Олександр Меншиков

Фотографія Олександр Меншиков (photo Alexander Menshikov)

Alexander Menshikov

  • День народження: 16.11.1673 року
  • Вік: 56 років
  • Місце народження: Москва, Росія
  • Дата смерті: 23.11.1729 року
  • Громадянство: Росія

Біографія

Він був першим з тих «випадкових людей», якими так багатий XVIII століття, першим не тільки по часу, але і за швидкістю своєї кар’єри, з того високого становища, якої досяг цей «полудержавный володар», і, нарешті, з того страшного падіння, яке спіткало його в останні роки життя. Потрібно було виняткове щастя для того, щоб «безрідний Алексашка» так близько прийшла в зіткнення з Петром і зумів зайняти міцне місце в серці великого людини.

Питання про походження князя Меншикова не з’ясовано остаточно, так само як невідомий точно і рік його народження, вказують і 1670 і 1673-й. Джерела, що свідчать про походження Меншикова, розпадаються на дві групи: до першої належать офіційні документи, до другої — звістки сучасників. Як це ні дивно, однак доводиться віддати перевагу останнім. Латинський диплом імператора Йосифа і російська князівська гідність однаково говорять про походження Меншикова «з прізвища шляхетської литовської», причому російська, крім того, додає, що Меншиков «від юних років» прийнятий в милість і до двору «заради вірних послуг в гвардії батька його і бачачи в добрих вчинках його самого надію». Про батьків Меншикова таким чином сказано надзвичайно глухо. Є ще російське звістка про те, що Меншиков народився близько Володимира і був сином придворного конюха, а П. генерал Гордон каже, що батько його був капралом в Преображенському полку. І те й інше цілком можливо: адже перші потішні полки і були набрані з конюхів і придворних служителів.

Піднесення Меншикова було так швидко, відбулося на очах багатьох сучасників, що про походження його можна було хіба що не говорити, але ніяк не можна було приховати. Меншиков добре розумів це і намагався змусити оточуючих забути про його минуле… Пізніші іноземні письменники додають до цього, з легкої руки царського токаря Нартова, що Меншиков у молодості продавав на вулицях пиріжки і що батько його був селянин з околиць Москви.

Завдяки такому походженням Меншиков не отримав навіть того мізерного освіти, яке давалося достатнім (заможним людям служилого класу в кінці XVII століття. Вітворт у 1705 р. позитивно говорить, що він довідався з достовірного джерела», що Меншиков «не вміє ні писати, ні читати». Дуже ймовірно, що спочатку Меншиков був зовсім неграмотний. Зате в розписах за 1702 і 1704 рр. знаходяться вже, мабуть, власноручні розписки Меншикова. До цього часу, ймовірно, потрібно віднести ту підпис Олександр Меншиков, яка одна, накреслена пером, погано слушавшимся руки, залишається незмінною протягом усього життя князя, настільки багатою всякими змінами. Чутливий до всіляких почестей і титулів, Меншиков не дав собі труда вивчити підписуватися князем. Крім підпису, невідомо жодного рядка, написаної Меншиковим власноруч, хоча існує ціла маса листів і купи ділових документів, написаних, безсумнівно, зі слів самого князя, настільки рельєфно висловився в них його стиль.

Не вивчившись писати, Меншиков придбав, однак, незвичайну ясність мови, отражавшей ясність думки, більшу проникливість і досвідченість у справах. Рідкісні здібності, старанність, честолюбство і бажання догодити Петру дали можливість Меншикову навчитися багато чому від життя: він уважно придивлявся до всього, що цікавило Петра, схоплював на льоту те, що іншими пропускалося повз. У Меншикова не було нічого родового, все було набуте; він нічим не був пов’язаний з минулим, і в ньому не могло бути тих прихованих симпатій до старовини, які глибоко крилися в душі навіть найбільш відданих співробітників Петра з родовитих прізвищ. Щастя його було тісно пов’язано з успіхами Петра, тому можна думати, що захоплення новизною з боку Меншикова було цілком щирим, він став свідомим помічником Петра в його перетворювальних дій по поверненні з-за кордону. Побувавши на Заході, Меншиков повернувся в Москву з лоском європейця, людиною, багато видавшим, нахапали різних відомостей, що говорив порядно по-голландськи… Розмовляти по-німецьки і танцювати ще раніше навчився Меншиков в Німецькій слободі, де він провів чимало веселих днів з Петром і Лефортом в компанії несуворих і веселих німецьких красунь.

Відомості про молодість Меншикова надзвичайно мізерні і дуже дріб’язкові. Насамперед ми знаємо, що він був слугою у друга Петра, швейцарця Ф. Я. Лефорта, цього веселого, спритного і живої людини, «фавор до якого, — за висловом Куракіна, — тривав токмо для одних вечірок і бенкетів». Цій людині зобов’язаний Мсншиков всім своїм щастям. Помітивши в ньому здібності, сметливость, старанність і весела вдача, якості, так ціновані Петром, Лефорт вказав цареві на Меншикова як людини, який міг йому сподобатися.

Перехід від Меншикова Лефорта до Петра відноситься до 1686 р., з цього року починається зближення Петра зі своїм майбутнім улюбленцем. Потім ми зустрічаємося з Меншиковим не раніше 1693 р., коли ім’я його знаходиться у другій статті бомбардирів Преображенського полку. В цей же час Алексашка виконує обов’язки денщика, нерозлучний з государем вдень, вночі спить біля його ліжка. Служба ця при Петрові з його невтомній кипучою діяльністю, з його нервовим, запальним характером була нелегка. Денщики повинні були виявляти спритність, старанність, старанність та відданість і покірливо зносити спалаху царського гніву. Зате денщики чудово вивчали характер Петра, його смаки і дивацтва і при нагоді вміли цим користуватися».

Нагородний знак з портретом Петра ІАзовские походи Петро і Меншиков, «тружда-ясь в Марсовому ярмі», здійснили разом, навіть жили в одному наметі. Відсвяткувавши тріумфальним в’їздом до Москви взяття Азова, причому сам Петро і його улюбленець марширували у лавах бомбардирської роти, Петро почав збиратися в закордонну подорож. Весь 1696 р. і початок 1697 р. пройшли в спорядженні Великого посольства, на чолі якого їхали великі посли Ф. Я. Лефорт, Ф. А. Головін і думний дяк П. Б. Возніцин зі свитою дворян і волонтерів. Волонтерів було три десятки; у другому десятку десятником був сам цар під ім’ям Петра Михайлова, а першим волонтером стояв за списком Олександр Меншиков. Вже був призначений від’їзд посольства.

9 березня Велике посольство виїхало з Москви. Зустрінутий нелюб’язно в Ризі, де, за словами сучасників, надто допитливий Петро разом із своїм нерозлучним Алексашкой ніби зайнявся зняттям креслень Ризької фортеці, і весело провівши час у Німеччині, посольство 16 серпня прибуло в Амстердам. 17-го «дивилися комедію», 19-го були присутні на феєрверку, а 20-го Петро зі своїми волонтерами перебрався на двір голландської Ост-Індської компанії, з нетерпінням поспішаючи «вдать себе в навчання корабельної архітектури» і дізнатися все, що личить доброму теслі знати». Мсншиков залишився разом з Петром на ост-индском дворі, інші були роздані по різних місцях.

За роботою Петро мав дуже мало дозвілля; вільний же час присвячувалося оглядам кунсткамер з раритетами і монстрами, фізичних і анатомічних кабінетів, фабрик і заводів, військових кораблів, ботанічного саду і т. п.; тільки дуже рідко, зазначалося, що «були вдома і веселилися досить». Як у роботі, так і в пиятиках незмінним супутником царя був Меншиков.

У травні посольство виїхало з Голландії в зворотний шлях і відвідало Відня, звідки Петро з кількома своїх преображенцев думав заїхати до Венеції. Вже був узятий проїжджий лист на ім’я Меншикова, видані були гроші на витрати, коли вийшло звістка про новий стрілецькому бунті.

«Сім’я Івана Михайловича (Милославського) зростає», і Петро, кинувши все, поскакав в Росію, взявши з собою Лефорта, Головіна і Меншикова. Повернувшись до Москви і мимохідь остригши боярам бороди і переодягнувши їх європейцями, ніж діяльну сприяння надавав Меншиков, Петро цілком поринув у стрілецький розшук (Розшук — тут: попереднє суду дізнання збирання доказів). Бажання у що б то не стало докопатися до участі в бунті зведеної по батькові сестриці Софії і ненависних Милославських надзвичайно розширило межі розшуку, а важкі враження травневих днів 1682 р. довели Петра до рішення зовсім знищити стрілецьке військо.

