Сергій Дегаев

Фотографія Сергій Дегаев (photo Sergey Degaev)

Sergey Degaev

  • Рік смерті: 1921
  • Громадянство: Росія

    Біографія

    Дегаев Сергій Петрович (1857-1921) — народоволець. У 1882 р. був заарештований і завербований полковником Р. П. Судейкиным в секретні співробітники.

    Дегаев, Сергій Петрович. Рід. у 1857 р. Штабс-капітан кронштадтської артилерії. Студ. Ін-ту шляхів сполучення. У 1880 р. був посередником між членами військової організації та В. К. «Народної Волі». У 1882 р. був прийнятий Ст. Н. Фігнер в члени В. К. Арешт. 18 грудня 1882 р. і поміщений в Одеську в’язницю, звідки йому Судейкиным був влаштований фіктивний втечу. Увійшовши, як союзник голови петербурзької охранки Судейкина, знову до лав революціонерів, Дегаев видавав навіть своїх близьких друзів. Зосередивши в своїх руках значні зв’язки, він руйнував всі плани народовольців. Після року роботи в департаменті поліції зізнався Виконавчому Комітету Народної Волі і за його дорученням разом з В. Коношевичем і Н. П. Стародворским убив у своїй квартирі Судейкина в грудні 1883 р. Після вбивства емігрував до Лондона, зійшовши з революційного горизонту. Потім переїхав до США, де зробив по-американськи сенсаційну кар’єру від вантажника до професора математики, Там і помер в 1920 р.

    Н.П.Маклецова (Дегаева) про Дегаева:

    «Мати Дегаева була дочкою відомого літератора Н.А. Польового і вдовою старшого лікаря московського кадетського корпусу. Вона отримала гарну, свого часу, освіта в пансіоні, знала іноземні мови і дуже любила читати… Про неосяжну доброту її говорить і сама пані Корба: моя мати дійсно пропонувала взяти під свою опіку дитину Геси Гельфман, а в той час це означало не тільки обтяжити себе турботами про чужу дитину, але і накликати переслідування з боку уряду, і відштовхнути родичів, зв’язком з якими моя мати дуже дорожила.

    Сім’я взагалі становить лише невелику частину середовища, у якій обертається людина, а сім’я Сергія не уявляла його середовища зовсім, навіть в сенсі виховання: йому ще не було 9 років, коли він вступив в закрите навчальний заведете, другий Московський кадетський корпус, звідки, як кращий вихованець і учень, перейшов в Артилерійське училище, де закінчив курс в числі перших трьох, які отримали премію, юнкерів, потім він поїхав офіцером на службу в Кронштадт. Стало бути, середовище, в якому виховався і обертався Сергій була спочатку середовищем закритого навчального закладу, потім військової і, нарешті, середовищем революційної партії.

    Самим чистим і прекрасним періодом у житті Сергія я вважаю дворічне перебування його в Кронштадті. Я пам’ятаю його там ще до початку знайомства його з революційними гуртками. У той час він пристрасно захоплювався політичною економією, вивчав Маркса, Мілля і, зазвичай, дуже багато займався математикою. Здібності у Сергія були блискучі, розум великий і оригінальний; характеру в той час він був веселого і лагідного, але в ньому завжди помічав одна особливість: все, що він починав, він неодмінно доводив до кінця, до крайності. Це властивість і погубило його. Зневірившись після 1-го березня в торжество революційної партії, він спробував досягти перевороту іншим шляхом, через уряд, і, звичайно, зламав собі голову…»

    Е. А. Серебряков про Дегаеве:

    «Дегаев — в той час, що недавно вийшов у відставку артилерійський штабс-капітан, який встиг в той час надати вже багато послуг партії, а тому і користувався довірою і любов’ю багатьох її членів. Але одночасно з цим деякі з її членів не дуже-то долюбливали його. Охарактеризувати його в той час було б важко. Очевидно розумна і дуже здібна людина — не без хитрості. Безсумнівно відданий в той час партії, він, незважаючи на всі ці якості, деяких (дуже небагатьом) не викликав до себе довіри: , не те, щоб від нього очікували чогось брудного, ні, про це ніхто не думав; всі вважали його чесною людиною, і, по-моєму, абсолютно правильно. У той час він дійсно був таким, і я впевнений, що якщо б він був заарештований по серйозному справі, то тримав себе добре, і його життя склалося б зовсім інакше. Але в ньому якось позначалося, що відданість справі і партії у нього тільки головний, а якщо серце і бере в цьому участь, то вже дуже мало, і мимоволі відчувалося, що він однодумець, а не товариш.

    У цій думці, між іншим, сходилися Софія Львівна Перовська та Суханов. Те ж враження він справляв на мене.»

    В. Н.Фігнер про Дегаеве:

    Фігнер Віра Миколаївна»З Дегаевым і його родиною я познайомилася в Петербурзі восени 1880 року, коли для моїх товаришів по Комітету він був своєю людиною. Вони рекомендували його, як дуже здібного, розумної людини, відданого партії і корисного їй. Невеликого зросту, широкоплечий, він мав непоказну зовнішність, але особа не мала того тупого і відштовхуючого вираження, яке зображено на фотографіях, опублікованих урядом при розшуку його після вбивства Судейкина.

