Емілі Уайтхед

Фотографія Емілі Уайтхед (photo Emily Whitehead)

Emily Whitehead

  • Рік народження: 2006
  • Вік: 9 років
  • Місце народження: Филисберг, Пенсільванія, США
  • Громадянство: США

Біографія

Семирічна американська дівчинка з Филисберга, штат Пенсільванія (Philipsburg, Pennsylvania), перша дитина з діагнозом лейкемія, чия хвороба успішно піддається терапії за допомогою зміненого вірусу, що викликає ВІЛ, що дозволяє перепрограмувати імунну систему пацієнта.

Коли стало зрозуміло, що у випадку з Емілі Уайтхед, у якої лікарі діагностували гострий лімфобластний лейкоз, хіміотерапія не спрацьовує, батьки дівчинки погодилися на нове експериментальне лікування в Дитячій лікарні Філадельфії (The children’s Hospital of Philadelphia). Лікування за великим рахунком являє собою ‘обман’ її імунної системи, що допомагає організму набагато більше успішно боротися з раковими клітинами – і ось, десять місяців Емілі – або Емма, як її називають друзі та рідні, — залишається в стадії стійкої ремісії.

Дівчинка стала однією з дюжини людей, які отримали подібне лікування. Троє дорослих доже до

стигли повної ремісії, і двоє з них чисті від ракових клітин ось вже більше двох років. Ще четверо дорослих продемонстрували значне поліпшення здоров’я, але до повної ремісії справа поки не дійшла. Стан однієї дитини покращився, але потім, на жаль, стався рецидив, і ще для двох дорослих пацієнтів лікування не спрацювало.

У кожного з пацієнтів були видалені мільйони Т-лімфоцитів, які потім були модифіковані при використанні модифікованого вірусу імунодефіциту людини таким чином, що атакувати ракові клітини, коли опиняться в організмі свого носія.

Усі пацієнти перед тим, як поправитися, показали рез

дещо погіршення стану і злягли з симптомами тяжкої пропасниці. Емілі трохи не померла. Пізніше вона розповіла, що їй було дуже, дуже страшно, але через деякий час дівчинка видужала достатньо для того, щоб повернутися в школу. За словами дослідників, експериментальне лікування, яке коштує близько 20 000 доларів на кожного пацієнта, знаходиться ще на ранній стадії, але вони сподіваються, що, в кінцевому підсумку воно зможе замінити ризиковані і надзвичайно болючі трансплантації кісткового мозку.

Доктор Стівен Груп (Stephan Grupp), директор Центру з дослідження раку у дітей (Centre for Childhood Cancer Research) в Дитячої лікарні Філадельфії, розповів журналістам CBS, що дослідники були вражені результатами вже після двох перших випадків нової терапії, що використовує для боротьби з цією страшною хворобою власні клітини пацієнтів. Зрозуміло, лікарям потрібно більше часу, ніж півроку спостережень, і набагато більше випадків терапії, щоб зрозуміти, якщо експериментального лікування потенціал, тим більше, що до цього пацієнтам ставало гірше. Тепер лікарі знають, що справа не в самих лімфоцитах, а не інфекції, але, принаймні, тепер вони знають і те, як втрутитися і виправити ситуацію. А Емілі знаходиться на передньому краї цієї битви з раком.