Джордж Ромні

Фотографія Джордж Ромні (photo George Romney)

George Ромні

  • День народження: 15.12.1734 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Долтон-ін-Фернес, Ланкашир, Великобританія
  • Дата смерті: 15.11.1802 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

«Весь місто поділено між Рейнольдсом і Ромні; я належу до фракції Ромні» — так висловився один із сучасників цих двох англійських художників-портретистів XVIII століття. Приїзд Ромні в Лондон на початку 60-х років і його неймовірно швидкі мистецькі успіхи попсували чимало крові великому Рейнольдсу, змусивши його виявити деякі ознаки олімпійської ревнощів до неотесанному северянину.

Цей похмурий, мовчазний сільський мешканець, працював ночами над громіздкими «героїчними сюжетами», володів рідкісною здатністю передавати в своїх портретах чарівність людського обличчя з такою простотою і блиском, що клієнтура Рейнольдса почала помітно зменшуватися. «Людина з Кавендишсквера»-так відгукувався Рейнольдс про Ромні, не удостоюючи називати його по імені.

Ромні працював в манері, близькій Рейнольдсу, фактично яке монополізувало портретну живопис Англії другої половини XVIII століття, тільки кисть Ромні була легше і рухливість. Він не задавався метою серйозно аналізувати характери портретованих і створювати твори значні та глибокі, в його портретах схоплено сьогохвилинне настрій людини, вони наповнені живим, безпосереднім почуттям; і ще-Ромні вмів трохи потішити своєї моделі, не дивно тому, що його популярність зростала так швидко, особливо серед найпрекраснішої половини людства.

Правда, нащадки розсудили інакше. Портретну живопис Англії XVIII століття знаменують дві великі фігури — Гейнсборо і Рейнольдс. Ромні, звичайно, не володів силою їх дарування, однак безперечний талант, артистизм і яскраво виражена індивідуальність художника здобули йому гідне місце в історії світової портретного живопису.

Практично Ромні освіти не отримав. Він був сином червонодеревника, його шкільні успіхи виявилися настільки нікчемними, що батько, недовго думаючи, поклав край цій безглуздій витраті грошей і часу і почав навчати сина свого ремесла. Нерідко згодом неймовірні орфографічні помилки Ромні приводили в подив його адресатів. Батько вчив Ромні робити скрипки, і кажуть, пристрасть до музики займала в житті художника друге місце після живопису. Художнє обдарування Ромні проявилося рано: він з дивовижною схожістю малював портрети працювали в майстерні отцаподмастерьев. Один з помічників батька, відрізнявся артистичними здібностями, виписував щомісячний ілюстрований журнал, гравюри якого копіював молодий Ромні. Тільки в 21 рік він почав навчатися живопису у заїжджого художника-портретиста Крістофера Стилю, деякий час працював у Парижі у Жана Батіста Ванлоо. Учнівство тривало чотири роки. Потім протягом декількох років Ромні працював самостійно в якості художника-портретиста, обслуговуючи Кендал і прилеглі графства-Ланкастер і Йорк.

Двадцяти семи років, залишивши дружину та двох дітей, Ромні відправляється в Лондон на пошуки щастя.

У середині століття В Англії налічувалося більше двох тисяч художників-портретистів, і, звичайно, велика їх частина трудилася в Лондоні. Треба було володіти неабияким хистом, щоб досягти тієї популярності і визнання, яких надзвичайно швидко домігся Ромні.

У 1775 році Ромні орендує великий будинок на Кавендишсквере. Тут пройшли самі блискучі і щасливі роки його життя. Подібно Рейнольдсу він заводить щоденник, в який акуратно заносить імена своїх замовників. Менше ніж за двадцять років через його майстерню минуло більше дев’яти тисяч «моделей», серед них зустрічалися такі відомі імена, як Едмунд Берк-філософ; Тюрлоу-історик; Сара Сіддонс і Гаррік-відомі трагічні актори; художник, поет і мислитель Вільям Блейк; Шерідан; вчений Еразм Дарвін, дід Чарльза Дарвіна, і нескінченна безліч самих чарівних жінок Англії. Можна сказати, що переважна більшість найбагатших, іменитих і значних особистостей, які жили в Англії в другій половині XVIII століття, не забули відвідати майстерню Ромні.