    Загалом, обличчя було ласкаве, добродушна і рухливе; манери і голос м’які. Ділові зносини з ним вели багато: Желябов, Колодкевич, Корба, Ал. Михайлов та Тихомиров, який знаходив сестру Дегаева, Наталю Петрівну, дуже талановитої і цікавою. Дегаев не був вхожий в наші нелегальні квартири і ніколи не знав їх адрес, але не по недовірі до нього, а тому, що стосовно цього в нашій організації зберігалася сувора конспірація; самі члени Комітету знали і ходили тільки на ті квартири, з якими були пов’язані ділової необхідністю. Такі були правила. Крім того, Дегаев був на рахунку у поліції, як неблагонадійний, і шпигуни могли цікавитися тим, куди і до кого він ходить. Бачилися з ним у кого-небудь з осіб нейтральних або ж у нього самого, так як він жив з сім’єю, яка вся належала до співчуваючим і самим привітним чином приймала всіх народовольців. Так прийнята була і я. Наталію Петрівну я не застала в Петербурзі — вона поїхала разом зі своїм чоловіком Маклецовым в Харків, де потім я і познайомилася з нею. Крім дуже добродушною матері, іншими членами сім’ї були: сестра Дегаева — Ліза, дівчина років 19, і Володя, юнак 18 років, з розвитку і характером ще зовсім дитина. Сім’я була дружна; в ній всі були високої думки один про одного: Сергій Дегаев дуже цінував сестер, а ті, у свою чергу, звеличували здібності брата.

    Він, справді, був дуже працездатний: успішно здавав іспити в Інституті інженерів шляхів сполучення, служив у правлінні однієї залізниці, присвячуючи конторським занять час від 10-тн до 4-х, давав уроки математики і на ряду з усім шануємо співав революційні знайомства, підтримував зв’язки з товаришами по Артилерійській академії, з якої був виключений за неблагонадійність, і акуратно виконував всі прохання і доручення членів Комітету. Жили Дегаевы скромно, — як мовиться, в обріз. Мати, мабуть, мала пенсію або деякі заощадження, цілком, проте, недостатні для життя, і матеріальна допомога Сергія від всякого роду заробітків була головним джерелом засобів існування. При всій скромності домашньої обстановки, перспективи майбутнього в сім’ї малювалися блискучі. Ліза —Тамара, як я називала її —дуже красива брюнетка з правильними рисами обличчя, зовсім іншого типу, ніж у інших членів сім’ї, що займалася в консерваторії, і всі сподівалися, що з неї вийде прекрасна музыкантша. У цих видах мати дуже турбувалася про її руках, ретельно оберігала дочка від дрібних господарських робіт, а сама Ліза нерідко сиділа вдома в рукавичках, щоб руки не постраждали від холоду в квартирі. Її сестра, Наталія Петрівна, вчилася декламації і, здається, думала виступати на зчепі. Вона сама і її близькі очікували більших успіхів від її артистичних виступів. Однак в Петербурзі на вечорі якогось літературно-художнього гуртка і в Харкові ці виступи не відрізнялися блиском, і її декламація, неприродна і манірна, не подобалася, а потім заміжжя занурила її в звичайну сімейну життя. Про Наталії Петрівні говорили, як про поетесу, і вона дійсно писала вірші. Розповідаючи про Париж, про знайомство з П. Л. Лавровим, вона повідомляла друзям, що вивчила там Велику французьку революцію з архівів та це вивчення навело її думка написати драму з цієї епохи. Нам вона читала написаний білими віршами уривок з цієї драми; темою була сцена побачення Робесп’єра, Марата і Дантона, але для цього, зрозуміло, ні в яких архівах потреби не було. У сім’ї взагалі відчутна схильність до перебільшення, до ефектів і навіть до екстравагантності. Ліза багато разів заявляла, що вийде заміж тільки за багатого, але це була фраза: я чула пізніше, що вона закохалася в свого дівера, людини без коштів. Наталія Петрівна із задоволенням розповідала про сенсації, яку вона і сестра викликали одного разу в театрі, з’явившись в ложі одна — в білому, інша — вся в чорному.

    В день страти первомартовцев Ліза неодмінно бажала бути на Семенівському плацу, хоча дивно було витримати це видовище, коли вона особисто знала і Желябова, і Перовскую, і Кибальчича. Дійсно, їй стало погано, і першу допомогу їй надав «горохове пальто», послужливо проводив її додому і стало відвідувачем сім’ї, поки його не попросили більше не бувати, дізнавшись за списками Клеточникова, що це за пан.

    Володя, добрий, м’який чоловік, був виключений з Морського училища, як неблагонадійний. З дитячою наївністю він опитував мене: коли буде революція? Він чекав на відповідь, що вона буде через місяці три, найбільше — через півроку, і був дуже розчарований, почувши, що ніхто не може визначити часу, коли вона настане. Через рік після цього я з подивом дізналася, що, з благословення Златопольского і Сергія Дегаева, Володя став агентом Судейкина, агентом уявним, який повинен був обманювати розумного, спритного і досвідченого сищика і, не видаючи революціонерів, повідомляти партії відомості про діяльність Судейкина.

