Френсіс Спріггс

Фотографія Френсіс Спріггс (photo Francis Spriggs)

Francis Spriggs

  • Рік смерті: 1725
  • Громадянство: Великобританія

    Біографія

    Англійський пірат, плавав разом з Джорджем Лаузером (George Lowther) і Едвардом Лау (Edward Low); ‘працював в основному в Карибському басейні (Caribbean) і в Гондураському затоці (Bay of Hounduras) на початку 20-х років 18-го століття.

    Про ранній життя Френсіса відомо небагато; вперше в анналах історії він був згаданий як командир абордажной команди капітана Едварда Лау; за деякими непрямими даними можна припустити, що до Лау Спріггс прийшов з команди Джорджа Лаутера. Довго, однак, працювати під керівництвом Лау Спріггс не збирався – отримавши під початок свежезахваченный 12-гарматний військовий корабель ‘Squirel’ (в подальшому перейменований в ‘Delight’), Френсіс посварився з Едвардом і незабаром дезертирував під покривом ночі (прихопивши, зрозуміло, з собою і судно).

    Після розставання з Лау Спріггс почав ‘сольну кар’єру’. 28-го січня 1725-го він напав на корабель работоргівців, що йшов з Род-Айленда (Rhode Island) під керівництвом Річарда Даффі (Richard Duffie). По дорозі пірати захопили ще й португальське судно; пограбувавши трюми корабля, підручні Френсіса устроилиплененным морякам ‘потогонку’. Бранці піратів були змушені бігати навколо палуби корабля, поки пірати тикали в них підручними гострими предметами; закінчивши розважатися, пірати повернули команду на попередньо підпалений судно і подалися своєю дорогою.

    На початку 1724-го, під час плавання по водах Нової Англії (New England), Спріггс і його екіпаж дізналися про смерть короля Георга I (George I); деякий час пірати обговорювали можливість отримання королівської амністію, однак так ні до чого і не домовилися.

    На початку квітня Спріггс ко розважалися з новою партією полонених на острові Роатан (Roatan) – найбільшому з островів Гондурасу затоки. Потрапили до рук піратів моряки були висаджені на берег; там їм довелося досить важко – з їжі пірати залишив їм лише пласти свічкового воску, так і рани у більшості були досить серйозні. Награвшись досхочу і переоснастити судно, Френсіс відправився в подальше плавання. Після низки вдалих зіткнень Спріггс був змушений тікати від французького військового корабля; втім, наздогнати піратів французькі моряки не зуміли – і скоро Френсіс повернувся в затоку. Деякий час пірати продовжували атакувати мирні суду, жорстоко знущаючись над полоненими; тривало це до невдалої зустрічі з двома британськими військовими судами – ‘HMS Diamond’ і ‘HMS Spence’. Спріггс зумів знову бігти; до наступної зустрічі з військовими йому вдалося захопити ще дюжину кораблів.

    Подальша життя Френсіса тривала у вже звичному стилі – він полював на мирні і торгові судна і досить успішно уникав зустрічей з військовими судами. Точно про його долю відомо мало. Є дані, що в квітні 1725-го він все ще продолжалнаводить страх на навколишні води. Одна з газет того часу давала зрозуміти, що і в 1726-му Спріггс не залишив своє ремесло – саме в цьому році Френсіса, за чутками, висадили на безлюдний острів (разом з його колишнім начальником, Едвардом Лау). Газета ‘Post Boy’ від 25-го червня 1726-го (єдиний вцілілий оригінал цієї газети) повідомляла, що Спріггс необережно опинився на шляху у іспанців. Передбачається, що пірат захопив в Гондураському затоці іспанське судно, після чого був змушений тікати від іспанських же військових. Цього разу удача змінила Френсіса і його екіпажу – велика частина піратів була заарештована, а Сприггса і Лау висадили на безлюдний острів. Так чи інакше, в більш пізніх джерелах ніякої надійної інформації про Сприггсе немає; найімовірніше, саме в районі 1725- 1727-го його кар’єрі все ж прийшов кінець.