Весь жовтень 1698 р. і лютий наступного відбуваються щодня кари, щодня гинуть сотні стрільців у катівнях Преображенського, на плахах, шибеницях і колесах. Звичайно Петро сам присутня при стратах, приїжджаючи на площу в кареті «разом з відомим Олександром, суспільство якого він найбільше любить». Роздратування досягає вищого ступеня, Петро починає сам рубати голови заколотникам і змушує той же проробляти тріпотіли від страху бояр. Не навчившись, може бути, будувати кораблів, Меншиков навчився, однак, володіти сокирою і, як досвідчений кат, вправно відтяв 20 стрілецьких голів. Очевидець, іноземець, був вражений тим нетерпінням, яке виявляв Меншиков перед стратою, і тим хвастощами, з яким він розповідав про скоєне їм подвиг. Тут вже не проста старанність і покору, тут є природна жорстокість і догідливість, вміння навіть увійти у смак того, що могло сподобатися Петру в даний момент, як прояв особливої відданості. Зате і догідливий Алексашка, терпляче переносячи побої і ляпаси за недоречні і несвоєчасні поради, за різні упущення і неакуратність, навіть за танці, не знявши шпаги, і пр., починає поступово набувати вплив на свого суворого пана і друга.

Вже в цей ранній час життя можна помітити в Меншикове значне честолюбство і марнославство, користолюбство і жадібність. Не займаючи важливого положення, як і раніше простий сержант гвардії, якому Петро, на прохання одного з його «милостивцев», не хоче дати чин стольника, кажучи, що «Олександр вже і без того привласнює собі почесті, на які не має права, і честолюбство його слід більш вгамовувати, ніж заохочувати», цей Олександр сильний своєю близькістю до государю, його любов’ю і дружбою, знанням його смаків і звичок. Така людина завжди може бути потрібен; перебувають покровителі, знаходяться і люди, які потребують його допомоги, сприяння, заступництво в біді. З купців, що трапилися в плутнях, Меншиков бере тисячі рублів за заступництво. Йому мчать всякі «презенти»; «ласкавця» заповідають Меншикову «села». Так закладається міцний фундамент того колосального багатства, володарем якого був згодом ясновельможний князь.

Спочатку у Меншикова нічого не було, крім двору з лазнею в с. Семенівському, але вже з 1699 р. Меншиков має досить значний стан. У 1700 р. йому подаровані підмосковні села Кузьминское і Телятево та село в 30 дворів. У 1701 р. він є власником лісопильної млини на Москві-річці і отримує монополію на торгівлю в Москві пиленым лісом. У Меншикова була і підмосковна вотчина, в якій він живал влітку. Це с. Олексіївське в 12 верстах від Москви, на березі Яузи. Наприкінці 1702 р. Меншиков стає власником чудового будинку, що належав Лефорту, в Німецькій слободі, який він негайно відгамселив і збільшив. У своєму Олексіївському Меншиков давав блискучі свята, на яких були присутні дами царської прізвища, іноземні посли і офіцери, іноземні купці з родинами. Сестри Меншикова були тут господарями.

Меншикову доручалося домашнє господарство государя в с. Преображенському. Меншиков отримує з казенної палати», речі срібні та золоті в похід в с. Преображенське», бере сукно для оббивки крамниць і стін, слюду для оконец в государевих хоромах; відомо лист до Петра Меншикову (1700 р., січень), в якому Петро просить його всюди вичистити і полагодити, зробити нову підлогу і погріб, подбати про збереження пива… Крім того, Меншикову доручалося в відсутність царя перебувати при дворі царівни Наталії, улюбленої сестри Петра, і при царевича Олексія Петровича.

Не сумніваємося, що це доручення було на душі молодому царського улюбленця, тому що тут у нього зав’язалися серцеві прихильності. У числі боярышень двору царівни Наталії були сестри Меншикова, Ганна і Марія Данилівни, і три сестри Арсеньевы, з них Дарина і Варвара Михайлівни відігравали значну роль Б життя Меншикова. Зближення Меншикова з Арсеньевыми відбулося досить рано, може бути, саме в 1698 р., причому скоро дружба з Дарією Михайлівною замінилась більш близькими стосунками. Красуня собою, за загальним відгуками сучасників, Дарина Арсеньєва була простою і веселою, вірною і люблячою жінкою, нічим не выдававшейся в житті, настільки скромної, що в листах всієї компанії до «радості-капітану» Петру вона підписувалася «Дарина-дурна». Дівчата любили повеселитися зі своїми друзями: вони скачуть за сотні верст за покликом » радості-капітана» або «світло Олександра Даниловича», здійснюють переходи разом з військами, що зазнають різні » митарства», Ганна Данилівна і Дарина Михайлівна їздять навіть верхи, до чималого спокусі ревнителів старовини. На чолі компанії — сестра Меншикова Ганна, «худенька», як вона підписувалася під листами до Петра; потім є нові обличчя, Онися Товста і Катерина Трубачова.

Занадто відомо, яким чином мариенбургская полонянка стала царицею Катериною Олексіївною, щоб на цьому детально зупинятися. За взяття Мариенбурга 24 серпня 1702 р. молода дівчина, що жила в будинку пастора Глюка, потрапляє до старого фельдмаршала Шереметеву. Через півроку вона переходить до Меншикова і в його будинку стає компаньйонкою «дівчат», Приблизно в лютому або березні 1704 р. в домі Меншикова зустрівся з нею Петро, і з цього часу починається їх зв’язок, закріпившись в тому ж році народженням сина, Петрушки. А в жовтні 1705 р. народився другий син. Випадкова зв’язок тепер остаточно зміцніла; нещасливий батько, Петро завжди щиро бажав мати дітей і дуже їх любив. Багато сприяв, втім, і характер цієї нової прихильності Петра тому, що зв’язок ця не була скороминущої.

Безсумнівно, що спочатку Петро любив Катерину як просту фаворитку, яка подобається, без якої нудно, але яку можна кинути у будь-який час. З плином часу, однак, Петро полюбив Катерину як жінку, тонко освоившуюся з його характером, спритно применившуюся до його звичкам, умевшую йому догоджати. Жінка не тільки позбавлена всякого освіти, але і абсолютно безграмотна, вона до такої міри вміла ділити з чоловіком і горе, і радість, що Петро, за свідченням царевича Олексія, постійно знаходив, що «дружина його, а моя мачуха, розумна». Меишиков був настільки розумним, що не тільки не став протидіяти розвивалася прихильності царя, але і всіляко сприяв їй, вірно оцінивши всі вигоди такого образу дій; а Катерина, цілком зобов’язана йому своїм піднесенням, не тільки пам’ятала і протегувала свого старого приятеля, але й зберегла на все життя до нього дружнє розташування.

Отже, доля Катерини була вирішена, але Петра, мабуть, бентежила доля і інших дорогих жінок. 18 серпня 1706 р. відбулося весілля Меншикова з Дарією Михайлівною. Пізніше і Анна-«худенька» була видана заміж за Антона Девиера, першого петербурзького поліцмейстера. Обвенчав Меншикова, Петро і Катерина поїхали до Петербурга. Компанія розпалася.

Між тим війна зі Швецією була в повному розпалі. Складні політичні відносини, що дісталися Петру в спадок від XVII століття, і нові потреби, викликані до життя перетворювальної діяльністю самого Петра, повинні були привести Росію, стремившуюся виправити свої західні кордони і повернути старорусское узбережжі Фінської затоки, в зіткнення зі Швецією. Три держави, Росія, Польща і Данія, обібрані Швецією в XVII столітті, 11 листопада 1699 р. уклали союз, і на початку 1700 р. саксонські війська Серпня вступили в Лівонію… Союзники зустріли в молодому шведського короля зовсім не те, на що розраховували, і війна почалася для них невдало, тим більше що і дії слабкою Данії і розбещеного Серпня не відрізнялися особливою енергією. Але і росіяни потерпіли сильна поразка під Нарвою 19 листопада J700 р. При загальному сум’ятті і втечу тільки два кумедних полку, Преображенський і Семенівський, виявили незвичайну стійкість і до вечора відбивалися від шведів, огородившись возами і рогатками. За участь в ризиком битві Меншиков був проведений в поручики бомбардирської роти Преображенського полку.