    Що стосується самого Сергія Дегаева, то, незважаючи на загальний відгук про нього, як про дуже розумну людину, я рішуче не знаходила цього. Головне, що кидалося в очі, це — повна відсутність індивідуальності: у ньому не було нічого оригінального, твердого та характерного. М’якість, поступливість — ось головні риси, які я помітила при першому ж знайомстві. На ряду з цим стояло схиляння перед тими членами Комітету, з якими він мав справу. Це поклоніння виявлялося навіть в нетактовною формі, яка дратувала, тому що хвалебні гімни співали в обличчя. Завдяки м’якості Дегаева, він був у добрих стосунках з усіма, хто його знав. Не знаю, наскільки він міг впливати на інших людей, але для заклади і підтримання зв’язків він був дорогим людиною: в Інституті шляхів сполучення він організував гурток, одним з членів якого був Куницький, який посів потім видатне місце в польському «Пролетаріаті», а при організації військових груп в Петербурзі та Кронштадті Дегаев був одним з найбільш корисних посередників між офицерством і Комітетом.

    Дрібного самолюбства і честолюбства в Дегаеве я не помічала, і лише згодом від Корба мені стало відомо, що він два рази починав розмови про прийом його в члени Виконавчого Комітету. Це дуже рідко траплялося в революційній середовищі і не вважалося рисою, яка заслуговує симпатії.»

    Н.М.Рогачов про Дегаеве:

    «…Його особистість, що справляє враження якоїсь вивареної ганчірки, не тільки не поддавала енергії кухоль, а наводила мертвотний сон».

    Н.П.Маклецова (Дегаева) про Дегаеве:

    «Я пам’ятаю, що його дуже любили в кружку товаришів офіцерів, нашої численної рідні і взагалі знайомих; Сергій був потворний, але веселий, дотепний і завжди готовий прийти на допомогу кожному словом і ділом. Пані Корба «не знає нікого з революціонерів, хто ставився до нього коли-небудь з любов’ю, або дружній прихильністю». Мені приходять на пам’ять імена двох-трьох революціонерів, які дружньо ставилися до Сергія, але я не смію їх вимовити: фактичних доказів у мене немає, а зізнатися в даний час в колишню дружбу або прихильності до такому злочинцеві, як Сергій, виходить з рамок звичайного мужності.»

    Л. А. Тихомиров про Дегаеве:

    tihomir_la.jpg (5547 bytes)»Цей був уже по всьому складу характеру дійсно революціонер — розумний, з великою волею, з сильною уявою і якнайглибше пройнятий переконанням, що мета виправдовує всякі засоби. В найкращий час він міг би розіграти велику революційну роль, але нікчемність навколишнього середовища і несамовите зарозумілість штовхнули його на іншу дорогу і призвели до того ж страшного зрадництва, яким раніше заплямував себе такий же самомнительный, хоча і дурнуватий Гольденберг.

    Я знав його і частково сім’ю його вже давно, з перших років народовольчества. Сам він був артилерійський офіцер, брат був, здається, в кадетському корпусі, сестра (забув її ім’я) була одружена з якимось Маклецовым. Вся сім’я відрізнялася палким революційним напрямом, але в будь-яких серйозних революційних справах участі не брала. Брат (здається, Володя) був ще зовсім хлопчисько. Маклецова зображала з себе художню натуру, непогано співала, здається, вчилася декламації і нещадно набридала своїм гостям декламуванням різних монологів, зразок мовлення Демон Тамарі.»

    Л. А. Тихомиров про Дегаеве:

    «Сергій Дегаев не входив тоді серйозно в революційні справи. Він допомагав нам знайомитися з офіцерами. Вів між ними і сам пропаганду. Про нього всі були доброї думки. Але імовірно, у нього ще не назріла рішучість кинутися в вир революції. Він, безсумнівно, був розумний, енергійний і з великим характером, але також з непомірним зарозумілістю. Думаю, що по плечу собі він вважав тільки великі справи і, може бути, знаходив, що відбувалася тоді терористична боротьба недостатньо велика для нього. Потім, вже після 1 березня 1881 року, коли я збирався покидати діяльність, він поринув у неї з головою. Ймовірно, він був охоплений поривом, який захопив багатьох в цей момент успіху терористів. Може бути, не залишилася на нього без впливу Віра Фігнер, з якою він дуже здружився. Як би те ні було, він кинувся в революцію і швидко зайняв перше місце серед її діячів.»

    Н.П.Маклецова (Дегаева) про Дегаеве:

    «Як Сергій став партійним революціонером, через кого він вперше познайомився з народовольцями,—я не можу добре пригадати. Пам’ятаю одне, що він пристрасно захоплювався справами партії, віддавався їм безкорисливо; до революційним діячам перший час він ставився з захопленим обожнюванням. Один раз він сказав мені: «Я б вважав за щастя поцілувати Морозова». Це був медовий місяць революційної життя Сергія.»

    В. Р. Короленка про Дегаеве:

    «Маленький на зріст, широкоплечий, з тонким станом, дуже рухомий і нервовий, він був схильний до парадоксів і легко спалахував».

