приступити до створення полотен для другої галереї в Люксембурзькому палаці. На них йому належало відобразити життя короля Генріха IV, красивого, динамічного персонажа. Але Рубенс крім кількох написаних маслом начерків і кількох завершених сценок не зміг піти далі. Могутній кардинал Рішельє, головний політичний радник сина Генріха Людовика XIII, був рішуче налаштований на запобігання союзу між Францією та Іспанією, і, знаючи про симпатії Рубенса, не бажав подальшого перебування художника при французькому дворі. Весь проект відкладався ще кілька разів. Але завершені їм картини з серії Медічі, однак, стали самими коштовними скарбами Франції та одним з найяскравіших, здобутих художником, тріумфів.

Рубенс продовжував працювати над «Успінням», коли раптом його досі щасливе життя розбилася вщент. Тільки три роки тому, в 1623 році, померла його єдина дочка Клара Серена. Їй було всього дванадцять років. І ось влітку 1626 року, після сімнадцяти років щасливого подружнього життя, Ізабелла померла Рубенс. Причина її смерті невідома, але, як вважають, вона померла від чуми, яка лютувала влітку того року в Антверпені.

Рубенсу доводилося шукати розраду в роботі і в релігії. В чуйній тишині собору він писав «Успіння Богоматері», і ця картина досі висить на тому ж місці.

І Рубенс знову кидається у вир дипломатичної діяльності. Він відвідує Англію, Францію, Іспанію. Він зустрічається з Карлом I, герцогом Бекингемом, Філіпом IV, кардиналом Рішельє… Не кожен витримав би нервове напруження, яке запропонувала доля Рубенсу.

Десятки картин кожен рік виходять з-під його пензля. Він пише величезний полотно «Поклоніння волхвів» за шість днів!

Інфанта Ізабелла дає йому одне за іншим секретні доручення. Він веде величезну переписку, часто таємну. «На увазі порту безперервно крейсируют 32 голландських корабля, і легко може статися, що між цими флотами станеться зіткнення. Тим не менше я вважаю, що ми будемо дотримуватися оборонної тактики і першими не порушимо світу. Але буде англійський флот хоча б на крок посунеться проти флоту іспанського короля, тоді, повірте, світ побачить погану ігор Інфанта Ізабелла дає йому одне за іншим секретні доручення. Він веде величезну переписку, часто таємну. «На увазі порту безперервно крейсируют 32 голландських корабля, і легко може статися, що між цими флотами станеться зіткнення. Тим не менше я вважаю, що ми будемо дотримуватися оборонної тактики і першими не порушимо світу. Але буде англійський флот хоча б на крок посунеться проти флоту іспанського короля, тоді, повірте, світ побачить погану гру».

Рубенс пише: «Я опинився в цьому лабіринті, вдень і вночі оточений безліччю турбот». Він сприяє ведення мирних переговорів між Англією та Іспанією. Секретні наради з Карлом I він проводив, одночасно працюючи над його портретом. Його дипломатична діяльність отримує високу оцінку: Карл I подарував його в кавалери Золотих шпор, а Філіп IV наділяє званням секретаря таємної ради.

Але, незважаючи на всі ці звання і почесті, Рубенс відмовляється від своєї важкої місії таємного дипломатичного агента.

6 грудня 1630 року відбулося одруження Петера Пауля Рубенса «кавалера, секретаря таємної ради його величності і камер-юнкера її високості принцеси Ізабелли» з Оленою Фоурмен.

Олені було в ту пору шістнадцять років. Біла, рум’яна, весела, точно язичницька богиня, вона була втіленням мрії Рубенса. Художник любується нею. Щасливий, він і в своїх картинах втілює стихійну силу всеперемагаючої любові. Майже все найкраще написане Рубенсом в останнє десятиліття освітлено цим почуттям.

Розчарувавшись у придворній кар’єрі і дипломатичній діяльності, він цілком віддається творчості. Майстерність пізнього Рубенса з блиском проявляється у порівняно невеликих, власноруч виконаних творах. Образ молодої дружини стає лейтмотивом його творчості. Ідеал білявої красуні з пишним чуттєвим тілом і красивим розрізом великих блискучих очей склався у творах майстра задовго до того, як Олена увійшла в його життя, перетворившись, нарешті, в зриме втілення цього ідеалу.