Крім матеріальних втрат моральне враження нарвського поразки було жахливе. Петро, однак, не впав духом і проявив энергическую діяльність: доводилося збирати гроші і рекрутів, лити гармати, заготовляти всякі запаси. «Не годиться при нещасті всього позбавлятися», — писав він Шереметеву, підбадьорюючи його. Під час цієї-то гарячкової діяльності Петро мав своїм найближчим співробітником Меншикова, який виявився не тільки швидким і точним виконавцем наказів царя, але і самостійним діячем з видатними здібностями військового людини і адміністратора. Петро особливо дорожив такий самостійністю своїх співробітників, вимагаючи, щоб вони передусім діяли «не испустя часу», за своїм розсудом, «іб

про здалеку не можна так знати, як будучи там».

Між тим у 1702 р. виходить звістка, що шведи мають намір захопити «місто» (Архангельськ). Петро скаче в Архангельськ, взявши з собою царевича Олексія і його «гофмейстера» Меншикова, В Архангельську Петро і Меншиков зайнялися будівництвом «фортеции», за що пізніше {у 1703 р.) Меншиков був нагороджений «золотим з персоною царської». Але літо пройшло благополучно, і восени Петро знову їде до узбережжя Балтійського моря. Викликавши сюди Шереметєва, Петро обступає місто Нотебург, який і бере приступом 11 жовтня. Можна думати, що найбільш діяльну участь і головна роль у разгрызении «зело жорсткого горіха» належали самому Петру та Меншикову, який і був призначений комендантом знову завойованої фортеці, названої Шліссельбургом. Новий комендант споро береться за справу, виписує з Москви сотні возів з припасами та спиртними напоями, від «міста» коляски і карети і в той же час вперше знайомиться з принадами клімату балтійського узбережжя, цього петровського «парадіз» , а для більшості сучасників — ненависного чухонского болота.

З весною поновилися воєнні дії. У березні (19-го числа) приїхав Петро в Шліссельбург — цей ключ-місто, а в квітні російські війська рушили вниз по Неві до Фінської затоки і 1 травня взяли маленьку шведську фортецю Канці, або Ниешпанц. 5 травня необережно підійшли до невського гирла два шведських судна були оточені росіянами і взяті капітаном Петром і поручиком Меншиковим. Це була перша морська перемога, і обидва учасники отримали нагороду.

16 травня 1703 р. закладається нова фортеця — Петербург, причому один з верків (Вєрки (ньому. Werk будова, укріплення) — застар. оборонні споруди у фортецях (бруствери, форти і ін.)) нової фортеці називається «меншиковским»; закладається будинок для Меншикова, і йому доручається спостереження за постройкою будівель. Крім того, у нього ще серйозне і важке завдання — побудувати фортецю для захисту дорогого «парадізу» по малюнку самого Петра, даному йому ще зимою. Петро добре знав, що, доручивши Меншикову споруду як нового міста, так і фортеці, «повз яку неможливо без перешкоди жодному кораблю в гирлі пройти», він міг бути спокійний.

Покладений на Меншикова доручення було виконане. 7 травня 1704 р. «великий государ зволив йти з усіма ближніми людьми і з новгородським митрополитом з С.-Петербурга водою в судах на узмор’ї, до Котліну-острову, на нову фортецю Кроншлос, сиріч «коронний замок», і перемога в ній було тридневное». Торжествувати, однак, особливо довго було колись. З весною поновилися воєнні дії. Шереметєв осаджує Дерпт і пише звідти сумні листи, а Петро з Men тиковим відправляються (12 травня) осаджувати Нарву. Між тим облога Дерпта йде мляво, Шереметєв скаржиться, що «літа його вже не ті, що йому допомоги ні від кого ні». Доводиться Петру їхати туди і особисто керувати облогою і штурмом, які 13 липня повернули Росії «сей славний вітчизняний град». З поверненням Петра під Нарву, при діяльній участі Меншикова, місто на початку серпня був узятий. Меншиков проводиться в генерал-майори і робиться губернатором «знову приєднаних областей». Тепер він надовго залишає свій Петербург, який став для нього так само дорогий, як та Петру його «нова столиця».

Отже, Меншиков постійно в роз’їздах, а між тим ми вже знаємо, що на нього покладено Петром обов’язок головного спостерігача за вихованням царевича Олексія Петровича, — він його «гофмейстер». При такому рухомий спосіб життя, при тій масі справи, яка була у Меншикова, він міг, звичайно, тільки дуже небагато часу приділяти справі виховання царевича, якби ми навіть і визнали його придатним для цього. Даремно тому вважають Меншикова головним винуватцем у подальшій нещасної долі царевича, вірячи на слово сучасникам начебто Нейгебауера, що Меншиков нібито розбещував Олексія, привчаючи його до пияцтва, нехтував його розвитком, тягав його за волосся і т. д. і Якщо можна засумніватися у придатності Меншикова для ролі педагога і вихователя, то все ж він настільки був далекоглядний чоловік, що навряд чи, при всьому нерасположении до царевича та його симпатіями, зважився б свідомо виховувати собі ворога в особі спадкоємця престолу. Майбутнє було невідомо. Вірніше, що обидва, і Петро і Меншиков, за безліччю справ забули про царевича та його вихованні, обмежившись лише визначенням до нього німців-освітян більш ніж сумнівної якості. Олексій Петрович залишався оточений прихильниками старовини, симпатії до якої, само собою, тим сильніше зміцнювалися в його душі, чим більше розросталася вороже почуття до батька, винуватцю нещастя матері, до його справи і співробітникам. Меншиков людина найбільш близький Петру, його улюбленець, з величезним впливом, і природно, що до цього людині все легше могло з’явитися у царевича вороже почуття. Меншиков перший його ворог, він стоїть між ним і батьком, а тут ще й кругом він чує те ж саме, що в Меншикове все зло…

Так зростала ворожнеча в душі царевича, прориваючись іноді, під п’яну руку, в докорах за адресою Меншикова. У Померанії сталася велика сварка за обідом. «У тебе зміїний язик, •- сказав Олексій Петрович, — і поведінка твоє неблагородно; я сподіваюся, що ти скоро потрапиш в Сибір за твої наклепу». Не будемо суворо судити Меншикова через те, якщо з цього часу він став прихованим ворогом царевича Олексія, чоловік, взагалі нездатний забувати і прощати образи, Меншиков з цього часу, ймовірно, в загибелі царевича став бачити власне спасіння…

1705 рік приніс турботи на сході. Астраханський бунт відвернуло на якийсь час увагу царя від заходу, відволік також і одного з фельдмаршалів, Шереметєва, з частиною війська з Польщі; інший фельдмаршал — Огильві продовжував військові дії на заході. Але Петро не довіряв найманому фельдмаршалу і послав до нього в якості «начальника кавалерії» Меншикова. Таким було його офіційне становище; неофіційно Меншиков був довіреною особою государя, спостерігав за всіма діями фельдмаршала. Не дивно тому, що невдоволення з Огильві почалися одразу по приїзді Меншикова. «Фельдмаршал, — пише «начальник кавалерії» Петру, — сторони саксонської; не бажай, государ, його листів багато міркувати і оним справді вірити. Для Бога не прошу ні про що сумніватися, все у нас управно».

Петро між тим, незважаючи на скарги фельдмаршала, пише Рєпніну про залишення Гродно, проти чого був фельдмаршал, нагадуючи йому: «Не забувайте слів пана мого товариша, які приказаны вам при від’їзді…»

Меншиков в цей час виявляє ще раз властиву йому проникливість: у той час як сам Петро, побоюючись вторгнення шведів на територію країни, піклується про зміцнення Петербурга і Москви, Меншиков вказує на Київ і знаходить необхідним зміцнити Печерський монастир. У липні, зустрівши Петра і «дівчат» у Смоленську, Меншиков разом з усією компанією водою повернувся в Київ, і тут Петром була закладена Печерська фортеця, яку повинен був будувати Мазепа своїм гетьманським региментом .

З Києва Меншиков повів полки в Польщу проти залишеного там шведського генерала Мардефельда. У Любліні він з’єднався з Серпнем, і розкішний саксонський король «зі сльозами» випросив у Меншикова борг з його власних грошей 10 тис. ефимков.

Дарина Михайлівна, і раніше вічно беспокоившаяся про «своєї радості, Олександра Даниловича», і тепер з Анною Данилівною супроводжує Меншикова в Польщу; їм, втім, не звикати до цієї рухомого життя в обозі. Як і раніше, Дарина Михайлівна продовжує дбати про господарство Меншикова, посилає йому підводи з припасами, «сайки і кренделі за московським зразком». За два дні до знаменитої Калишской битви Меншиков пише дружині, намагаючись її заспокоїти: «Для Бога, про мене не сумнівайтеся, воістину в баталії сам не буду, і про те не журіться».