    Н.П.Маклецова (Дегаева) про Дегаеве:

    «Мені довелося прожити в глухому селі близько двох років у 82 і 83-му р. р. Восени 82-го року Сергій з дружиною приїхав до нас в гості. Я вже говорила, що в той час я була дуже дружна з Сергієм. Він був зі мною відвертий і, так як тоді всі його думки зосереджувалися на діяльності революційної партії, він нерідко розмовляв зі мною на цю тему. Між іншим, я пам’ятаю, як він нарікав на повний занепад сил і діяльності партії після 1-го березня; він говорив, що після вдалого вбивства царя, революціонери точно збожеволіли, перестали приймати всілякі заходи і, то і справа, потрапляють в руки уряду, як птахи в мережі. Потім він скаржився на брак енергії в партії, що тепер не робиться ніяких широких планів, а партія займається своїм «маленьким господарством»,—сваряться, і підкопуються один під іншого…

    Я бачила, що Сергій сильно розчарований в революційному русі і кілька разів намагалася переконати його залишити лави партії, їхати за кордон, зайнятися математикою, яку він пристрасно любив, але тут я натрапила на непереможне завзятість. «Я не можу залишити справи,—відповідав він на всі мої доводи,—розумієш, не можу… Мабуть, я загину, а, може бути, знайду вихід». Так ми й розійшлися: про його арешт в Одесі я дізналася тільки з того, що у нас в селі був проведений обшук напередодні Різдва.

    Я вважала Сергія загиблим, як раптом,— не пам’ятаю, яким чином,—отримую звістка, що він втік і просив мене приїхати в Харків побачитися з ним. Я, зрозуміло, зараз же поїхала, і ми з ним зустрілися ст. обумовленому місці; він запропонував мені поїхати з ним у лазню, щоб не викликати підозр, переговорити з ним про все на волі.

    Я пам’ятаю, що ми довго сиділи в передбаннику на дивані в. мовчали…

    — Я сильно змінився?—раптом запитав він мене. Мені дійсно здалося, що він не той, як був, і я сказала йому про це. «

    — Що ж ти не питаєш, як я втік?—промовив він, усміхаючись, і почав розповідати.— Мене вночі повіз жандарм на вокзал; ми сиділи поруч на візнику; коли ми почали переїжджати площа — в Одесі перед вокзалом величезна площа, — мій жандарм зазівався, я вискочив і побіг. Потім мене влаштували у знайомих.

    — Ти віриш мені?—раптом запитав він мене. Я вірила йому, але тон розповіді мені видався неприродно млявим. Я сказала, що, ймовірно, він вже багато разів розповідав про свою втечу, і це йому набридло. Він подивився на мене, подумав і раптом сказав:

    — Я все тобі набрехав, що я не втік, мене випустили, слухай…

    Сергій почав розповідати. Виявилося, що він ще раніше був знайомий з Судейкиным в Петербурзі… Але в Одесі, після свого арешту, Сергій не мало був здивований, побачивши під час допиту свого старого жандармського знайомця. Потім виявилося, що Судєйкін навмисне приїхав з Петербурга для допиту Сергія. Він залишився з Сергієм наодинці і почав переконувати його не губити себе даремно, а краще змінити тактику і до тієї ж мети йти іншими, більш вірними шляхами. Сергій говорив мені тоді, що Судєйкін здався йому швидше революціонером, ніж жандармом, так як відверто визнавав повну непридатність існуючого ладу і необхідність її докорінної ломки; але при цьому він додавав, що «революційна партія бореться непридатними засобами і тільки даремно виснажує свої сили». «Ви самі знаєте,—додав Судєйкін,— як слабка тепер партія: з кожним днем вона втрачає все більше і більше своїх талановитих членів; от і ви загинете, а з вашим розумом і здібностями до чого ви могли б дійти, якщо б зважилися діяти не проти уряду, а з ним за одне»! Сергій розповів, що Судєйкін розвинув йому детальний план захоплення влади сполученими силами революційної партії і його, Судейкина «Уряд, з одного боку, буде залякане вдалими замахами, які я допоможу вам влаштувати, а з іншого — я зумію кого слід переконати в своїй необхідності і представлю вас, як свого помічника Государю, там вже ви самі .будете діяти».

    Згодом я зрозуміла, що мова між ними йшла трохи не про диктатуру…

    — І ти вважаєш, що справа обійдеться без жертв, без видач?—запитала я.

    — Все це буде влаштовано з обопільної згоди,—відповів Сергій.

    Не пам’ятаю, тоді або згодом він сказав мені, що діє за згодою Виконавчого Комітету… Але пам’ятаю, що після цього побачення я продовжувала вважати Сергія вірним членом революційної партії.

    — Адже без жертв людьми не обходиться ні одне революційне підприємство,— промовив він. Я зовсім не могла зрозуміти такої байдужою жертви людьми, але в той час я вже давно зовсім розійшлася з революційною партією або, краще сказати, втратила всі знайомства, тому що діяльної революціонеркою ніколи не була. Сергій ж у розмові зі мною спирався на авторитет Виконавчого Комітету і, здається, сам був у той час його членом.

