Вільям Бредфорд

Фотографія Вільям Бредфорд (photo Wiliam Bradford)

Wiliam Bradford

  • День народження: 19.03.1590 року
  • Вік: 67 років
  • Місце народження: Остерфилд, графство Йоркшир, США
  • Дата смерті: 09.05.1657 року
  • Громадянство: США

Біографія

Його посада стала звучати як губернатор Плимутській колонії, займав цей пост 11 років; історію переселення він пізніше описав у своїй книзі «Історія поселення в Плімуті’ (Of Plymouth Plantation). Бредфорд брав пряму участь у подіях, пов’язаних з освоєнням територій сучасних штатів Массачусетс (Massachusetts), Коннектикут (Connecticut) і Мен (Maine).

Вільям Бредфорд (William Bradford) народився в 1590 році в Остерфилде, графство Йоркшир, Англія (Austerfield, Yorkshire, England). Містечко це був зовсім маленьким, не більше 200 чоловік, майже все населення було скромними фермерами. Сім’я Вільяма, володіла досить великий фермою, була в Остерфилде впливовою і дуже шанованою. Дитинство Вільяма було затьмарене постійними втратами – пізніше історик Натэниэл Филбрик (Nathaniel Philbrick) зазначив, що саме ці постійні втрати в сім’ї та визначили його подальшу життя. Отже, після смерті батька, хлопчик був відправлений знову вийшла заміж матінкою до діда. Після смерті діда він знову повернувся ненадовго до матері, але знову був відісланий, на цей раз до дядечка. Вільям замкнулося, багато часу приділяв читанню, зокрема, він читав класику, і особливо багато Біблію.

У підлітковому віці Вільям серйозно захопився рухом сепаратистів, радикальної секти англійських пуритан, своєрідних релігійних дисидентів; лідером організації був проповідник Річард Кліфтон (Richard Clyfton). Пуритани не приймали такі світські розваги, танці і гра в карти, залишаючи їх ‘аристократам-безбожникам’. Читання чи твір ‘розважальних’ книг також потрапляло в цю категорію.

Втім, через переслідування з боку влади, сепаратисти незабаром переїхали з Англії в Голландію (Dutch Republic), де до їхніх поглядів ставилися більш терпимо. Разом з ними вирушив до Голландії і молодий Бредфорд, який вже ввібрав в себе дух організації, і став одним з найбільш ревних прихильників.

Він прибув у Амстердам в 1608 році, оселився Вільям разом з сім’єю Брюстер (Brewster). Громада влаштувалася на новій землі, в Лейдені (Leiden). 1613-му Вільям одружився на Дороті Мей (Dorothy May), у 1617 році в них народився первісток – Джон (John Bradford). До цього часу Бредфорд, отримавши деяке спадщину, виявився досить міцним господарником, купив будинок і користувався великим авторитетом серед членів громади.

У 1617-му громада, яка так і не змогла міцно прижитися в Голландії, почала планувати переїзд в Новий Світ. Після декількох років довгих і тяжких переговорів та очікування дозволу від влади, в 1620 році пуритани отримали, нарешті, право на землю на території колонії Вірджинія (Colony of Virginia) в Північній Америці.

16 вересня 1620 року корабель, на борту якого перебувало 102 людини, в числі яких був і Вільям з дружиною, відплив і взяв курс на Новий Світ. Маленького сина було вирішено залишити у батьків Дороті, так як впевненості, що слабкий хлопчик перенесе настільки важку подорож, не було ніякої.

Подорож через океан тривало близько двох місяців і справді було важким – не всі ступили на берег Нового Світла, двох людей втратили в дорозі.

25 грудня — Різдво — колоністи почали будувати Будинок зборів, поклавши цим початок поселенню, яке незабаром стало відомо як Плимутская колонія (Plymouth Colony). Самих колоністів назвали Батьки-пілігрими, саме під цією назвою ця колонія фігурує сьогодні в історичних документах і книгах. Бредфорд став тоді автором першого документа, що стосується самоврядування англійських колоній у Новому Світі — ‘Мэйфлауэрского угоди’, складеного пілігримами ще під час плавання. Угода, на думку істориків, передбачило Декларацію незалежності на півтора століття.

До речі, саме з ім’ям Вільяма Бредфорда пов’язано і ще одна дуже важлива історична подія – саме в Плимутській колонії був вперше відсвятковано День Подяки (Thanksgiving), було це в 1621 році. Бредфорд вирішив тоді підняти дух своїх підлеглих і організував перший День Подяки. Свято відзначили разом з сусідами-індіанцями. Згодом цей день став національним святом, після відповідного указу першого президента країни Джорджа Вашингтона у 1789-м.

Вільям Бредфорд з часом набував все більшої ваги серед колоністів, і незабаром — в 1621-му році — став лідером. Дружина його Дороті померла в 1620 році; з приводу її смерті існує кілька версій. Одна з них говорить за те, що бідолашна померла в той суворий час, коли судно стояло на якорі і колоністам довелося зимувати прямо на кораблі. За іншою версією, Дороті покінчила з собою, не впоравшись з сумом по залишеному в Голландії синові. Та, перша зима взагалі стала дуже тяжким випробуванням для Батьків-пілігримів; половина з них не вижила, в тому числі і колишній лідер, Джон Карвер (John Carver), на зміну якому прийшов Бредфорд.

Його посада стала звучати як губернатор Плимутській колонії, займав цей пост 11 років; історію переселення він пізніше описав у своїй книзі «Історія поселення в Плімуті’ (Of Plymouth Plantation). Бредфорд брав пряму участь у подіях, пов’язаних з освоєнням територій сучасних штатів Массачусетс (Massachusetts), Коннектикут (Connecticut) і Мен (Maine).

У 1623 році він одружився вдруге, на Елліс Карпентер Саутворт (Alice Carpenter Southworth), в цій родині з’явилося троє дітей – Вільям, Мерсі і Джозеф (William, Милосердя, and Joseph).

Взагалі, був Бредфорд глибоко релігійною людиною, осягнув багато науки самостійно, вивчив кілька мов, включаючи іврит, щоб ‘своїми очима бачити стародавні пророцтва Господа в їх первозданній красі’.

Вільям Брэдворд помер в Плімуті 9 травня 1657 року, похований на Plymouth Burial Hill.