Герберт Генрі Асквіт

Фотографія Герберт Генрі Асквіт (photo Herbert Henry Asquith)

Herbert Henry Asquith

  • День народження: 12.09.1852 року
  • Вік: 75 років
  • Місце народження: Морлі, Західний Йоркшир, Великобританія
  • Дата смерті: 15.02.1928 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

У дитинстві і юності родина і друзі звали цього видатного політика Гербертом, а друга дружина воліла його друге ім’я – Генрі. Біограф Асквита Стівен Косс назвав першу главу своєї книги ‘Від Герберта до Генрі’, маючи на увазі сходження по соціальних сходах і відмова від його йоркширських коренів. Проте широкій публіці він і зовсім був відомий, в основному, як Р. Р. Асквіт. Його політичні супротивники дали Асквиту прізвисько П’яничка (Squiff або Squiffy) з-за того, що прем’єр любив випити.

Герберт Генрі Асквіт (Herbert Henry Asquith) – британський політик, прем’єр-міністр Великобританії від Ліберальної партії з 1908 по 1916 рік. Довгий час перший граф Оксфорд і Асквіт залишався самим ‘довгограючим’ британським прем’єром, поки в січні 1988 року його по всіх фронтах не обійшла Маргарет Тетчер (Margaret Thatcher).

Герберт Асквіт з’явився на світ 12 вересня 1852 року, у звичайній родині середнього класу, що належала до йоркширської конгрегаціоналістської громаді. Його батько торгував вовною і обзавівся в результаті власної фабрикою з виготовлення вовни. Коли хлопчику було сім років, його батько помер, а мати разом з дітьми переїхала в будинок свого батька, теж торговця вовною, в Хаддерсфілді (Huddersfield), де Герберт якийсь час навчався.

У 1863 його відіслали в Лондон (London) до дядька, і хлопчик став учнем школи Лондонського Сіті, яку закінчив у 1870. Стипендія дозволила йому продовжити свою освіту в Оксфорді, і під час навчання Асквіт віддав свої симпатії лібералам, незважаючи на те, що тоді ця партія популярністю не користувалася.

Обравши для себе юридичну кар’єру, Асквіт в 1876 році здав іспити на право займатися адвокатською діяльністю і в наступні десять років став процвітаючим адвокатом, бравшимся за гучні справи, широко висвітлювалися в пресі. У 1890 році він отримав статус королівського адвоката – в англійській мові це називається ‘отримати шовк’, тобто шовкову мантію особливого покрою.

У 1877 році Асквіт одружився на Хелен Келсолл Мелланд (Helen Kelsall Melland), дочки манчестерського лікаря, яка встигла народити йому чотирьох синів і доньку, перш ніж померла від тифу в 1891. Старший з синів, Реймонд, загинув під час Першої світової війни в 1916, тому спадкоємцем пожалованного Герберту Генрі Асквиту графського титулу став його онук, син Реймонда, народжена за декілька місяців до загибелі батька. Джуліан прожив довге життя і помер три роки тому, в 2011.

Другий шлюб Асквита переніс його на вищий щабель соціальної драбини. У 1894 році він одружився на Марго Теннант (Margot Tennant), світській левиці і письменниці, дочці відомого промисловця та ліберального політика. Марго народила йому ще двох дітей: доньку і сина. Крім того, Асквіт був відомим ловеласом, донжуанские звички якого скаржилося чимало його сучасниць, включаючи Клементину Черчілль (Clementine Churchill).

У парламент Асквіт був обраний в 1886 році, представляючи один з шотландських округів, і його першим же призначенням в уряді стала посаду міністра внутрішніх справ в 1892 році. У 1898 Асквіт відмовився від можливості очолити Ліберальну партію, надзвичайно непопулярний тоді і перебуває в сум’ятті і розколи, вважаючи за краще заробляти гроші адвокатурою. У 1906 Ліберальна партія, зібравшись з силами, здобула переконливу перемогу на виборах, і Асквіт отримав посаду канцлера казначейства, запустивши декілька важливих реформ, а в квітні 1908 року, коли його попередник пішов у відставку з причини хвороби, Асквіт зайняв пост прем’єр-міністра Великобританії і приступив до серії ліберальних реформ, які включали в себе створення системи соціального страхування, жіноче виборче право та обмеження повноважень Палати лордо

Асквіт провів країну через тяготи Першої світової війни, але серія військових і політичних криз призвела до того, що наприкінці 1916 року його замінив Девід Ллойд Джордж (David Lloyd George), теж ліберал. У 1925 році Асквіт став пером і отримав графський титул. Останні кілька років життя він провів у інвалідному візку після інсульту, а коли його не стало 15 лютого 1928 року, з’ясувалося, що його спадщина не так великий, як очікувалося – звичка до розкоші зробила свою чорну справу.

Досягнення Асквита в мирний час були затьмарені його слабкістю під час війни. Багато істориків малюють його як нерішучого прем’єр-міністра, нездатного до активних дій і твердим рішенням, однак це вірно лише частково. У мирний час він показав себе чудовим організатором, і багато реформ і починань, завершені Ллойдом Джорджем, ‘людиною, який виграв війну», насправді були ініційовані і розроблені Асквитом. На жаль, плутанина і постійне відкладання рішень під час війни зіпсували йому імідж в очах сучасників і нащадків.