Дж. Аллен Сент-Джон

Фотографія Дж. Аллен Сент-Джон (photo James Allen St. John)

James Allen St. John

  • День народження: 01.10.1872 року
  • Вік: 84 роки
  • Місце народження: Чикаго, Іллінойс, США
  • Дата смерті: 23.05.1957 року
  • Громадянство: США

Біографія

Його заслуги в розвитку фантастичної ілюстрації великі й різноманітні. Його учнем вважав себе Френк Фразетта, і порівнюючи графіком Фразетти з ілюстраціями Сент-Джона можна легко помітити спадкоємність.

Достовірних зображень Аллена Сент-Джона мені виявити не вдалося, і це сумна обставина як не можна краще демонструє оцінку його заслуг нинішньої художньої тусовкою. Простіше кажучи, Сент-Джон майже геть забутий.

Між тим, його заслуги в розвитку фантастичної ілюстрації великі й різноманітні. Його учнем вважав себе Френк Фразетта, і порівнюючи графіком Фразетти з ілюстраціями Сент-Джона можна легко помітити спадкоємність. Мабуть, Фразетта менш закомплексований і політ його уяви більш вільний — що зовсім не дивно, адже ми порівнюємо його манеру з манерою художника, чий стиль сформувався в часи манірні і вікторіанські…

Джеймс Аллен Сент-Джон (James Allen St. John) народився в 1875 році в Чикаго. У 1883 році мати взяла його з собою в Париж, куди він відправилася вчитися живопису. Подорослішавши, Сент-Джон навчався живопису в Нью-Йорку, де його вчителями були Вільям Чейз, Джордж де Форест Браш і Кеньон Кокс, а також у Європі — під керівництвом Жана-Поля Лорена і Анрі Верена. З 1901 по 1903 рік він вже сам викладав у Школі Мистецтв Чейза. Взагалі, викладання живопису стало його основним заняттям — з 1917 року він читав лекції в Чиказькому Інституті Мистецтв, а з 1935 року і до своєї смерті в 1957 році — в Американській Академії Мистецтв.

Професійна його робота почалася ще в 1898 році в газеті «New York Herald». У 1912 році він перебрався в Чикаго, був тоді одним з найбільших видавничих центрів, і відразу ж отримав замовлення на оформлення обкладинок популярних журналів. У 1915 році видавництво «A. C. McClurg» запропонувало йому зробити заставки до глав роману Берроуза «Повернення Тарзана» («The Return of Tarzan»), а в наступному році Сент-Джон повністю оформив видання третього роману циклу — «Тарзан та його звірі» («The Beasts of Tarzan»), зробивши кольорову обкладинку і чотири десятки чорно-білих ілюстрацій. Стилістичне «попадання» манери ілюстратора в образний ряд романа було дивовижним, його з однаковим захопленням прийняли як читачі, так і автор. Едгар Райс Берроуз на довгі роки став одним Сент-Джона — вони підтримували тісні стосунки і після того, як Берроуз у 1919 році переїхав з Чикаго в Тарзана. Протягом наступних двадцяти років кожне видання нової книги Берроуза виходило з обкладинкою й ілюстраціями Сент-Джона. Берроуз навіть говорив, що половина успіху серії про Тарзана — заслуга не автора, а ілюстратора…

Обкладинка роману

«The Beasts of Tarzan», 1916

Обкладинка роману

«Pellucidar», 1923

Обкладинка роману

«The Monster Men», 1929

Крім книг Берроуза, Сент-Джон оформляв книги багатьох інших авторів — Роберта Еймса Беннета, Рея Каммінгса, Джорджа Огдена, Рендалла Періша, Чарлза Олдена Селцера і багатьох інших авторів, що працювали в популярних жанрах, зокрема, вестернів.

З початку 30-х років Сент-Джон активно працює як автор обкладинок журналів, в тому числі — журналів фантастики. Він зробив безліч класичних обкладинок для «Amazing Stories», «Fantastic Adventures», «Weird Tales» та інших. Він же розробив класичний логотип для «Weird Tales».

Порівнюючи графічні та живописні роботи Аллена Сент-Джона, я без вагань віддаю перевагу його графіку. «Обложечные» кольору його робіт, на мій смак, занадто яскраві і збивають враження — хоча, звичайно, увагу до картинки привертають (а що ще від обкладинки потрібно?). Але ось спокійна і технічна графіка, жвава одним або двома додатковими м’якими тонами, производитудивительно сильне враження. Персонажі Сент-Джона виразні, пейзажі несуть ледь відчутний наліт імпресіонізму, але найсильніша риса цих робіт — майстерний «переклад» тексту книги в малюнок. Художник розповідав, що спочатку він читає роман просто для задоволення, потім перечитує її, вибираючи епізоди, гідні ілюстрування, а потім робить ілюстрації, постійно звіряючись при цьому з авторським текстом, намагаючись, щоб ілюстрація ні в чому не перечила книзі.

Саме графіка Сент-Джона послужила відправною точкою при формуванні стилю Френка Фразетти — причому Фразетта зумів органічно перенести «сент-джоновскую» виразність фігур в колір, що самому Сент-Джону так і не вдалося. Втім, він, можливо, і не ставив перед собою такого завдання…

Можливо, саме Джеймс Аллен Сент-Джон став одним з прототипів персонажа одного з кращих, на мій смак, романів Курта Воннегута «Синя Борода» — художника-ілюстратора Дена Грегорі, який «великим художником не став, хоча по техніці був неперевершеним»…

****

Матеріал написаний у травні 2001 року як частина нарису з історії американської журнальної фантастики.