18 жовтня, ведучи з собою короля Августа, який набрав вже в цей час в таємні зносини з Карлом, Меншиков наздогнав Мардефельда біля Каліша і, незважаючи на міцну позицію ворога, атакував його і після запеклого бою зовсім розбив. Сам Мардефельд з більшою частиною свого корпусу здався; до 6 тисяч шведів залишилося на полі битви.

З Варшави Меншиков відійшов на Волинь, розташувавшись на зимові квартири в м. Жовкві, і звідси, скаржачись на мінливість погоди, кличе Петра в Польщу. Кінець 1706 р. приніс йому велику радість: він отримав від імператора диплом на титул «князя священної Римської імперії». В Жовкву приїхав 28 грудня і Петро і перебував у Польщі, роз’їжджаючи по різних містах у

супроводі Меншикова, близько півроку. Тут 30 травня 1707 р., в день свого народження, Петро порадував Меншикова, давши йому титул «світлійшого князя Російського і герцога Іжорського» з пожалуванням у вічне володіння міст Копор’є і Ямбург.

Меншиков був дуже потішений цим даруванням і через деякий час починає писати у своїх наказах та інструкціях ми, Олександр Меншиков і т. д. і розсилати іменні укази за своїм підписом… Навіть самі турботи про дружину беруть якийсь особливий характер: вона тепер вже не просто Дар’я Михайлівна, а ясновельможна княгиня; її супроводжує всюди загін кавалерії; їй шлються арапы і карлицы, яких личить мати княгині… Але все це до неї погано прищеплюється — вона залишається як і раніше простий, симпатичною жінкою, люблячою Олександра Даниловича, а не герцога Іжорського.

Наскільки швидко звик новий князь до свого титулу, настільки міцно увійшов цей титул у загальне вживання. Воно і зрозуміло. Це був перший приклад пожалування князівським титулом. На Русі було багато князів, вони були люди родовиті, кичившиеся давністю роду, які вели нескінченні місницькі суперечки, а тут раптом у князях є колишній денщик, бути може, навіть придворний конюх, карколомна кар’єра якого пройшла на очах у всіх…

Новий, 1708 рік, не обіцяв в той час нічого особливо хорошого, Петро зустрів в Москві, а вже 6 січня виїхав у Польщу. 21 січня Петро і Меншиков приїхали в Гродно, але через тиждень з’явився Карл і оволодів цим містом. Меншиков почав швидко відступати у напрямку до Дніпра…

Між тим Карл, обдуривши очікування Меншикова, переходить через Березину і поспішає в Малоросію. Петро негайно виїжджає в армію і, повідомляючи про це князя, пише: «Дай Бог вас у радості бачити і прошу, якщо можливо, до мене головної баталії не давати». Тим не менш Шереметєв і Меншиков зробили спробу затримати ворога при переправі через болотисту річку у Головчина і зазнали невдачі. Петро віддав під суд князя Рєпніна, «багато полки дивізії якого прийшли в конфуз», а головне, виявили таке «зло» поведінка, що билися ненависним Петру «старим козацьким, а не солдатських боєм». На загальній раді російських генералів вирішено було уникати рішучих зіткнень зі шведами, але всюди намагатися їх » упрежать» і не допускати з’єднання Карла з Левенгауптом, що йшов з Ліфляндії з обозами і провіантом.

Пам’ятна медаль за бій при Лесной29 серпня росіяни здобули перемогу над частиною армії Карла під Добрим. Не маючи можливості довше триматися в спустошеною країні, Карл швидко повертає на Україну і йде на з’єднання з гетьманом. Залишений Лсвенгаупт був розбитий при селі Лісової, і величезний обоз, на який розраховували шведи, дістався росіянам. Сам Петро керував битвою, Меншиков був нерозлучний з ним. Незабаром було отримано звістку про зраду Мазепи, а 2 листопада, майже на увазі ворога, Меншиков взяв приступом і розорив гетьманську столицю Батурин, в якому були зібрані запаси і замкнулися «головні мазепинці». Сам Петро сумнівався в успіху підприємства, так як шведи поспішали до Батурина і були всього в 6 милях, зате він цілком оцінив значення подвигу Меншикова. «Зело вам вдячні, — пише він, — більше ж Бог воздатель буде вам». Важко сказати, які наслідки мала б зрада Мазепи, якби Меншикову не вдалося оволодіти Батурином. Задоволений діями Меншикова, Петро відібрав у Шереметєва начальство над Преображенським полком і віддав його Меншикову. Мазепинські маєтки, с. Іванівське з селами, пожалувані були Меншикову, величезні земельні володіння якого робили його вже в той час одним з найбагатших вотчинників в Росії.

Початок наступного року порадувало ясновельможного князя появою на світ першого його сина, що народився 9 лютого в поході, в Білгороді. Хрещений батько — Петро, назвав свого хрещеника Петром-Лукою, — справив його в поручики Преображенського полку і подарував, «хрест» 100 дворів на вибір. Меншиков, однак, «села здатної до 100 дворів не знайшов, а знайшов село в 150 дворів» і просив віддати йому її, взявши за зайві двори з нього гроші. Петро погодився, додавши: «А вычту у ті пори, як Бог дасть вам іншого сина».

Наприкінці квітня 1709 р. Карл обложив Полтаву. За відсутністю Петра Меншиков керував всіма діями військ, спрямованими до захисту Полтави. 27 червня Петро зважився нарешті дати давно бажане Карлом бій. Полтавський бій розпочався о 9 годині ранку, а в 11 все було скінчено повною поразкою шведів.

Роль Меншикова під Полтавою була видатна. Взявши в полон Шлиппенбаха і відтіснивши до Полтаві Розена, Меншиков розбив тритисячний резервний загін шведів. Безсумнівно, що повний успіх цих попередніх дій мав величезний вплив на подальший хід битви ів значною мірою підготував результат справи. Під час бою Меншиков командував кавалерією на лівому фланзі і довершив перемогу. Особиста хоробрість не підлягає сумніву вже з одного того, що під ним були поранені три коні.

Полтавське сражениеУцелевшие шведи майже з усіма своїми генералами здалися; обози, гармати, навіть гроші дісталися переможцям. Але ці переможці так були вражені «преславной вікторією», що забули переслідувати втікача до Дніпра короля і генерала Левенгаупта з 16 тисячами шведів. Вже тільки до вечора були відправлені в погоню князь Голіцин і Боур, а на інший день — сам Меншиков зі всієї кавалерією. 30 червня ворог наздоженуть у Переволочни і здався Меншикову. За Полтавську вікторію Меншиков отримав чин фельдмаршала і від гетьмана Почепскую і Ямпільську волості.

Полтавська перемога змінила становище Росії в Європі. Питання, за ким залишиться переважання в східних землях, було вирішено остаточно. Петро відсвяткував перемогу у грудні особливо урочистим тріумфальним в’їздом до Москви, причому чекав приїзду Меншикова в с. Коломенському. В урочистому ході ясновельможний князь їхав з правого боку государя…

У лютому наступного року Петро кличе Меншикова в Петербург. Але тільки 29 травня, повернувшись з-під Риги, князь приїхав до Петербурга і був зустрінутий самим государем, незважаючи на деяке нездоров’я, в трьох верстах від міста. Зустріч була почесна і урочиста. Государ обійняв Меншикова, гармати привітали його салютом у 55 пострілів. Раболєпіє, що вразило данця Юста Юля, перед всесильним тимчасовим досягло того, що всі цілували у нього руки: «Він був напівбог, і вся Росія повинна була молитися на нього! » Навіть царівни, дочки цариці Параски, «прямували» цілувати у нього руки. На інший день народження государя було відсвятковано «извычайным» банкетом в новому будинку князя на Василівському острові…

Будинок цей був кращим у Петербурзі; обстановка його була не тільки розкішна, але і витончена, абсолютно в європейському смаку; у князя був відмінний стіл та чудові вина, що було великою рідкістю серед тогочасної аристократії; був численний штат прислуги, що складалася здебільшого з найманих іноземців, свої сурмачі і литаврщики, музиканти і півчі… Свята в будинку князя, його асамблеї та банкети проходили весело і жваво, на них багато танцювали, але зате порівняно мало пили, так як не було варварського звичаю примусового напування, коли це було можливо, хоча чудового дорогого «угорського» подавалося стільки, як ніде. Недарма, коли потрібно було прийняти іноземця, пригостити посла, похизуватися вмінням жити, Петро доручав це своєму Даниличу.

