Джордж Лаутер

Фотографія Джордж Лаутер (photo George Lowther)

George Lowther

  • Рік смерті: 1723
  • Громадянство: Великобританія

    Біографія

    Джордж Лоутер — відомий англійський пірат, який займався піратським промислом в районі Карибського моря і вздовж берегів Північної Америки. В його команді починали кілька стали відомими згодом піратів.

    Становлення пірата

    Джордж Лоутер у 1721 році влаштувався під-штурманом на судно Гамбія касл, отправляющееся з Лондона в англійський форт на річки Гамбія. Судно повинно було доставити загін солдатів під командуванням Джона Мессі.

    Коли корабель прибув, виявилося, що харчів немає, і солдати були змушені залишалися на голодному пайку. В цей же час у Джорджа стався конфлікт з капітаном. Тому Лоутер і Мессі вирішили допомогти один одному вибратися з складного положення, в якому вони опинилися. Лоутер захопив корабель і вивіз Мессі і його солдатів з порту, а Мессі захопив сина губернатора в заручники і дав можливість безперешкодно вийти кораблю в морі. Компаньйони перейменували судно в Щасливе звільнення і вирушили в район Карибського моря.

    Неподалік від Барбадосу новоявлені пірати захопили два судна. Але між друзями постійно траплялися сутички, в які вони постійно втягував своїх підлеглих. Зрештою, Мессі пересів на один з призів, зі своїми солдатами і відправився прямо на Ямайку. Звідти йому допомогли дістатися до Англії, де він добровільно здався владі і через деякий час страчений.

    Біля острова Пуерто-Ріко Лоутер захопив два судна, одне з яких належало іспанцям, а друге було англійським судном захоплений іспанцями напередодні. Звільнивши полонених англійців, він запропонував їм іти з собою, а суду спалив, залишивши іспанців на баркасі. На Різдво пірати зупинилися на одному з острівців, де спокійно кренговали судно.

    Зимівля

    В цей час до піратів приєднався невеликий загін піратів під командуванням Едварда Лоу. Разом пірати захопили кілька невеликих суден. Частина судів спалили, рекрутировав команди, деякі судна залишили собі поповнюючи свою флотилію. Коли під командуванням Лоутера зібралася флотилія з трьох кораблів і одного тендера, вони вирішили кренговать судно. Для цього флібустьєри зайшли в затишну гавань розвантажили судно, залишивши видобуток в наметах на березі, а самі взялися за роботу. І тут же були атаковані великою кількістю індіанців. Відстрілюючись, пірати були змушені пересісти на невеликі шлюпи, в той час як основний флагман розграбували індіанці.

    Команда була на грані бунту, закінчувалося продовольство, шлюпи вимагали чищення і ремонту. Тому після того, як пірати взяли черговий приз, і Лоутер пересадив на нього частину команди з Едвардом Лоу, останній не забарився першої вночі піти від невдахи корсара.

    Після втечі Лоу пірати вирішили змінити район дій, і вирушили у води Північної Америки. По дорозі пірати пограбували кілька судів. У Чесапікській затоці пірати захопили невеликий шлюп і зупинилися на увазі у міста, шумно святкуючи перемогу. Далі піратський корабель протягом трьох тижнів тероризував місто, курсуючи поблизу.

    Перебравшись до узбережжя Північної Кароліни, пірати спробували захопити корабель проходить Еймі. Але хоробрий малий Гуоткинс дав морським розбійникам гідну відсіч.

    Зимувати піратам довелося на одному з островів Північної Кароліни. На початку весни пірати навідалися на рибні промисли Ньюфаундленду, пограбувавши кілька рибальських суден.

    Повернення на Кариби

    Влітку, коли запаси почали закінчуватися, пірати вирішили повернутися в Карибське море. У вересні піратам пощастило і вони, після недовгого переслідування, захопили великий работорговый корабель. Деякі з офіцерів не витримавши тортур, показали, де заховане золото.

    Оскільки шлюп давно не кренговали, пірати намагалися знайти затишне місце дляочистки днища. Нарешті вони стали неподалік від узбережжя Венесуели. Коли з судна зняли всі снасті і приступили до очищення повз острова проходив англійський військовий шлюп Голок, під командуванням капітана Мура. Після попереджувальних пострілів і мовчання у відповідь, шлюп підійшов ближче до підозрілою судну.

    Нападники кинулися врозтіч. Лоутер спробував відлякати військових залпом з берега, але Голок придушив їх своїм вогнем. Дочекавшись припливу, капітан Мур зняв піратський шлюп з мілини, а на берег відправив військовий десант. Військові прочесали ліс і схопили 16 розбійників.

    Губернатор іспанського порту Кумана, після звістки про захоплення піратського судна, спорядив експедицію на острів з метою ретельних пошуків втекли піратів. Експедиція знайшла ще сорок чоловік. Але ні англійці, ні іспанці, ніхто не змогли знайти капітана Лоутера, йому вдалося надійно сховатися від усіх мисливців.

    Частину заарештованих піратів повісили, іншу частину, яку насильно змусили стати піратами — виправдали.

    Через кілька тижнів на острів висадилися моряки з торгового судна. На березі, вони знайшли пістолет і пірата із спотвореним обличчям. Мабуть Джордж Лоутер покінчив з собою.