Вільям Пітт Старший

Фотографія Старший Вільям Пітт (photo William Pitt)

William Pitt

  • День народження: 12.11.1708 року
  • Вік: 69 років
  • Місце народження: Лондон, Великобританія
  • Дата смерті: 23.01.1778 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Другий син Вільяма Пітта, англійський державний діяч (1759-1806).

Вільям Пітт Молодший (англ. William Pitt the Younger) — другий син Вільяма Пітта, англійський державний діяч (1759-1806). Протягом у загальній складності майже 20 років був прем’єр-міністром Великобританії, причому вперше очолив кабінет у віці 24 років.

Закінчив курс в Кембриджському університеті, звідки вийшов з величезним запасом знань; 1780 р. був адвокатом в Лондоні; в 1781 р. обраний до палати громад одним з гнилих містечок. Вже перша мова його, захист «білля про економічну реформу» Борка, поставила його в ряд перших ораторів палати. Красномовство його було надзвичайно просто, чуже всякої афектації; він діяв більше на розум, ніж на почуття. За політичними поглядами він був учнем свого батька і тому приєднався до партії вігів, а саме до групи, керованої лордом Шельборном (Лансдауном). Він був прихильником парламентської реформи, проект якої двічі без успіху вносив до парламенту, спершу в якості депутата (1782), потім міністра (1785), — емансипації католиків, свободи друку. Ще в університеті він вивчив тільки що з’явилася тоді книгу Адама Сміта і став його послідовником.

В іноземній політиці він відрізнявся від батька, між іншим, тим, що у нього не було інстинктивної ненависті до Франції; своїм дружнім ставленням до цієї країни він викликав у палаті закиди в зраді пам’яті батька, на що він заперечував, що «думка, ніби який-небудь народ може бути природним і вічним ворогом іншого, є думка абсолютно дитяча». По особовому темпераменту Пітт був чоловік холодний, стриманий, не здатна на дружбу, надзвичайно самовпевнений і гордовитий. У 1782 році Рокингам запропонував П. місце віце-скарбника Ірландії, з якого його батько почав свою кар’єру; але Пітт, незважаючи на свої 22 роки, знайшов пропозицію це принизливим і відмовився. У тому ж році він став канцлером казначейства в міністерстві Шельборна. У лютому 1783 р. міністерство пало; Пітт вийшов у відставку, але в грудні того ж року, після невдалої коаліції Фокса і Норта, сформував свій кабінет, який протримався до 1801 р.

В цей час Пітт був на вершині популярності; подібно до батька, він тримався не підтримкою короля Георга III, який не любив його, а виключно громадською думкою, колишнім на його боці. Виборча реформа, задумана Піттом, не вдалася, але він зумів пом’якшити на практиці найбільш кричущі недоліки старого порядку; його уряд був першим, хто відмовився від системи підкупів. У 1784 р. Пітт провів білль про управління Індією, яким воно було поставлено під найближчий контроль уряду. У 1787 р. він уклав договір із Францією, в силу якого для підданих обох країн була знищена обов’язковість паспортів при переїзді з однієї в іншу, обмежені деякі сорому торгівлі та зменшено ввізні мита. У 1794 р. він підтримав і провів акт, за яким злочину друку цілком передавалися на розгляд присяжних і яким фактично була створена повна свобода друку в Англії.

Головна його увага була спрямована на фінансові справи, які перебували в його безпосередньому завідуванні. Американська війна залишила Англії величезний борг і дефіцити: поруч практичних заходів Пітт зумів їх знищити, незважаючи на те, що багато отяготительные мита, як, напр., на ввезений чай, були значно знижені. Йому довелося також посилено боротися з контрабандою, що виникла в епоху управління Норта. Французька революція та пов’язані з нею події змусили його змінити політику. Спочатку він дивився з повною симпатією на події, що відбувалися у Франції, але захоплення Францією Бельгії примусив його оголосити їй війну. Вів її він спершу неохоче, але потім став на чолі другої коаліції проти Франції (1799).

Війна і пов’язана з нею бродіння в самій Англії викликали ряд реакційних заходів. Дія Habeas Corpus було призупинено; білль проти бунтівних зборищ обмежив свободу публічних мітингів; визначення статуту обизмене були розширені; проти друку був початий ряд переслідувань; проповіді деяких священиків-диссентеров визнавалися бунтівними. До цього приєдналися хвилювання в Ірландії, лунали нарешті заколотом 1798 р. Пітт придушив його з крайньою суворістю, навіть жорстокістю, анітрохи не соромлячись ні міркуваннями гуманності, ні навіть приписами законів. Він спробував створити свободу торгівлі між Англією та Ірландією, але договір про неї, ухвалений англійським парламентом, не пройшов в ірландському. На це Пітт відповідав актом унії Англії з Ірландією, для проведення якого в Ірландії він не тільки воскресив, але довів до небувалої ступеня систему підкупів.

Безпосередньо слідом за цим Пітт задумав провести акт про зрівняння католиків в політичних правах з протестантами, але не знайшов підтримки в громадській думці. Цим скористався король, який відмовив у дозволі внести білль в парламент, і Пітт повинен був вийти у відставку. У 1804 р., після падіння Аддинггона, він знову сформував кабінет, головною задачею якого була боротьба з Наполеоном. Аустерліцька битва завдала страшний удар його слабкому організму, подточенному надмірною роботою; він умер 46 років від роду. Парламент поховав його на громадський рахунок і сплатив з державних коштів 40 000 фунтів стерлінгів його боргів.