Всі ці прийоми, свята й бенкети вимагали величезних витрат. Меншиков постійно намагається тому збільшувати свої доходи, не розбираючи особливо засобів: він бере участь у всіляких торгових підприємствах і монополії, соляних, китоловных і ворваньих промислах, будує лісопильні заводи і фабрики, має великі рибні ловлі, веде протизаконну торгівлю хлібом з Амстердамом, нарешті, вступає в казенні підряди за допомогою підставних осіб і тримає шинки по всій Інгерманландії (Інгерманландія (від швед. Ingcrmaniand) — одна з назв Іжорської землі (територія на берегах Неви, прилегла до С.

-Петербургу)) і в Петербурзі. Крім усього цього Меншиков не ухиляється і від всяких подарунків, хабарів і т. п. Зауважимо, однак, що, доручаючи Меншикову влаштовувати всякі свята, Петро не справлявся, звідки бере на них гроші Данилич, і той влаштовував, ніколи не просячи у розважливого Петра відшкодування витрат.

Тим часом Петро скрізь чув скарги на безцеремонне «гощение», на грабіж і вимагання свого улюбленця. Меншиков намагався виправдатися, вказуючи на незначність поборів, благо близько Петра була стара приятелька Меншикова Катерина, тепер веселившаяся на банкетах в Польщі; вона поспішила втішити і заспокоїти князя, повідомляючи йому, що государ«, як і раніше, в своїй милості і любові вас містить». На початку 1712 р. Меншиков повинен був виступити в Померанський похід, і Петро, промовляла сказав йому: «Ти мені уявляєш шахраїв як чесних людей, а чесних шахраями. Кажу тобі востаннє, переміни поведінку, якщо не хочеш великої біди. Тепер ти підеш в Померанію; не мрій, що ти будеш вести себе, як у Польщі; ти мені головою відповіси при найменшій скарзі на тебе». Але якою б не була поведінка Меншикова, а світліший князь був ще дуже потрібен.

Незважаючи на отримане попередження, Меншиков і в Померанії дозволив собі всякі вимагання. Виводячи війська з Померанії, він встиг видушити контрибуцію з міст Гамбурга, Любека і Данцига. «Дві думки -• збільшувати могутність царя і збагачувати себе — керували всіма діями Меншикова», — відверто визнає його друг Бассевич. «За заступництвом Катерини Меншиков відбувся тим, що з ним кілька часу зверталися з холодністю, змушувала його боятися всього. Цар з умислом показував її публічно, щоб задовольнити данців. Царедворці тремтіли, бачачи, що цар не прощає проступків і людині, настільки дорогій».

Ходили чутки, що ясновельможний князь втратить своє Ингерманландское намісництво і С.-Петербурзьку губернію, управління якими перейде до царевичу Олексію.

Але і на цей раз сподівання ворогів Меншикова не збулися. Петро не міг не бути поблажливим до свого Даниличу. Не кажучи про довголітню дружбу, якби Петро подумки обернувся на пройдений ним шлях, він всюди зустрів би своїм незмінним супутником Меншикова, на кожному кроці міг би згадати його вірну службу. Але Меншиков потрібен був і для майбутнього — він був у Петра один. Усі співробітники мали у своєму віданні окремі галузі, один Меншиков, як і сам Петро, повинен був робити все, бути там, де вимагали того потреба і обставини. При частих відсутність Петра Меншиков був як би виконувачем посаду государя, дійсним «вірним прикащиком», на відданість, старанність і енергію якого Петро міг сміливо покластися. Так було і тепер. Незважаючи на всі «історії», виїжджаючи за кордон у 1716 р., Петро залишив князя довіреною особою.

На цей раз на час відсутності Петра поруч з довіреною людиною залишалося в державі та установа, вбрані особливою довірою государя, — Сенат. Наступний випадок показує, що і при існуванні останнього перший опинявся незайвим. Російське військо в Фінляндії зазнавало недолік в хлібі, і адмірал Апраксин погрожував, що повернеться назад, якщо не отримає негайно запасів. Сенат проволакивал час, тоді Меншиков власною владою захопив хліб з купецьких крамниць на 200 тис. руб. і відправив в Або. Самоврядний вчинок Меншикова був абсолютно в дусі Петра і не міг йому не сподобатися; а тут і великий адмірал пише: «Якщо б не було тут світлійшого князя Меншикова, то б в справах могли бути великі божевілля».

Кружка. По вінцю напис: «В’їзд Петра Великого до Москви після Полтавської битви 1709 р.»Весь 1717-й і перша половина 1718 р. були зайняті справою царевича Олексія. Ми повинні тут сказати, що участь Меншикова в загибелі царевича сильно перебільшено. Його роль була пасивна. Не можна, звичайно, заперечувати, що Меншиков був задоволений таким результатом справи, що, може бути, навіть таким чином виповнилося давнішнє його бажання. Меншиков не брав безпосередньої участі в страшному розшуку, який хіба тільки й можна порівняти зі стрілецьким, коли «сержант Алексашка» був діяльним учасником. У той час як в Преображенському йде розшук під особистим наглядом Петра, Меншиков залишається в Петербурзі. Самі довірені особи і безсумнівно віддані Петру накликали на себе підозру в співчутті до царевича та його задумам. Можна без перебільшення сказати, що тільки один Меншиков залишався поза підозрою, і Петро міг ще раз оцінити всю відданість і старанність свого Так-нилыча.

У той час як Петро вдягався Меншикова високою довірою, ніколи, звичайно, не думаючи серйозно позбавити себе Данилича, рахункові канцелярії спочатку князя Долгорукова, а потім князя Голіцина продовжували свою копітку роботу і нараховували мільйонну суму. Переглядаючи ці цікаві документи, можна бачити, з яких дрібних складових частин утворилися ті колосальні суми, які повинен був сплачувати князь Меншиков (почне по одній канцелярії Долгорукова досяг цифри 896 378 руб). Меншиков зважився подати цареві завинила, в якій повідомляє цікаві відомості. Виявляється, що він «з 1702 р. губернаторського платні ніякого не мав… під час потрібних випадків за особливими изустным наказів чималі від нього дачі були». Говорячи далі про витрати на різні ще подарунки грошима, кіньми, каретами і припасами, на влаштування бенкетів тощо, Меншиков додає: «Все своє за ваше шануючи, чого і нині воспоминать і на рахунок ставити не хочу». Петро прочитав прохання, не міг не визнати багато справедливим і велів «зарахувати» значну частку начета. Знаходження під судом суворої канцелярії князя Голіцина, яка, як скаржився ясновельможний князь, мала намір взяти у нього шпагу і заарештувати, не завадило Меншикову при установі колегій бути призначеним президентом Військової колегії і разом з іншими президентами стати сенатором.

Восени 1721 р. Росія святкувала укладення миру зі Швецією, світу, яким скрепилась назавжди зв’язок Росії з Європою, закінчилася боротьба за володіння Балтійським узбережжям і за політичне переважання на півночі. Офіційні свята, що відбувалися в Петербурзі 22 жовтня, розпочалися урочистим богослужінням у Троїцькому соборі, під час якого Петру піднесли титул імператора, і закінчилися в Сенаті бенкетом і блискучим феєрверком, причому за столом по праву руку Петра сидів герцог Голштинский, а по ліву — Меншиков. У Москві Ніштадтський мир був відсвяткований 31 січня маскарадних ходою в санях, яким була надана форма морських суден. Хода попрямувала з с. Всесвятского і пройшла вулицями, Червоної площі і Кремля. Меншиков в костюмі абата виконував обов’язки маршала, а княгиня була закостюмирована іспанкою.

Але не припинялися і неприємності. Меншиков потрапив, крім всього, в число недбайливих, «поздноприездных царедворців», хоча і виправдовувався тим, що два дні на тиждень повинен був бувати у Військовій колегії. Але й тут його спіткало покарання: у нього відібрано було президентство у Військовій колегії і сенаторство; крім того, він повинен був заплатити великий штраф.