І в ці роки їм створені прекрасні твори «Меркурій і Аргус», «Вірсавія».

«Меркурій і Аргус» — зворушливий міф про кохану Юпітера, яку Юнона — гнівна дружина владики богів — перетворила на корову. Охорону нещасної Юнона доручає стоокому Аргусу. Меркурій вбиває Аргуса і звільняє Іо.

«Вірсавія». У картині потужно звучить основна тема живопису Рубенса-оспівування невичерпною, життя б’є ключем і всеперемагаючої її краси. Темою картини служить історія кохання царя Давида до жінки Урії Хеттянина Беер-шеві. Одного разу на прогулянці цар побачив її під час купання і полюбив. Чарівною свіжістю віє від картини. Вона написана ніби вчора. Легка живопис часом майже акварельна по манері, але в той же час потужна з пластику, по повноті життєвих сил.

Делакруа говорив Едуарда Мане: «Треба бачити Рубенса, треба Рубенсом перейнятися, треба Рубенса копіювати, бо Рубенс — бог».

Вершина творчості останніх років життя художника — картина «Шубка» із зібрання Віденського музею. Можливо, художник не ставив собі за мету спеціально писати портрет дружини. Він, мабуть, створений лише в перервах, коли Олена Фоурмен відпочивала від стомлюючого позування. Повна розкутість, невимушеність пози і допомогли створити шедевр.

Рубенс переживає саму щасливу пору свого життя, він щасливий, як тільки може бути щасливий смертний. Немов пройшовши через відродження завдяки своєї нової молодої дружини Рубенс, будучи впевненим у своєму міцному положенні в суспільстві, продовжував малювати в своєму заміському будинку і в Антверпені. Але недуга, багато років розхитував художника, владно заявляє про себе. Напади ревматизму різко почастішали, страждання стали нестерпними.

27 травня 1640 року Рубенс складає заповіт. 29 травня нелюдські болю виснажують його сили. У головах художника молода дружина. Вагітна, вона подвійно безпорадна. Добу триває бій Рубенса зі смертю. Серце не витримує. Вдень 30 травня 1640 року великого художника не стало.

У парафіяльних книгах значилося: «2 червня була відслужена заупокійна меса Петера Пауля Рубенса… Тіло супроводжував хор церкви Богоматері і 60 факельників, причому факели були прикрашені хрестами з червоного шовку…»

Рубенс… Чародій, який розкрив людям чарівний світ фарб, радості буття. Художник, що вражає у своїх полотнах відкритістю світлого сприйняття життя. Він підкорює нас могутністю людської плоті, яка безроздільно панує в його картинах. Ми немов відчуваємо, як жарка кров кипить могутніх жилах його героїв, б’ється у серцях його білявого богинь. Рубенс, як ніхто, володів карнацией — мистецтвом писати живе тіло. Але секрет живопису Рубенса був не в цьому. Таємниця його творчості проста. Він знав і вмів писати все. Володів оркестром палітри. Вирішив загадку валеров. Міг працювати в одне торкання — а-ля прима. Недарма художники XIX століття як би знову відкрили Рубенса. Їх вразили його жива, трепетна форма, блискучий прозорий колорит. П’ять-шість фарб звучать у Рубенса так, що перед нами постає вся симфонія, вся веселка земного життя. Воістину Пітер Пауль Рубенс ступив через століття!

Пітер Пауль Рубенс був людиною рідкісного за масштабом генія, який володів всіма якостями, необхідними як для великих досягнень у мистецтві, так і для успіху в суспільстві, — могутнім інтелектом, живою енергією, здоров’ям, красивою зовнішністю, і ясною головою для творчої і ділової активності. Досить подивитися на картини Рубенса, і не залишиться ні найменших сумнівів — він був щасливим митцем, не знав мук і розчарувань у своїй творчості.