    Я запитала Сергія, знає дружина про його задуми? Він відповідав, що заявив Судейкину з самого початку про необхідність переговорити з дружиною. Судєйкін велів привести дружину Дегаева в кімнату, де відбувався допит, і залишив удвох.Дружина Сергія була самої простенької жінкою, дійсно, малоосвіченою, хоча вона і пройшла курс гімназії. Вона цілком вірила чоловікові і, не розмірковуючи, любила його. Вона, напевно, не відігравала жодної ролі у «вирішенні кривавого питання про зраду», за висловом пані Корби. Сергій один вирішив це питання… Втім, як це не дивно, мови про зраду між Судейкиным і Сергієм в той час, здається, не було Я помітила, що Сергій був абсолютно зачарований особистістю Судейкина, і переконаний, що союз з ним принесе величезну .користь партії «Народної Волі».

    Тут я мушу додати, що від Сергія я не чула в той час і в наступне побачення про те, щоб кого-небудь видав. Тому після вбивства Судейкина я довго вважала всі подібні чутки брудної наклепу з боку осіб, які бажали себе вигородити. Потім я дізналася, що я жорстоко помилялася…»

    І. П. Ювачев:

    «Невисокого зросту, в теплом пальто з смушковим коміром, в такій же шапці,- з невеликою бородою і вусами, з зовнішнього боку він собою нічого особливого не представляв. Навпаки, сірий колір некрасивого обличчя, з нахмуренными бровами, з першого разу викликав навіть неприємне враження.»

    М. Ошаніна:

    «Про діяльність Дегаева тільки й відомо, що він видав все і всіх, розраховуючи, за його словами, на руїнах минулого створити щось, набагато більш міцне. Бачачи, що це йому не вдається, він і з’явився за кордон приносити покаяння і запропонувати себе в повне розпорядження тих, кому каявся. Дегаев, на мою думку, страждав манією величі і навіть, розповідаючи про своїх підлість, здавалося, чекав захоплення або у всякому разі подиву перед стійкістю його характеру, витримкою, умінням носити маску і пр.»

    М. П. Шебалін:

    «Здавався мені Дегаев людиною дуже розумною, який вміє впізнавати людей і користуватися ними. У практиці життя це була людина чудово спритний і спритний. При розмовах про політику я в ньому зустрічав співрозмовника тверезо дивився на російську життя, на завдання революційної партії і вірившего, здавалося мені, в непереможність революційного руху і в кінцеве торжество революційного ідеалу.

    Згодом мені доводилося чути від товаришів по революційній роботі, що багато плани і проекти Дегаева вражали їх своєю непрактичностью, якою-то никчемностью. Мені здається, це пояснюється не нерозумною самого Дегаева, а навпаки його спритністю. Адже йому, провокатору, що зробила вже другу зраду, доводилося навмисне тримати людей в бездіяльність і саме таких людей, яких він більше боявся, ініціатива і енергія яких могла скоро або виявити його роль провокатора, або відразу погубити його в очах уряду. Ось він і плутав цих людей. Я ж йому був не небезпечний: я був зайнятий у спеціальному справі, в інші справи я не мав права навіть втручатися і був ізольований від товаришів. Тому в розмовах зі мною він, мені здається, міг бути більш щирим, не торкаючись приватних конкретних революційних справ, а висловлюючи свої думки про загальну ході революційної роботи.

    У буденному житті, в буденному розмова Дегаев, мені здавалося, був людиною ввічливою, м’яким, симпатичним. Деяка частка егоїзму та сибаритства в його характері кидалися в очі мені і тоді, але у всякому разі не в такій мірі, щоб це могло зіпсувати загальне враження. Одне несимпатичное якість я зазначив уже й тоді,—це його боягузтво. Потім, коли я дізнався, що Дегаев зрадник і зрадник, мені довелося, звичайно, перевірити свої враження, переглянути, так би мовити, своє розуміння цього характеру. Я повинен був визнати, що велику і фатальну роль у поданні про характер Дегаева зіграла та приємна рекомендація про нього, як про видному революційному діяча, яку мені повідомили при знайомстві з ним. Але я все-таки не міг визнати, що цілком помилявся в характеристиці цієї людини. «Як!—бути може, скажуть мені,—зрадник, який вбив стільки життів,— і симпатичний, м’який характер?! Чи це не помилка!» Але, мені здається, це з’єднання можливо. Справа в тому, що симпатичності, м’якість характеру,—це зовнішні якості, що не стосуються глибини душі людини. Тому люди часто розходяться у визначенні симпатичності: одній людині здається симпатичний, іншому — ні. Мені здається, у цьому питанні буває більше розбіжностей, ніж в питанні достойна людина поваги. Адже Часто, чуєш: «цю людину я поважаю, але він мені антипатична». Ця зовнішня симпатичності, мені здається, допомогла Дегаеву придбати довіру революційних діячів, приховуючи за собою глибокі, звичайно, несимпатичні риси, які зробили його зрадником і зрадником. Дегаева зробили зрадником глибокий егоїзм і страшна боягузтво. Глибину його егоїзму я, звичайно, тоді побачити не міг. Про його передувала нашому знайомству революційної діяльності, в якій було багато небезпеки і потрібна була готовність на самопожертву, я чув самі утішні відгуки. Тому я йому приписував лише певну, так би мовити, дрібну, життєву егоїстичність, і в цьому, звичайно, помилявся, але боягузтво його мене вражала тоді ж, і я не міг ніяк її поєднати з поданням про революціонера, яким був для мене Дегаев. Проявлялася вона в кількох випадках.

