Огюст Беернар

Фотографія Огюст Беернар (photo Auguste Beernaert)

Auguste Beernaert

  • День народження: 26.07.1829 року
  • Вік: 83 роки
  • Дата смерті: 06.10.1912 року
  • Громадянство: Бельгія

Біографія

Бельгійський державний діяч Огюст Марі-Франсуа Беернар народився в Остенде в заможній родині фламандського католика. Батько Б. був службовцем в департаменті державних зборів. Незабаром після народження Огюста його батько отримав переказ у Намюр, зайнявши місце серед найбільш шанованих городян. Б. і його сестра виросли в будинку, повному слуг.

Оскільки громадські школи Намюра не давали підготовки, необхідної для вступу в університет, Огюст брав уроки у приватних наставників; значний внесок у його утворення внесла також мати. Завдяки їй Б. придбав тягу до знань, недитяче потяг до праці і завзятість. У 1846 р. він поступив в університет, а через п’ять років здобув ступінь доктора права. Два роки Б. провів в університетах Франції та Німеччини, де вивчав систему правової освіти. Свої висновки він виклав у доповіді «Стан вивчення права в університетах Франції та Німеччини», представленому бельгійському міністерству внутрішніх справ в 1853 р. і приніс Б. деяку популярність.

У 1853 р., вступивши в колегію адвокатів, Б. почав роботу в Брюссельському апеляційному суді під керівництвом Губерта Частці, відомого повіреного в справах, який справив вирішальний вплив на кар’єру юнака. По закінченні стажування Б. зайняв місце серед провідних адвокатів, спеціалізуючись з питань оподаткування. Великий людина з уважним поглядом чорних очей незмінно привертав до себе увагу в залі суду, де він розбивав опонентів блискучими аргументами і незаперечною логікою.

Протягом 20 років Б. зростав в якості адвоката, поки в 1873 р. прем’єр-міністр Жюль Малу, лідер ультраправої католицької партії, не запропонував йому обійняти посаду міністра громадських робіт. Ця пропозиція викликала критику з боку лібералів (які вважали, що таке міністерство слід було б доручити інженеру, а не юриста) і навіть в рядахпартии Малу. Бельгійські закони передбачали призначення міністра з числа парламентарів, тому Б. виставив свою кандидатуру на виборах і після невдалої спроби в Суанье був обраний від округу Thiel в Західній Фландрії. З цього моменту і до самої смерті у 1912 р. він залишався членом парламенту. На посаді міністра громадських робіт Б. чимало зробив для поліпшення доріг і каналів в країні. Він оновив портові споруди в Остенде і Антверпені, Б. прагнув також покінчити з дитячою працею в шахтах.

На виборах 1878 р. католицька партія зазнала поразки, але, коли Малу повернувся до влади в 1884 р., Б. став міністром землеробства, промисловості і громадських робіт. Через 4 місяці король Леопольд II прийняв відставку Малу, і Б. визнав за необхідне залишити свою посаду. Однак ще через три дні король запропонував Б. пости прем’єр-міністра і міністра фінансів, і пропозиція була прийнята з схвалення Малу.

Незабаром Б. виявив себе одним з найздібніших політичних діячів Бельгії. У 1885 р. він чимало зробив для того, щоб переконати парламент визнати владу Леопольда II в «Незалежній державі Конго» автономній. Заслугою Б. були закони про працю, збалансований бюджет і поширення виборчого права на всіх громадян старше 25 років. Зазнавши в палаті депутатів невдачу зі своїм проектом пропорційного представництва, Б. в 1894 р. подав у відставку. На знак визнання заслуг йому присвоїли титул почесного державного міністра, а в 1895 р. колеги обрали його головою Асамблеї.

Займаючись державними проблемами, Б. все більше цікавився міжнародними, особливо проблемами світу. У 1896 р. він став активним членом Міжпарламентського союзу, заснованого Вільямом Крамером і Фредеріком Пассі в цілях протиставлення арбітражу військового вирішення конфліктів. Б. головував на конференціях Союзу в 1897, 1905 і 1910 рр. Коли в 1899 р. був створений Міжпарламентський рада, Б. став його головою і керував роботою виконавчого комітету і бюро до самої кончини.

Останні роки свого життя Б. присвятив спробам припинити гонку озброєнь і переконати народи вирішувати спори мирними засобами. Абсурдними він вважав величезні витрати на зброю при настільки значні потреби у справі боротьби зі злиднями всередині країни. Як найважливішу задачу він розглядав переконання політичних діячів у необхідності обов’язкового арбітражу.

На Гаазькій мирній конференції 1899 р. Б. головував у першій комісії з скорочення озброєнь. Призначений членом Міжнародного третейського суду в Гаазі, він представляв Мексику в суперечці з США в 1902 р., розробляв кодекси міжнародного морського права. Прагнення Б. до роззброєння привело його до конфлікту з королем Леопольдом, який схилявся до збільшення військових витрат для захисту бельгійського нейтралітету. Б. не здригнувся: «Перша серед політичних чеснот і перша умова успіху – це наполегливість».

У знак визнання зусиль в боротьбі за міжнародний арбітраж і скорочення озброєнь Б. була присуджена Нобелівська премія миру 1909 р., яку він розділив з Полем д Эстурнеллем де Кон-станом. Ні той, ні інший лауреат на церемонії не були присутні і з Нобелівськими лекціями не виступали.

Б. був особливо стурбований розвитком військової авіації; на конференції Міжпарламентського союзу 1912 р. у Женеві він запропонував заборонити повітряні бої. Спочатку пропозицію зустріли холодно, проте потім Б. зумів переконати делегатів прийняти його. У другій комісії по скороченню озброєнь Б. обґрунтував заходи щодо забезпечення гуманного поводження з військовополоненими. На жаль, хвороба змусила його повернутися до Бельгії, але по дорозі він був змушений лягти в лікарню в Люцерні, де й помер від запалення легенів 6 жовтня. Б. похований у Буафоре поблизу Брюсселя.

У 1870 р. Б. одружився на Матильді Вільгельміна Марії Бореля, дочки швейцарського консула в Брюсселі. З самого раннього віку Б. виявив чудові здібності до малювання; інтерес до мистецтва він зберігав протягом усього свого життя, будучи президентом Бельгійського ради витончених мистецтв і комісії Королівського музею.

Хоча деякі політичні противники вважали Б. утопістом, він наполегливо прагнув втілити свої ідеали законодавчим шляхом. «У тому віці, коли більшість людей живе минулим, – зазначав граф Карлтон де Віар, бельгійський державний міністр, – [Беернар] не тільки пильно стежив за розвитком поглядів, звичаїв та установ… [але] наполегливо прагнув брати у ньому участь».