12 грудня Меншиков отримав повідомлення від М. Олсуфьева про те, що напередодні ввечері приїхав государ в село Меншикова, де і зупинився, з проханням знайти і вислати туди «хороших полпив і вина міцного угорського». Зупинка Петра в маєтку Меншикова вже показувала, що його гнів проти Меншикова затих, тим не менш у той же день у Меншикова стало сильне кровотеча горлом. Багато хто вважав хвороба удаваною; досить імовірно, що Меншиков не наважувався з’явитися до Петра до приїзду Катерини. Завдяки її заступництву, яке завжди, як вірно помітив Бассевич, зустрічало відгомін у серці Петра, він поставився і на цей раз поблажливо до свого улюбленця, зауваживши лише Катерині: «Меншиков в беззаконні зачатий, і в гріхах народила народила його мати, і в плутовстве скончает живіт свій, якщо він не виправиться, то бути йому без голови…»

Між тим починалися діяльні приготування до коронації Катерини, яка повинна була відбутися в Москві 7 травня 1724 р. Меншиков виконував різні доручення, в тому числі повинен був зібрати з купецтва 60 кращих коней для кавалергардів. Ясновельможний князь скористався зручним моментом і по приїзду в Москву перед Великоднем просив у Петра «для свята Воскресіння Христового у всіх своїх винах милостивого прощення», в той же час просячи і у Катерини «всемилостивого предстательства і заступництва». У цю урочисту хвилину Катерина навряд чи могла відмовити у «предстательстве» людині, якій була всім зобов’язана, а Петро — відмовити в її проханні. Але після повернення в Петербург князь подав привід до нових неудовольствиям; у нього було відібрано губернаторство і віддано П. Апраксину, а там пішло справу Монса і помітне охолодження Петра до Катерини…

Алегоричне зображення Петра I, зведеного в титул імператора

Петру було всього лише 52 роки, а між тим його здоров’я, незважаючи на богатирське додавання, було розхитано: могутній його організм не витримав ні тієї бурхливої діяльності, яку виявляв Петро протягом трьох десятиліть, ні тієї безладної життя, в якій проривалися його сильні, нічим не стримувані пристрасті. Петро часто прихварывал в останні роки, і приладження робилися все частіше і болючіше; до того ж він мало берігся. 16 січня Петро зліг у постіль, і скоро стало ясно, що навряд чи він підніметься. Не розпорядившись завчасно питанням про престолонаслідування, Петро не встиг цього зробити і під час передсмертної хвороби; тільки 27 січня він зажадав папери, але рука, любила писати так багато і писала завжди так своєрідно і нерозбірливо, тепер вигаптувала кілька слів так, що могли тільки розібрати «віддайте все…».

Питання про престолонаслідування залишився відкритим, вирішити його повинні були ті, які юрмилися тепер у палаці і біля ліжка помираючого чоловіка імператора, так як ні Катерина, ні малолітній Петро не мали можливості самостійно діяти на свою користь. Партія знаті, вороже ставилася до справи Петра, оттертая на другорядні місця групою людей більш ніж скромного походження з Меншиковим на чолі, стояла за великого князя Петра. Партія ця, хоча і численна, складалася з людей малоспособных, поганих практичних діячів і не мала таких спонукальних причин діяти енергійно. Її положення не могло погіршитися, якщо б кандидатура Петра і не вдалася. Люди, группировавшиеся близько Катерини, займали перші місця і були висунуті Петром за їх здібності, але в більшості люди були худородные. Почуття самозбереження повинно було спонукати цю партію діяти енергійно і дружно на користь Катерини. Меншикову першому загрожувала неминуча загибель, і зрозуміло, що він повинен був вжити всіх зусиль, щоб доставити престол Катерини.

Належало справа важка — звести на престол жінку — явище небувале на Русі, та до того ж ще иноземку, походження якої не було секретом… Повинна була підтримувати Катерину з власних інтересів і партія Голштинського герцога в особі свого хитрого і спритного міністра Бассевича. За кілька годин до смерті Петра Катерина доручила Меншикову і Бассевичу діяти на її користь. Вирішено було спертися на гвардію, для чого заручитися сприянням підполковника Семенівського полку В. І. Бутурліна; підполковником Преображенського полку був сам Меншиков. Бутурлін, за переконаннями Бассевича, погодився підтримати права Катерини. Потім були запрошені до палацу старші офіцери обох гвардійських полків і всі ті особи, сприяння яких було корисно і на яких можна було розраховувати. На Преображенський і Семенівський полки, обожнювали імператора, можна було покластися…

Катерина сама вийшла до присутніх у палаці і зі сльозами на очах заговорила про права, даних їй коронуванням. Не були забуті обіцянки підвищень і нагород, а для бажаючих були заготовлені векселя, гроші та коштовні речі. Деякі не пропустили нагоди скористатися цим негайно; інші ухилилися, щоб не здалося старанність їх продажними, але зате все негайно присягнули підтримувати права коронованої подружжя Петра. Між тим деякі заходи були прийняті завчасно: військам видано платню, солдати повернуті з робіт у свої частини, вулицями посилені караули, скарбниця звезено в фортецю.

Вранці 28 січня 1725 р. помер Петро… Коли в палаці зібралися сенатори, генерали і придворні, пронеслося звістка, пущений Бассевичем і разнесенное по залі П. І. Ягужинским, що найважливіші сановники вже присягнули Катерині, Синод і гвардія за неї, казна в її руках. Між тим Бассевич підходить до вікна і, як було домовлено, прикладає обличчя до скла — лунає барабанний бій двох гвардійських полків, зібраних на площі перед палацом. Участь гвардії виробляє переважна враження; усі спори припинені. Катерина, підтримувана герцогом Голштинским, виходить до зборів і каже, що вона готова, виконуючи наміри дорогого її серцю чоловіка, який розділив з нею трон, присвятити свої дні важким турботам про благо імперії… Меншиков просить дозволу обговорити справу на волі, і всі збори іде в іншу кімнату. Всі відчувають, що питання про престолонаслідування вирішене, і ніхто не наважується говорити. Нарешті, Феофан Прокопович, вказавши «з зворушливим красномовством» па значення присяги 1722 р. (про престолонаслідування), пригадує, що напередодні коронації Катерини Петро висловився, що коронує дружину, щоб після його смерті вона могла успадковувати престол, причому посилається на свідчення великого канцлера. Збентежений Головкін відповідає ствердно, а Меншиков поспішає вигукнути: «В такому разі я не питаю ніякого заповіту… я вірю вам, хай живе Катерина!»

Зведення на престол Катерини було торжеством і порятунком для ясновельможного князя. Вона давно вже звикла користуватися його порадами, а тепер вони тим більше необхідні, що Меншиков єдина людина, здатний продовжувати справу покійного імператора, до того ж він єдиний генерал з блискучим бойовим минулим, військовий авторитет якого можна було протиставити популярному з генералів, представнику родової боярської знаті князю М. М. Голіцину, начальнику Української армії, рухи якої дуже побоювалися. Меншиков може сподіватися, що тепер він буде сильніше, ніж коли-небудь за Петра. Надії ці, мабуть, почали збуватися. «Меншиков отримав таку велику владу, яку тільки підданий може мати», — доносить один іноземний міністр свого двору; «Меншиков завів такі порядки, які зробили його дійсним правителем, а цариці залишили одне ім’я», — пише інший. Президентство у Військовій колегії повернуто Меншикову, але йому цього було мало. Ясновельможному князеві хотілося звання генералісимуса і припинення всяких рахунків за його зловживань. Крім того, давно вже мріяв ясновельможний отримати у своє володіння гетьманський Батурин. Катерині довелося стримувати його пожадливість, щоб не порушувати ще більшого озлоблення в притихлою, але продовжувала існувати партії великого князя.

Будинок князя Меншикова на Васильєвському острові 6 Санкт-Петербурзі

В партії, возведшей Катерину на престол, скоро виявилися суперечки, викликані значною мірою пихою ясновельможного: Ягужинський бурчить, Апраксин плачеться, що посланий в Ревель до флоту, Рєпнін незадоволений призначенням в Ригу. Не встигли тіло Петра перенести в Петропавлівський собор, як туди з’явився П. І. Ягужинський і голосно почав скаржитися на образу від Меншикова. «Зняти шпагу з мене хотів, — каже ображена Павло Іванович, — чого я над собою зроду ніколи не бачив…»

Незважаючи, однак, на те, що значення Меншикова зросла до вищого ступеня, про що можна судити по численності оголошуються їм словесно іменних указів по різних справах, 1725 р. підходив до кінця, а світліший князь не отримав нічого з того, чого так хотів. Наближалися іменини Катерини, і Меншиков просив кабінет-секретаря Макарова нагадати їй про нього. Крім того, князь подав прохання і самої імператриці. Домагаючись звання генералісимуса, Меншиков мотивував своє право тим, що «хоча тим званням був і не подарований, однокож, з волі Його Величності, то робив, що того чину робити треба». Однак на цей раз Меншиков потішений не був; правда, указом від 8 грудня наказано було знищити його «рахункові справи», а в червні наступного року він отримав Батурин з 3000 дворів з лишком.