    Розмовляючи про різні матерії, ми торкнулися як-то терору, і Дегаев мені зізнався, що будучи переконаним терористом він, тим не менше, не міг би зробити терористична акта, так як вид крові його лякає, при вигляді крові він може впасти в непритомність. Він говорив, що непряме участь у терористичних актах він може приймати, але так, щоб він не бачив неминучих при цьому страждань і крові людей. Такі визнання самі по собі, звичайно, не вказували на боягузтво, вони вказували лише на слабку, чутливу нервову організацію, але така слабонервность могла служити фізіологічною основою боягузтва.

    В інший раз був у нас суперечка про страти. Дегаев говорив, що смерть через повішення його дуже лякає, що він волів би розстріл. Я заперечив, що той рід смерті найкращий, який пов’язаний з найменшими стражданнями, і що, як я читав, при повешеньи несвідомий стан настає майже миттєво, страждання, отже, короткочасно, тоді як при розстрілі, в більшості випадків, несвідомості, мабуть, не буває, а смерть настає миттєво. Дегаев не погоджувався з цим і з таким жахом і запалом відстоював свою думку, що мені тоді здалося, що він взагалі боїться смерті, відчуває панічний жах перед нею. Це вже дало мені привід запідозрити в ньому боягузтво. Незабаром деякі факти знову це мені підказали.

    Одного разу годин в 12 дня, коли у нас йшла робота, і Дегаев стояв якраз проти мене біля верстата, пролунав дзвінок. Парасковія Федорівна вийшла відчиняти двері, і ось ми, сидячи у своїй замкненій і завешанной портьєрою майстерні, почули, як у сусідню кімнату ввійшли, що той голосно кажучи, кілька осіб. Дегаев страшно змінився в обличчі, воно у нього якось перекосилося; він навіщось поліз в бічну кишеню свого піджака, порився там і як би хотів кинутися до дверей, але зупинився… Взагалі він виявив таку страшну і дивну тривогу, що я йому шепнув: «якщо б була небезпека, адже вона попередила б». Він відповів: «звичайно!», схопив шило, яке лежало на верстаті, і, затиснувши його в кулак, прийняв комічно-оборонну позу. Ця витівка, очевидно, була зроблена з тим, щоб маскувати передували боягузливі і дивні рухи. Дегаев прийшов, так би мовити, в себе, але все ж, хоча ця сцена тривала всього кілька митей, вияв боягузтва було так яскраво, що я дивувався і не міг позбутися дуже важкого враження.

    Мені і інший раз довелося спостерігати у Дегаева вираз якоїсь заячої боягузтва. Якось, під час перерви в роботі до нас зайшов абсолютно мирний знайомий, юнкер одного військового навчального закладу, мій колишній учень. Посидівши деякий час, він став прощатися; ми вийшли проводити його в передню.

    Я вже відімкнув двері, вона трохи прочинилися, а ми все ще стояли в передній, закінчуючи розмова. Раптом двері відчинилися. Обернувшись, я побачив Дегаева, який, увійшовши на поріг і окинувши нас поглядом, зробив рух, ніби збирався втекти назад, потім схаменувся, зняв кашкета, знову надів її. На обличчі його було те ж вираз боягузтва., Я йому гукнув: «Милості просимо, Петро Олексійович!» Тоді Дегаев став зачиняти двері, і я бачив, як його рука тряслася, і він ніяк не міг потрапити гачком в петлю. Все ж він вмить отямився настільки, що ще у двері сказав: «Що це у вас двері не тільки не замикаються, але навіть і не зачиняються?»—«Так ось гостя проводжаємо», відповів я йому.

    Коли юнкер пішов, Дегаев зізнався, що побачивши військову форму поруч зі мною, він уявив, що мене вже вивели арештованого. Чого в подібних випадках лякався Дегаев, будучи агентом Судейкина? Важко на це відповісти позитивно. Можливо, що про нашу друкарні знав тільки Судєйкін; відомо, що у Дегаева з ним були подібні секрети від департаменту поліції. Можливо навіть, що і Судєйкін не знав, або не все знав про нашу друкарні; Дегаев дуже спритно обманював Судейкина. Словом, виявлення нашої друкарні, очевидно, загрожувало якимись неприємностями, засмучувало плани Дегаева і, мабуть, ставило його, принаймні, в незручне становище. Потрібно зауважити, що в цей час, як потім мені стало відомо, він вже здійснив зворотну зраду і дав слово взяти особисту участь у вбивстві Судейкина.

