Генрі Уирц

Фотографія Генрі Уирц (photo Henry Wirz)

Henry Wirz

  • Рік народження: 1822
  • Вік: 43 роки
  • Місце народження: Цюріх, Швейцарія, Швеція
  • Дата смерті: 10.11.1865 року
  • Рік смерті: 1865
  • Громадянство: США

Біографія

Він закінчив Цюріхський університет, пізніше в Парижі отримав ступінь доктора медицини і приступив до лікарській практиці. У 1849 році емігрував в США, де, підтвердивши свої знання, здобув практику в Кентуккі. У 1854 році після одруження Уирц переїхав до Луїзіани, і до початку Громадянської війни став досить успішним лікарем, вільно говорив латиною, англійською, німецькою та голландською мовами.

Народився в Цюріху, Швейцарія в 1822 році. Він закінчив Цюріхський університет, пізніше в Парижі отримав ступінь доктора медицини і приступив до лікарській практиці. У 1849 році емігрував в США, де, підтвердивши свої знання, здобув практику в Кентуккі. У 1854 році після одруження Уирц переїхав до Луїзіани, і до початку Громадянської війни став досить успішним лікарем, вільно говорив латиною, англійською, німецькою та голландською мовами.

У 1861 році Уирц завербувався в четвертий Луїзіанський добровольчий батальйон, у складі якого прийняв участь в битві при Фейр-Оукс. За героїзм на полі бою сержантові Уирцу присвоїли звання капітана, в якому він проходить всю війну (звання майора він отримає тільки в березні 1865 року).

Під час битви при Фейр-Оукс Уирц отримав поранення в праву руку, яка зробила неможливим подальше його перебування на передовій. Після госпіталю капітан Уирц потрапив в розпорядження генерала Джона Уиндера, начальника департаменту, відповідального за утримання конфедеративних полонених.

Влітку 1863 року капітана-поліглота відправили з секретною місією в Європу, де він зустрічався з посланцями Конфедерації Джоном Слайделлом і Джеймсом Мейсоном.

За пребытии з Європи Уирц повернувся в розпорядження генерала Уиндера. Після короткої служби у в’язницях Річмонда і Тускалузи, в квітні 1864 року Уирц був переведений у табір Самтер — сумно відомий Андерсонвилль.

На посаді коменданта цього табору Уирц пробув до кінця війни. Гарнізон табору був включений до складу військ генерала Джонстона, які капітулювали перед генералом Шерманом.

Уирц вийшов у відставку, але скоро його наздогнало «тюремне» минуле і він був заарештований. Після тривалого допиту Уирца відпустили, але повернутися до сім’ї, яка жила в Андерсонвилле, йому не вдалося – прямо на залізничному пероні його знову заарештували.

Коли в травні 1865 року в Андерсонвилль увійшли солдати Союзу, то фотографії з цієї в’язниці, опубліковані в журналі «Harper’s Weekly», справили ефект бомби, що розірвалася. Американське суспільство стало вимагати суду над людьми, винними у гнітючому стані північних військовополонених. В організації змови з метою нанесення шкоди здоров’ю та життю солдатів Сполучених Штатів, утримуваних Конфедеративными Штатами в якості військовополонених» були звинувачені головнокомандувач армії Конфедерації генерал, військовий міністр Півдня Джеймс Седдон і деякі інші високопоставлені конфедерати.

У серпні 1865 року президент Ендрю Джонсон постановив, щоб звинувачення з конфедеративних генералів і політиків були зняті. «Козлом відпущення» був обраний Уирц.

21 серпня під головуванням генерала Ллю Уоллеса розпочався суд над капітаном. Вході судового слідства проти коменданта виступали його колишні «підопічні», які однозначно описували його дії як «незрозумілу жорстокість». Коли під час судових слухань Уирцу стало погано, то головуючий генерал Уоллес відмовився проводити процес у відсутність обвинуваченого і наказав приносити його в зал суду на ношах. 6 листопада суд закінчився винесенням обвинувального вироку. Судді не знайшли ніяких пом’якшувальних обставин і вибрали покаранням для Уирца смертну кару.

За добу до страти Уирцу було запропоновано помилування в обмін на його свідчення проти Джефферсона Девіса. Колишній комендант повинен був назвати колишнього президента відповідальним за страждання північних військовополонених, але той відмовився обмінювати життя на брехню.

10 листопада під скандування натовпу «Пам’ятай Андерсонвилль» капітан Уирц закінчив своє життя на шибениці в Вашингтонської в’язниці.