Хоча Меншиков і не отримав звання генералісимуса, тим не менш він був

повним господарем у військовій справі. Спираючись на дане йому Петром право (скасоване, втім, указом 11 грудня 1724 р.) давати укази, рівні іменним самого государя, яких «всі слухали і з ним виконували», Меншиков, за свідченням Лефорта, «то і справа від імені цариці розсилає указ за указом, про яких вона і не знає», і в той же час «привласнює собі одному право призначення і виробництва офіцерів», ставши до того часу капітан-поручиком загону кавалергардів.

Між тим поширився слух, що аристократична партія має намір звести на престол великого князя Петра за підтримки спорідненого йому австрійського двору. Загальна небезпека змусила знову згуртуватися партію Меншикова, готову вже зовсім розпастися. Придумано засіб, який має задовольнити противну партію. «Спритний Толстой, — писав де Кампредон, — доля якого, так само як і кн. Меншикова, залежить від положення цариці, запропонував установа Верховної ради. Ограничиваемая відтепер влада кн. Меншикова не стане порушувати справедливої заздрості, так як йому не можна вже буде нічого вирішувати інакше, як з одностайної згоди всього ради…» Іменним указом від 8 лютого 1726 р. на ім’я генерал-прокурора Ягужинского був заснований Верховний таємний рада, членами якої призначено крім Меншикова Апраксин, Головкін, Толстой, князь Д. М. Голіцин і Остерман.

Проте в кінці липня ми бачимо спробу, що йде з боку самих членів Верховної таємної ради, скористалися відсутністю Меншикова, клопотав у Курляндії про свою кандидатуру в герцоги, обмежити його самовладдя. Останнім часом ясновельможний князь став зовсім ігнорувати Верховна рада, безпосередньо розсилаючи укази Сенату та іншим установам. «Панове Сенат, — пише він, наслідуючи Петру, — Її Імп. Величність вказала…»

Втративши надію стати герцогом і, крім того, навлекши на себе незадоволення і холодність Катерини, яка начебто навіть підписала указ про арестовании князя по дорозі з Курляндії, залишився без виконання на прохання Голштинського герцога, Меншиков повинен був подумати про майбутнє.

Питання про престолонаслідування представляв значні труднощі і для імператриці і не міг не турбувати її. Можна було легко зрозуміти, що відсторонення великого князя Петра було майже неможливо і повинно було привести до ускладнень, що може мати сумні наслідки для її дочок. Найбільш проникливий з людей того часу — Остерман, вказуючи на можливість появи у разі усунення Петра, якого-небудь «бездельного, мизерабельного мужика під фальшивим ім’ям», спробував придумати «німецьки-дотепний» спосіб примирити інтереси партій — одружити 11-річного Петра на 17-річної красуні Єлизаветі. Але доводи обдарованого дипломата, доводив, що таке подружжя «натуральним і божественним законам, зовсім не огидно», так як «на початку, при створенні світу, сестри і брати зазіхали, і через те тільки рід людський распложался», цей аргумент був мало переконливий з точки зору канонів православної церкви.

На допомогу з’явився цісарський посол граф Рабутин, вказав Меншикову на можливість видати його дочку за великого князя і, підтримуючи його кандидатуру, стати тестем майбутнього імператора. Ясновельможний переконав Катерину дати згоду на шлюб великого князя з його 16-річною дочкою. Старі союзники Меншикова відсахнулися від нього. Тим часом супротивники великого князя не сходилися в питанні, чию кандидатуру їм підтримувати. Толстой був за Єлизавету, пропонуючи відправити Петра в чужі краї повчитися; Бутурлін стояв за Ганну Петрівну, яку вважав «вдачі неабиякого, умильной і адміністратора і розум превеликий, багато на батька схожа».

Нагородна медаль «За Полтавську баталію»У квітні Катерина захворіла гарячкою, ускладненої запаленням легенів. 16 квітня «під час прежестокой хвороби, параксизмуса», за висловом офіційного документа, «всі доброзичливі піддані були в превеликою печалі». 6 травня 1727 р. Катерини не стало. «Тестамент» Катерини, як кажуть, складений Бассевичем і підписаний Єлизаветою, призначав «сукцессором» великого князя Петра (Сукцессор (фр. successeur) — наступник, спадкоємець), визначав подальший порядок престолонаслідування, призначав «адміністрацію» до повноліття імператора і підтверджував зобов’язання імператора одружитися на одній з княжен Меншиковых. 6-м пунктом «тестамента» визначалося «безліччю голосів вершити завжди, і ніхто один наказувати не має і не може», але ясно було, що дійсним правителем по смерті Катерини буде наречений тесть імператора.

Під приводом нагляду за вихованням Мен-шиков перевіз Петра II у свій будинок на Василівському острові. Незручні персони були поступово вилучені: нетовариська Ягужинський, незважаючи на прохання графа Головкіна, видалений в Україну, барон Шафіров, тепер президент Ком-мерц-колегії, посланий в Архангельськ, як досвідчений в цій справі, влаштовувати китоловную компанію, учитель Петра Зенкін висланий за кордон, камергер Маврін і інженер А. Ганнібал послані в сибірські міста з почесними дорученнями.

Безграмотний Меншиков добре усвідомлював, однак, необхідність для імператора продовжувати освіту і тому довірив виховання Петра зі званням обер-гофмейстера Остерману, в якому бачив відданого собі людини. Ми сказали б, що вибір був дуже вдалий, якщо б не знали, що цей освічений, обдарований і талановитий чоловік був надто гнучким царедворцем, ставили вище за все свої особисті інтереси.

Щастя, загальне схиляння, беззаперечна покора приспали підозрілість Мен-шикова і зробили його необережним і безтурботним. З віце-адміралів князь зроблений адміралом, отримав нарешті давно жадане звання генералісимуса; син його Олександр зроблений обер-камергером і отримав орден св. Андрія Первозванного; дочки — орден св. Катерини. 25 травня було скоєно заручини малолітнього Петра з княжною Марією, для якої одразу ж засновано особливий придворний штат з відпусткою на утримання його щорічно по 34 тис. руб. Ім’я нареченої, з титулом великої княжни, повинно було возноситись за богослужіннями… Меншиков був цілком самодержавен: Верховний таємний рада, Синод і Сенат виконували його волю. Петро був у раді всього два рази; не частіше бували і князь з Остерманом, посилаючи накази з дому.

Становище уряду, керованого Меншиковим, було не з легких: імператор був онук Петра Великого і син царевича Олексія. Перший все життя присвятив улюбленій справі, другий загинув затятим противником цієї справи; Петру II однаково близькі ці дві людини з настільки несхожі характери, протилежними смаками та бажаннями… Ця подвійність помічається і в діях уряду. Бабусю імператора Євдокію Лопухіну (в чернецтві черницю Олену) звільнили зі Шліссельбурзької фортеці і помістили в московському Новодівичому монастирі. Верховний таємний рада розпорядився відібрати всюди маніфести у справі царевича Олексія, а також закон 1722 р. про престолонаслідування. Непопулярний в Малоросії володар Батурина і Почспа, закабаливший козаків,

Меншиков дозволив обрати гетьмана і цим відступив від політики Петра. Але в інших випадках не можна не помітити з боку уряду тенденції продовжувати справу Петра Великого, причому навіть прямо виставляються мотивом «укази діда нашого». Петербург є предметом урядових турбот Меншикова: проводяться канали на островах, роздаються землі по Фонтанці під заміські двори, на «був не в авантаже» Ладозький канал, дітище Петра, відпускається 10 тис. крб. для завершення його.

Між тим Меншиков намагається віддалити від Петра всіх тих, у кого може запідозрити вороже до себе ставлення. Герцог Голштинский з супругою повинен піти за кордон; Анні Іоанівні, герцогині Курляндской, не дозволяється приїхати в Петербург; Єлизавета, незадовго втратила нареченого, залишається одна. Цими необережними вчинками Меншиков наживає собі кілька зайвих і сильних ворогів. Петро II перебував поки ще цілком у владі майбутнього тестя, він ще раніше звик бачити його високе становище, звикла його слухатися. Але сам Меншиков не був далекоглядний. Він продовжував, як і раніше, дивитися на імператора тільки як на хлопчика, якому потрібно ще вчитися, якого не слід балувати; він вважав зайвим заслужити його любов і прихильність, забуваючи, що про це подбають інші, залишивши на частку ясновельможного одне вороже почуття і неприхильність. Меншиков забув при цьому, що він сильний не своєю власною силою, а саме слабкістю цього хлопчика-государя, добровільно підкорявся його волі, і тільки до тих пір, поки він не відчує сам або не вкажуть йому на те, що Меншиков розпоряджається їм, не маючи на те ніякого права.