Своє кілька безсистемне художню освіту Ромні остаточно завершив в 1773 році. В цьому році здійснилася його поїздка в Італію, без якої жоден художник XVIII століття не міг розраховувати на звання професіонала. Перебування в Італії позначилося в тому, що Ромні, більш ніж хто-небудь з його сучасників, був прихильний класицизму, проявившемуся в любові живописця до врівноваженої композиції, плавному ритму, чистоті контурів, в його пристрасті до локальних і ясним колірних сполучень. У Пармі художника привернув Корреджо, а Рим вразив його своєю скульптурою. Пізніше Ромні зібрав невелику колекцію чудових зліпків зі скульптур «Лаокоон», «Аполлон Бельведерський» та ін. і виставить їх в одній з кімнат свого великого будинку.

Жоден біограф і дослідник творчості Ромні не обходить мовчанням знаменну для художника зустріч з його майбутньою «музою»-відомою авантюристкою леді Гамільтон. Ця незвичайна жінка-дочка коваля-почала свою блискучу кар’єру з ролі служниці в багатих англійських будинках, переходячи з рук у руки, була викрадена Чарльзом Гревилем і жила під його заступництвом, вийшла заміж за дядька, відомого сера Вільяма Гамільтона, брала участь у всіляких політичних змови і інтриги, прославилася на весь світ як коханої адмірала Нельсона і помер у вигнанні, в Калі, де і похована на кошти однієї «співчутливої англійської леді».

Коли Емма Харт, так звали майбутню леді Гамільтон, вперше переступила поріг майстерні Ромні,-йому було під п’ятдесят, їй-дев’ятнадцять. Вона так точно відповідала його пластичного ідеалу жіночої краси, що на багато років стала головною фігурою в його творчості. Він писав і малював її в ролі Кассандри, Каліпсо, Магдалини або просто такою, якою вона була в скромному повсякденному сукню, спокійно сидить перед художником, як на портреті 1783 року. Останній її полуфигурный портрет відноситься до 1791 року. В цьому році вона вийшла заміж за Вільяма Гамільтона і назавжди зникла з життя художника, виїхавши в Неаполь. Приблизно з цього часу починається спад у творчості Ромні. Правда, він іноді ще створює такі чудові твори, як автопортрет 1782 року. Незакінченість портрета, що дозволяє зосередитися на чудово написаної голові, лише підкреслює рідкісний для Ромні психологізм характеристики і той складний стан духу, в якому художник перебував останні роки свого життя.

У 1797 році Ромні переїжджає в новий будинок в Хемпстеді, їм самим сконструйований. Він майже відмовляється від портретного живопису і, піддавшись романтичного духу англійської живопису кінця XVIII століття, цілком поринає у виконання великих і складних композицій за мотивами творів Шекспіра і Мільтона. Ці надумані композиції давалися йому важко, і, як це часто буває, їх він цінував найбільше, рахуючи свої портрети всього лише засобом заробляти на життя. Але саме портрети художника, їх живе, безпосереднє чарівність змусили нащадків любити мистецтво Ромні. Сьогодні жоден музей не вважає свою колекцію повною без портретів Ромні. В Ермітажі зберігається кілька його робіт, в тому числі строгий і виразний портрет Ц. Р. Воронцова, російського посла в Англії, і вишуканий портрет чарівної місіс Харієт Грір.

Перебування Ромні в новому будинку не було тривалим — загострилася хронічна хвороба художника, що мучив його все життя. Почастішали напади депресії, страху і роздратування змушують Ромні в 1799 році повернутися в рідне місто до дружини, прождавшей його майже сорок років. Він приїжджає абсолютно розбитий і хворий, не здатний ні працювати, ні думати. Вона віддано доглядає за ним і через три роки ховає чоловіка на місцевому церковному цвинтарі.

Використані матеріали статті Ст. Полякова в кн.: 1984. Сто пам’ятних дат. Художній календар. Щорічне ілюстроване видання. М. 1984.