    Як би те ні було, боягузтво його мені тоді кинулася в очі, а потім, дізнавшись про його зраду, я цієї боягузтвом і страхом смерті пояснював і його зраду. Як розумний і спритний чоловік, він зумів не тільки купити своє життя ціною життя інших, але зайняв дуже чільне положення при Судейкине. Останній цілком довірився йому, сблизилсядо дружби. Дегаев, видавши всі найбільша в тогочасній організації «Народної Волі» і зміцнившись на своїй позиції. думав, мабуть, що йому вдасться зберегти своє життя, приховуючи свою зраду, або, коли вона, нарешті, виявиться, прибираючи з своєї дороги всіх тих людей, які здатні були йому помститися. Але незабаром він з жахом побачив, що його зрада може стати відомою не сьогодні, завтра навіть петербурзької організації, де він міцніше за все, так би мовити, забарикадувався. Він переконався, що, незважаючи на розгроми, нові наростаючі революційні сили можуть виставити скільки завгодно месників. Крім того, навіть здійснюючи свою зраду, він, мені здається, продовжував вірити у силу революційного руху, він не сподівався придушити його чисто поліцейськими заходами і стратами. І от, знаючи, що революціонери існують і будуть існувати в Росії, що його зрада стане відомою, він знову відчув панічний жах перед лицем смерті і вирішив зробити другу зраду, не менш мерзотну і обурливу, ніж перша. З властивим йому лукавством і розумом він обдурив Судейкина. Тільки в останні дні Судєйкін почав, ніби, сумніватися в Дегаеве; до цього він цілком йому довіряв, маючи, очевидно, більш прямим характером. Не легко було Дегаеву грати плем’я юдина роль.

    Тепер, коли минуло вже багато років з того часу, можна без пекучої ненависті пошкодувати, що в даровитой і навіть симпатичною натурі Дегаева не було тих внутрішніх засад, які дають людині сміливість дивитися смерті в очі і не дозволяють йому миритися з життям, купленої ціною зради.»

    Н.П.Маклецова (Дегаева):

    «Останнє моє побачення з Сергієм в Росії відбулося не більш як за місяць до вбивства Судейкина (я не пам’ятаю добре числа і місяці—у листопаді або в кінці жовтня). Ми ту зиму жили в Харкові. Сергій з’явився раптово, здався мені дуже блідий, похмурий; за обідом він просив надіслати за горілкою і казав, що тепер зовсім не може нічого їсти, не випивши перед цим. Залишившись зі мною наодинці, він сказав, що хоче вбити Судейкина: «Цей мерзотник обдурив мене кругом; цареві він не представив мене, показав тільки Плеве і Победоносцеву; здається, він хоче мене зробити звичайним шпигуном; за це я йому помщуся»… Потім на мої питання Сергій знову повторив, що діє з повної згоди Виконавчого Комітету…

    Вирішивши заманити Судейкина для того, щоб убити його, Сергій повідомив йому, що в такий-то день чекає до себе на квартиру бариню з провінції з дуже важливими документами. .Судєйкін і раніше бував у Сергія, тому не було нічого дивного в тому, що Сергій просив його бути присутнім особисто при побаченні з приїжджої з провінції. Між тим, Сергій заховав у себе на квартирі двох терористів, а сам повинен був зустріти Судейкина і подати знак до нападу пострілом. Судєйкін з’явився з племінником. «А де ж ваша бариня, Сергій Петрович?» запитав він Сергія. Сергій щось відповідав йому і повів в задню кімнату. Коли вони сіли біля столу, Сергій вихопив револьвер і пострілом поранив Судейкина. «Дегаев! що ви робите?!» закричав той і кинувся в передню, де в той час вже вбивали його племінника. Сергій разом з іншими учасниками бив Судейкина під час боротьби в ватерклозет… Потім, так як справу було скінчено, він надів пальто і повільно спустився сходами. У вухах у нього весь час стояв страшний крик Судейкина, але на обличчі, ймовірно, не відбивалися ні жах, ані розпач, так як, коли йому довелося проходити повз швейцара, той, за звичаєм, встав, вклонився йому і пропустив повз, не помітивши в ньому нічого особливого.»

    На кордоні йому довелося прожити два дні в очікуванні, коли привезуть йому паспорт. Потім він відправився в Париж на суд своїх колишніх товаришів. Треба додати одну рису: дружина Дегаева жила в цей час в Париж і кожен день ходила обідати до Л. Тихомирову.

    Сергій прийшов теж до Тихомирову і, повідомивши про смерть Судейкина, запропонував самому привести над собою у виконання смертний вирок, якщо народовольці вважатимуть це дія корисним для партії. Л. Тихомиров обіцяв переговорити з іншими членами «Народної Волі» (їхні імена я не можу пригадати) та повідомити Сергію рішення суду. Сергій чекав 3 дні… «якби тобі винесли смертний вирок, ти б виконав його?» спитала я. «Зрозуміло», відповідав він без найменшого коливання.

    Але вирок йому винесли інший; ім’я його було віддано безчестя, він був вигнаний з партії, і йому було заборонено коли б то не було, під страхом смерті, брати участь у політичній діяльності партії.

    Це був жорстокий, але справедливий вирок.»