Остерман співслужив князю дуже погану службу: йому зобов’язаний був Меншиков тим, що у душі Петра поступово міцнів озлоблення проти нього. Чимало сприяли цьому і дві близькі юним Петром жінки: сестра велика княжна Наталія, сухотна, розвинена вище своїх років, розумна й серйозна, не виносила Меншикова і поклявся, що ноги її не буде в його будинку (може бути, вона знала задуми ясновельможного видати її заміж за свого сина), і тітка — весела, безтурботна красуня Єлизавета. Обидві вони намагалися подіяти на самолюбство хлопчика-імператора, указуючи йому, що князь не надає йому, своєму государю, належної шанобливості. Є звістка, що Петро в досаді проти Меншикова мстився його синові своєму обер-камергеру, і бив його до того, що той кричав і благав про пощаду. Але якщо це задовольняло хлопця, то дорослим, звичайно, потрібно було зовсім інше. Випадок допоміг слабшому хлопчикові вийти з підпорядкування сильному характеру важкого людини.

На початку серпня стався той надто відомий випадок з 9 тис. червінців {які Петро послав у подарунок сестрі, а Меншиков звелів віднести до себе), коли юний імператор вперше дав відчути оторопілому Меншикову, що влада його починає коливатися. На виправдання князя, що казна виснажена, що гроші можуть бути вжиті з користю і що, якщо завгодно, він може з власних грошей дати 100 тис. руб., Петро, топнув ногою, закричав: «Я тебе навчу знати, що я імператор, і хочу, щоб мене слухали». Важкий був перший крок, але він був зроблений; юний государ відчув свою силу; він не міг не бачити, що сам пихатий ясновельможний князь тепер слідував за ним, смиренно просячи собі прощення, готовий коритися. Між тим події швидко йдуть вперед. На біду, Меншиков хворіє, у нього відкрилася стара його хвороба — кровохаркання. Він збирається вмирати і пише повчання імператору, вказує на його обов’язки у відношенні до Росії, «цій недобудованій машини», а Петро весело проводить час, їздить на полювання, кинув навчальні заняття і відчуває себе як не можна краще.

Знак ордена св. Андрія ПервозванногоВ день іменин великої княжни Наталії Меншиков міг уже бачити, що вплив його минуло безповоротно. Петро не відповідає на поклони князя, обертається до нього спиною, коли той спробував заговорити з ним, і, бравуючи цим, каже одному з придворних: «Дивіться, хіба я не починаю його провчати. Офіційне становище князя залишається колишнім, і ніщо не дає підстав припускати швидкого його падіння. Видається навіть указ, яким пропонується виконувати всі усні та письмові розпорядження Меншикова, як це було раніше, за Петра I. Але зате 3 вересня государ відмовився бути у князя в Оранієнбаумі на освяченні церкви, може бути, тому, що князь не знайшов за потрібне запросити цісарівну Єлизавету.

Князь шукав нагоди порозумітися і не знаходив — вороги вважали це небезпечним: хлопчик все ще міг знову підкоритися впливу Меншикова. Зате Меншиков встиг крупно поговорити з Остерманом, лукаву роль якого він тепер тільки розгледів. Остерман тепер помітна величина, головне — він авторитет в очах великої княжни, тому на загрози ясновельможного його колесовать сміливо відповідає, що його колесовать не за що, але що він знає людину, яка може бути колесован. Розмова не залишився без наслідків. 8 вересня вранці з’явився до Меншикову генерал-лейтенант Салтиков і оголосив домашній арешт. З самим князем зробився непритомність, а княгиня Дар’я Михайлівна з сином поспішили до палацу і на колінах благали Петра про прощення князя, але він не звернув уваги на їх прохання. Наскільки сам князь встиг заслужити загальну ненависть, настільки все шкодували його гідну дружину.

Меншиков зробив останню спробу, написав листа імператорові, в якому просив «для старості і хвороби від усіх справ звільнити», звільнивши від арешту, і обіцяв «вірність містити навіть до гробу». Але і це не допомогло. На наступний день Петро прибув у Верховний таємний рада, так рідко їм відвідуваний, вислухав доповідь по справі Меншикова і потім «у своїх покоях підписати зволив указ», яким князь позбавлявся всіх своїх посад, чинів і «кавалерії» і посилався в нижегородські його села; «а маєтку його бути за ним», свідчив указ. Потім на прохання Меншикова йому дозволено було відправитися в Ораниенбург (р. Ранненбург Ряз. губ.). 11 вересня 1727 р. величезний потяг, що складався з чотирьох карет та безлічі різноманітних екіпажів, конвойований загоном у 120 чоловік, відвозив Меншикова з сім’єю і численною прислугою зі столиці, яка була йому стільком зобов’язана, щоб більше ніколи вже не повернутися в «парадіз» Петра Великого.

Кажуть, що пишність виїзду Меншикова була витлумачена в погану сторону і пошкодила йому, але навряд чи це мало якесь значення. До 1727 р. число його ворогів збільшилася в багато разів. Радість з приводу падіння Меншикова була загальною — «загинула суєтна слава прегордого Голіафа», «тиранія, лють схибленого людини, вирішилася в дим».

В Оранієнбурзі Меншиков сподівався пожити на спокої, користуючись плодами своїх нажитих всіма правдами і неправдами багатств. Але сам ясновельможний князь був надто небезпечний, щоб його могли залишити так близько, а багатства його складали такий ласий шматок, розділити який між собою знайшлося чимало мисливців. Почали розкопувати старі справи, давні начеты, забуті хабара, робили спроби звинуватити його в державній зраді, але все більше пошкодив Меншикову, як це часто буває, хтось із доброзичливців, підкинувши до Спаським воріт в Кремлі лист в користь князя. 9 квітня 1728 р. відбувся указ Верховного таємного ради про ссылке Меншикова з сімейством в Березів; численні маєтки князя і колосальні багатства його велено було конфіскувати під приводом покриття різних начетов і недоїмок. Дітям князя залишено за 10 тис. крб. і по кілька сіл.

…В 1066 верстах від Тобольська, на березі р. Сосвы, серед дрімучої тайги і пустельних тундр далекої Півночі, покинутий маленьке містечко Березів. Сумна природа буває одягнена в сніговий саван протягом восьми місяців, від холоду захоплює подих, земля і лід від морозів дають тріщини, безмовність пустелі царює в напівтемному, занесеному снігом містечку. Сюди-то був привезений в серпні 1728 р. князь Меншиков з сином, дочками і кількома слугами. Княгиня Дар’я Михайлівна, осліпла від сліз, не доїхавши до місця заслання, померла 10 травня недалеко від Казані. Засланці були поміщені в острозі, низькому, довгому дерев’яному будинку, який складався з чотирьох кімнат.

Нещастя справило сильний моральний перелом у Меншикове. Гордий, суворий, гордовитий, владолюбний і порочне у дні могутності, на засланні він явив зразок християнського смирення, так що місцевий переказ зберегло про нього пам’ять як про праведника. Меншиков провадив записки про свою багату подіями минулого життя (втрачені), любив також поговорити з місцевими жителями запросто. «Ось ти сидиш тепер зі мною поруч, — казав він березовському старожилу Бажанову, — а перш вельможі, принци і князі всіляко домагалися потрапити до мене в палац і кожне моє слово вважали особливою милістю…» З часу стрілецького розшуку в катівнях Преображенського ми жодного разу не зустрічаємо Меншикова протягом усього його життя з сокирою в руках, але тут, в Березові, йому довелося згадати знання, набуті на ост-индском дворі в Голландії. На залишки від свого вмісту він побудував церкву Різдва пр. Богородиці з приділом СУ. Іллі, причому сам працював сокирою.

12 листопада 1729 р. Меншиков помер і був похований біля вівтаря збудованої ним церкви… Незабаром після батька померла і нещасна царська наречена, княжна Мар’я, яка належала до тих тихим, лагідним і простим жіночим натурам, які вміють тільки любити і страждати, які ніби створені для сімейних радощів, турбот і печалей домашньої життя. І характером, і особою вона сильно нагадувала