Шарлотта Одлум Сміт

Фотографія Шарлотта Одлум Сміт (photo Charlotte Odlum Smith)

Charlotte Odlum Smith

  • Рік народження: 1840
  • Вік: 77 років
  • Місце народження: Уоддінгтон, Нью-Йорк, США
  • Рік смерті: 1917
  • Громадянство: США

Біографія

Американська активістка, реформатор, видавець журналу і лобістка, яка виступала за політичні і економічні права жінок, суспільна охорона здоров’я та безпека. Роберт Еммет Одлум (Robert Emmet Odlum), який загинув при спробі стрибнути з Бруклінського моста (Brooklyn Bridge), був її молодшим братом.

Шарлотта Одлум Сміт народилася в селі Уоддінгтон, штат Нью-Йорк (Waddington, New York), у 1840 році. Вона була старшою дочкою ірландських іммігрантів Річарда Одлума (Richard Odlum) і його дружини Кетрін (Catherine Odlum) і зростала з шістьма молодшими братами і сестрами. Її батько займався сільським господарством, за даними перепису 1840 року. Дитинство Шарлоти було нелегким. Троє її братів і сестер померли в дитинстві, батько втік, а мати брала постояльців, щоб прогодувати Шарлотту і її трьох братів. Постійні переїзди позначилися на освіту дівчинки. У середині 1850-х Річард Одлум помер, і знову почалася низка переїздів. У наступні кілька років Одлумы жили в Новому Орлеані (New Orleans), Нью-Йорку (New York City), Бостоні (Boston), Детройті (Detroit), Клівленді (Cleveland) і навіть в канадському Монреалі (Montreal). Ці постійні переїзди частково виправдовувалися пошуком медичної допомоги для матері, яка страждала від зубного болю.

Їй ще не виповнилося і 20 років, а Шарлотта вже управляла власною крамничкою в Сент-Луїсі, штат Міссурі (St. Louis, Missouri), де її мати тримала пансіон. В 1860-му Одлумы поїхали на Кубу (Cuba), повернувшись в Новий Орлеан 21 березня 1861 року, у той самий день, коли Луїзіана (Louisiana) ратифікувала Конституцію Конфедерації. Девід Одлум (David Odlum), неповнолітній молодший брат Шарлотти, записався добровольцем в армію Союзу, і сім’я спробувала повернути його додому, але потрапила в пастку в окупованому Мемфісі, штат Теннессі (Memphis, Tennessee), до кінця Громадянської війни. Девід пропав після кровопролитної битви у Шайло (Shiloh), і сім’я так і не дізналася, загинув він, потрапив у полон або дезертирував. Шарлотті, однак, вдалося добре заробити під час блокади Мемфіса, і після закінчення Громадянської війни сім’я переїхала в Мобіл, штат Алабама (Mobile, Alabama), де Шарлотта відкрила надзвичайно вигідну торгівлю мануфактурою та товарами для шиття. Кетрін керувала вже кількома пансіонами.

В Мобілі Шарлотта познайомилася з торговцем ірландського походження Едвардом Смітом (Edward Smith) і вийшла за нього заміж. Шлюб виявився невдалим, і відразу ж після народження другого сина Шарлотта переїхала в Чикаго (Chicago). Велика пожежа 1871 року знищив її книжковий магазин, іона з дітьми виїхала в Сент-Луїс, де опублікувала книгу про пожежу і зайнялася випуском газети.

До 1873 році Шарлотта об’єднала зусилля з Мері Нолан (Mary Nolan), ще однією католичкою-продавцем, і налагодила випуск свого першого журналу ‘Inland Monthly’. Журнал був примітний тим, що його редактором була жінка, але журнал не був дамським, в ньому писали про науку, але нічого про боротьбу за права жінок, а оповідання, поезія та есе були розраховані на досить освічених читачів. ‘Inland Monthly’ проіснував до 1878 року, коли Шарлотта продала його з великою вигодою і переїхала в Вашингтон, округ Колумбія (Washington, D. C.).

Ще в Сент-Луїсі Шарлотта зайнялася проблемою бідності, в тому числі, низькооплачуваних працівників, і почала просувати ідею рівної оплати за однакову працю чоловіків і жінок. Крім впливу на вашингтонських політиків, Сміт заснувала союз жінок — федеральних службовців під назвою Жіноча національна індустріальна ліга (women’s Nation Industrial League), привела його в організацію, відому як Лицарі Праці (Knights of Labour), і активно виступала на конвенціях, часто залишаючись єдиною жінкою-делегатом. У 1886-му вона випустила свій другий журнал ‘Working Woman’, набагато більш радикальний, але, на жаль, менш успішний, ніж ‘Inland Monthly’.

До початку 1890-х років Шарлотта Одлум Сміт вже брала участь у втіленні в життя понад півсотні законопроектів, працювала над збором даних і вважалася авторитетом в області умов жіночої праці. Особливого успіху вона домоглася з низкою імміграційних проектів і законів проти фальсифікації харчових продуктів, косметики і ліків. Крім того, вона допомагала жінкам-винахідникам і брала безпосередню участь у благодійній та реформаторської діяльності, підтримуючи незаможних жінок і дітей, надаючи житло, працюючи над створенням робочих місць і часто допомагаючи власними грошима.

В кінці 19-го століття вона була однією з найвідоміших жінок в Сполучених Штатах америки (United States), і в газетах і журналах про неї друкувалися сотні статей. Останні роки Шарлотта Сміт провела в Бостоні, не припиняючи працювати в області соціальних реформ. Померла вона в 1917 році, давно забута, і була похована на кладовищі для бідних.