Річард Докінз

Фотографія Річард Докінз (photo Richard Dawkins)

Richard Dawkins

  • День народження: 26.03.1941 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Найробі, Кенія
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Британський вчений, еволюціоніст, автор багатьох науково-популярних праць. Полягає в Королівському Літературному Суспільстві і в Лондонському Королівському Товаристві з розвитку знань про природу. Колишній професор Оксфорда.

Відомий Докінз став в 1976-му, після виходу в світ книги «Егоїстичний ген’ (‘The Selfish Gene’), популяризовавшей погляд на еволюцію з точки зору генетики і вперше введшей термін «мем’. У 1982-му світ побачив праця ‘Розширений фенотип’ (‘The Extended Phenotype’), що оповідає про фенотипічних ефектів генів та їх вплив на еволюцію живих організмів.

Також Докінз прославився, як затятий критик креаціонізму в цілому і теорію розумного створення, зокрема. У своїй книзі 1986-го ‘Сліпий годинникар’ (‘The Blind Watchmaker’) вчений заперечує класичну аналогію з годинникових справ майстер – ідею про існування надприродного творця, засновану на неймовірної складності живих організмів. Замість цього, Річард порівнює еволюційний процес зі сліпим майстром. Взагалі, теми еволюції і критики креаціонізму є для Докінза практично центральними; саме їм присвячена велика частина його робіт.

Докінз – затятий атеїст, секулярист, прихильник наукового раціоналізму і адепт руху ‘Brights’. Журналісти часто називають його «Ротвейлер Дарвіна’, за аналогією з відомим англійським біологом Т. Хакслі, відом

им за свою затяту захист теорії еволюції під кличкою ‘Бульдог Дарвіна’. У своїй книзі 2006-го «Бог як ілюзія’ (‘The God Delusion’) Докінз доводить, що надприродний творець майже напевно не існує, а віра безумовно є помилкою – усталеної неправдивої догмою. Станом на листопад 2007-го книга розійшлася більш ніж двома мільйонами копій і була переведена на тридцять одну мову; на даний момент вона вважається одним з найбільш популярних праць автора.

Як уже згадувалося, саме Докінз ввів в обіг термін «мем», щоб продемонструвати, як принципи теорії еволюції Дарвіна можуть бути застосовані до поширення ідей та культурних феноменів. Саме після цього на світ з’явився новий науковий напрямок – меметика.

Народився Річард в Найробі, Кенія. Його батько, Клінтон Джон Докінз, займався сільським господарством в британської колоніальної службі на території нинішнього Малаві. Під час Другої світової війни Докінз-старший був покликаний в королівський полк африканських стрільців; у 1949 році сім’я повернулася до Англії. І батько, і мати Річарда активно цікавилися природничими науками, охо

тно задовольняючи цікавість свого сина самими що ні на є коректними науковими описами.

Докінз описує своє дитинство, як звичайне англіканське дорослішання. Відомо, що сумніватися в існуванні бога він почав вже в дев’ять років; втім, перший час переконувала його в наявності надприродних сил загальна складність цього світу. Підлітком, однак, Річард прийшов до висновку, що теорія еволюції краще пояснює цю складність і залишив релігію.

Закінчивши школу, Докінз поступив в коледж Баллиоля, де почав вивчати зоологію. Вчив його в той час лауреат нобелівської премії Ніколас Тінберген. Закінчивши коледж, Річард продовжив займатися наукою, отримавши спочатку ступінь магістра, а потім доктора філософії. Його керівник в той час був одним з основоположників теорії поведінки тварин; зокрема він займався вивченням питань інстинкту, навчання і вибору. Докінз у той час концентрувалася в основному на дослідженнях того, як тварини роблять вибір.

З 1967-го по 1969-й Докінз був помічником професора зоології в Університеті Каліфорнії в Берклі. В цей час студенти та співробітники активно протестують

стовали проти війни у В’єтнамі; Річард активно брав участь в антивоєнному русі. У 1970-му він повернувся в Оксфорд і став лектором. У 1995-му його призначив на посаду професора по громадському розумінню науки в Оксфорді; цей пост був створений на честь Чарльза Сімоні, який побажав, щоб хтось впритул зайнявся роз’ясненням складних наукових концепцій звичайним людям. Ця Область не була для Річарда нової – ще в 1970-му він почав займатися популяризацією, випустивши свою книгу «Егоїстичний ген’.

Докінз входив до складу суддівського комітету, який займався врученням премії Королівського Товариства Фарадея і призів Британської Телевізійної Академії; крім того, він був президентом секції біологічних наук британської асоціації розвитку науки. У 2004-му коледж Баллиоля заснував премію Докінза за видатні досягнення в галузі екології і вивчення поведінки тварин, чиє існування може загрожувати людська діяльність.

До вересня 2008-го Докінз залишив посаду професора по громадському розумінню науки; він заявив, що планує зайнятися написанням книги, покликаної пояснити молоді весь шкоди антинаукових міфів.