    Дегаева судили взимку 1884 року в Парижі. Суд складався з В. А. Караулова, Р. А. Лопатіна і Л. А. Тихомирова. Обіцянка, дана Дегаеву Тихомировим, Виконавчий комітет партії «Народна воля» виконав. Дегаев з дружиною в присутності Тихомирова сіли на пароплав, який відходить з Англії у Південну Америку. Плавання завершилося благополучно. Постійно змінюючи місце проживання, вони з Південної Америки перебралися в США

    В. Генкін:

    «Зовсім випадково мені довелося познайомитися з жінкою-лікарем А., яка, проживаючи у дев’ятисотих роках за кордоном, добре знала Володимира та Сергія Дегаевых. З родиною останнього вона була навіть пов’язана протягом багатьох років.

    Громадянка А. вперше познайомилася з Сергієм Дегаевым в Парижі, куди він приїжджав в гості до свого брата Володимира, колись наївному і захопленому революціонеру, а в той час вже спритному биржевику, розбагатілому на різних спекуляціях. Отримавши від Сергія Дегаева запрошення приїхати в Америку, А. оселилася в 1901 р. в його будинку в р. Верминионе (штат Південна Дакота) і досить близько зійшлася з ним і з його дружиною; завдяки їх (треба сказати абсолютно безкорисною) матеріальної допомоги вона мала можливість отримати вищу освіту і стала лікарем.

    За словами А., в Америку подружжя Дегаевы перебралися ще в дев’яностих роках. Перший час вони сильно бідували; він працював вантажником і чорноробом, а вона — пралею і куховаркою. Проте, будучи за освітою математик і взагалі відрізняючись великою працьовитістю та наполегливістю, Сергій Дегаев невдовзі взявся за продовження своєї освіти. Перейшовши на утримання своєї дружини, не гнушавшейся самої чорної роботи, аби допомогти чоловікові «вийти в люди», він протягом декількох років скінчив університет і домігся диплома викладача математики, а потім і звання професора і декана.

    У р. Верминионе (Вермингтоне) «містер Алегзендер Пел» — під цим ім’ям Дегаев і проживав в Америці — добре заробляв, мав власний будинок і містив у себе на становищі опікуваних ним стипендіатів одного незаможного студента і двох молодих дівчат — дочок якихось бідних американських фермерів. На одній з них, також сталась математиком, Дегаев під старість одружився.

    Крім математики і «культуртрегерської» філантропії (зразок підгодовування згаданої п’ятірки вихованців), містер «Олександр Пел» рішуче нічим не цікавився. Він, правда, вважав себе прихильником ультрабуржуазной «республіканської партії і завжди голосував за її кандидатів, але питання політики стали зовсім чужі цьому колишньому «активісту» і члена партії «Народна Воля».

    Проживаючи в Америці, професор А.с Пел вирішив не тільки нічим не нагадувати про своє минуле, але навіть намагався змусити всіх думати, ніби його й в живих вже нема. Зробив він це за допомогою все того ж брата свого Володимира, який, служачи під прізвищем «Польовий» у російському консульстві в Нью-Йорку, помістив (під прозорим псевдонімом «Фильдс») в «Голосі Москви» кореспонденцію з повідомленням про смерть Сергія Дегаева де-то в Новій Зеландії. Знаменитий зрадник ніби перед своєю смертю залишив якогось «знаменитому американському професору» рукопис, призначену для згаданого «Фильдса». У цьому рукописі викладається історія «дегаевщины», але викладається так, що крихти правди тонуть у морі вигадок, що мають метою відбілити репутацію С. Дегаева .

    Взимку 1915 р. Дейч познайомився в Нью-Йорку з якимсь доктором П. П. Поповим, який і викрив Дейчу сенс містифікації, затіяної обома Дегаевыми в 1910 р.: в той час Л. Меньщиков і при його допомозі Ст. Бурцев посилено виявляли на світло всякого роду провокаторів не тільки серед есерів і есдеків, але і серед колишніх народовольців. Очевидно, Дегаев злякався, як би серед російських емігрантів в Америці не знайшовся якийсь Юлій Грюнберг і пострілом з браунінга не помстився йому за його минулі мерзенності…

    Від того ж д-ра Попова Дейч дізнався деякі подробиці про що проживав тоді в Америці «професора математики». Лев Григорович так і не називає ні міста, ні прізвища, під якою С. Дегаев проживав в Америці, і взагалі допускає деякі неточності, як це видно з більш достовірних відомостей, отриманих нами нещодавно від згаданої А.

    Між іншим, за словами А., в будинку «містера Пэлла» ніколи ніхто не вживав жодного російського слова. Інтересу до свого колишнього вітчизні «професор Пел» ніколи ні в чому не виявляв, якщо не вважати двох наступних випадків. Під час російсько-японської війни Дегаев виразно висловлювався за перемогу Японії, а значно пізніше (у 1918 р.), зараз же слідом за початком червоного терору (після замаху на Леніна), він в одному своєму листі, написаному, як і всі його листи, по-англійськи, вставив наступну фразу по-російськи: «проклята Росія, навіть освободясь, вона не дає жити людині»… В цих словах Дегаев висловив своє крайнє озлоблення проти більшовизму.

    У 1920 р. містер «Алегзендер Пел» помер, маючи 66 років від роду. При цьому навіть найбільш близько до нього стояли колеги по університету і обивателі міста Верминион(Вермингтон) ніколи не здогадувалися, ким свого часу був цей абсолютно американизировавшийся і вічно в собі замкнене професор математики.»