Вільям Куонтрилл

Фотографія Вільям Куонтрилл (photo William Quantrill)

William Quantrill

  • День народження: 31.07.1837 року
  • Вік: 27 років
  • Місце народження: Довер, Огайо, США
  • Дата смерті: 06.06.1865 року
  • Громадянство: США

Біографія

Один з лідерів партизанської боротьби, герильї, яку вели конфедерати під час американської Громадянської війни. Очоливши на початку 1860-х підрозділ партизан на кордоні Міссурі (Missouri) і Канзасу (Kansas), Куонтрилл ніс відповідальність, в числі іншого, і за сумно знаменитий рейд, називається не інакше як Різанина в Лоуренсі.

Куонтрилл народився 31 липня 1837 року в Довере, Огайо (Dover, Ohio), і виявився старшим із дванадцяти дітей, четверо з яких померли в дитинстві. Вільям отримав гарну освіту і пішов по стопах свого батька, ставши вчителем вже в 16 років. У 1854 батько, який не цурався насильства, помер від туберкульозу, залишивши родині лише величезні борги. Матері довелося перетворити свій будинок в пансіонат, щоб вижити. Близько року Куонтрилл допомагав утримувати сім’ю, після чого перебрався в Мендоту, штат Іллінойс (Mendota, Illinois), де продовжував працювати вчителем. Потім він перебрався в Індіану, де став бухгалтером на складі деревини, намагаючись заробити побільше для сім’ї. На жаль, заробити не виходило.

Познайомившись з азартними іграми, Куонтрилл переїхав в Солт-Лейк-Сіті, штат Юта (Salt Lake City, Utah), і до 19 років відмінно освоїв мистецтво поводження з тесаком, кольтом і гвинтівкою. Мати зажадала, що Куонтрилл з друзями сім’ї відправився в Міссурі працювати на фермі, і він підкорився, але там все пішло не так, як планувалося. У підсумку він пристав до групи місцевих бандитів, які захищали фермерів за плату від інших бандитів, поїздив по західним штатам, потім провів якийсь час викладачем у тому самому Лоуренсі, штат Канзас (Lawrence, Kansas), який згодом спалив. В цей же час сформувалися його політичні погляди і схвальне ставлення до рабства.

У 1860 школу, де працював Куонтрилл, закрили, і колишній вчитель переключився на викрадення худоби, піймання швидких рабів та інші сумнівні заняття, які могли принести йому пару доларів.

1861 рік застав Куонтрилла у Техасі (Texas) в компанії Д. Б. Мейса (Joel B. Mayes), військового вождя черокі, який симпатизував конфедератам, наполовину ірландця, наполовину індіанця. У нього Куонтрилл перейняв тактику боротьби, використовувану корінними американцями, навчився мистецтву маскування і оцінив перевагу раптових атак. Разом з Мейсом і загоном черокі Куонтрилл приєднався до військ генерала Стерлінга Прайса (Sterling Price) і взяв участь в рядеважных битв Громадянської війни. Залишивши регулярну армію, Куонтрилл відправився в Міссурі, де сформував власний підрозділ з людей, і якщо спочатку він командував десятком озброєних чоловіків, то в останні роки існування його загону в ньому було близько 400 чоловік.

Найвизначніша подія за час партизанської кар’єри Куонтрилла відбулося 21 серпня 1863 року. В помсту за випадкову загибель чотирьох заручниць – завалилася будівля, в якому їх тримали, — серед яких була сестра одного з найближчих прибічників Куонтрилла, Вільяма Т. Андерсона (William T. Anderson), більше відомого як Кривавий Біл, загін з 450 чоловік напав на місто Лоуренс в Канзасі. Лоуренс довгі роки був відомий як оплот боротьби проти рабства в Техасі. За наказом Куонтрилла були вбиті 183 чоловіки та юнаки, досить дорослі для того, щоб тримати гвинтівку — їх страчували прямо на очах їхніх дружин і матерів. Жертвам було від 14 до 90 років. Нальотчики повністю розграбували Лоуренс, а коли вони від’їжджали, місто, в якому залишалися лише жінки та діти, горів. Куонтрилл і його люди повернулися в південний Техас, де перезимували з військами конфедератів.

У Техасі люди Куонтрилла посварилися, і загін розпався на декілька більш дрібних підрозділів, під командуванням Куонтрилла залишилося всього декілька десятків осіб. Навесні 1865 він здійснив кілька набігів на заході Кентуккі, де й знайшов свій кінець – 10 травня він потрапив в засідку, отримав кілька поранень у груди і помер у військовому госпіталі 6 червня 1865 року, у віці 27 років, залишивши вдовою свою сімнадцятирічну дружину.

Сорок років тому в Канаді (Canada) з’явився чоловік на ім’я Джон Шарп (John Sharp), який стверджував, що він вижив Вільям Кларк Куонтрилл. Він детально описував воєнні операції загону Куонтрилла і стверджував, що жив у Південній Америці (South America), потім повернувся до Сполучених Штатів (United States) і осел, нарешті, в Британській Колумбії (British Columbia). Коли інформація з’явилася в газетах, Джона Шарпа забили до смерті. Його вбивць так і не знайшли.