Меріан Райт Едельман

Фотографія Меріан Райт Едельман (photo Marian Wright Edelman)

Marian Wright Edelman

  • День народження: 06.06.1939 року
  • Вік: 77 років
  • Місце народження: Беннетсвилль штат Південна Кароліна, США
  • Громадянство: США

Біографія

Меріан Райт Едельман — американська громадська активістка, захисниця прав дітей, президент і засновник Фонду захисту дітей.

Меріан Райт Едельман з’явилася на світ 6 червня 1939 року в місті Беннетсвилль, штат Південна Кароліна, США. Вона була молодшою з п’яти дітей у сім’ї Артура Джерома Райта і Меггі Леолы Браун. Її батько, баптистський священик, помер, коли Меріан було 14 років. Але він встиг прищепити дочці християнські настрої і, вмираючи, сказав їй: «Не дозволяй нічому ставати на шляху твого просвіти» — слова, якими Меріан надалі неухильно дотримувалась.

Вона відвідувала середню школу Мальборо, потім навчалася в Спэлман-коледжі, подорожувала по світу (вона могла собі це дозволити, отримуючи Мэриллскую стипендію за відмінне навчання), навчалася в СРСР. Починає брати участь в рухи

нді за громадянські права, пізніше підлягає за це арешту. Після арешту Едельман вирішує вчитися на адвоката, зрозумівши, як важливо вміти відстоювати свої юридичні права. У 1963 році вона вступила в Єльський університет на юридичний факультет.

Едельман була першою афроамериканкою, допущеної в Миссисипскую колегію адвокатів. Під час свого перебування в Міссісіпі, Меріан в основному працювала над справами, у яких обмежувалася расова справедливість однієї із сторін і продовжувала свою діяльність як активіста руху за громадянські права, також виступаючи в якості представника руху на Миссисипском «Літо Свободи» (Mississippi Freedom Summer) в 1964 році.

У 1968 Едельман приїздить до Вашингтона, де продовжує свою роботу і сприяє створенню Кампанії допомоги незаможним Мартіна Лютера Кінга молодшого, а також проводить конференцію Південного Християнського лідерства. Потім вона відкриває організацію «Вашингтон Ресерч Проджект» — компанію по відстоюванню народних інтересів і виявляється стурбованої проблемами малозабезпечених та жебракуючих дітей. У 1973 Меріан Едельман організовує Фонд захисту дітей, який доносить до відома мас проблеми малозабезпечених дітей і неповнолітніх, а також дітей-інвалідів. Фонд є повністю незалежним від держави і фінансується з приватних резервів. Як засновник, лідер і

представник свого фонду, Едельман просуває в Конгрес США ідеї про всиновлення, піклуванні, поліпшення догляду за дітьми та їх вихованні. Філософія фонду захисту дітей прийшли з дитинства Меріан, яке було повно всього того, з чим вона зараз наполегливо бореться. Сама вона каже такі слова з цього приводу: «Якщо вам не подобається те, як влаштований світ, ви зобов’язані його змінити. Просто робіть це крок за кроком».

У 1967 році, під час благодійного туру Роберта Кеннеді і Джозефа Кларка за миссисипским нетрях, Меріан зустріла Пітера Едельмана, помічника Кеннеді. Вони взяли шлюб в липні наступного року. У Меріан з чоловіком є троє дітей — Джошуа, Йохан і Езра.