Генрі Навігатор

Фотографія Генрі Навігатор (photo Henry Navigator)

Henry Navigator

  • День народження: 04.03.1394 року
  • Вік: 622 року
  • Дата смерті: 13.11.1460 року
  • Громадянство: Португалія

Біографія

Португальська інфант, син короля Жуана I, організатор багатьох португальських морських експедицій на південь уздовж західноафриканського узбережжя. Разом з батьком Генріх у віці 21 року брав участь у захопленні Сеути (1415 рік) (див. Битва при Сеуті), що стала торговим форпостом португальської експансії в Африці. З 1418 року Генріх влаштувався на півдні Португалії у міста Лагос і заснував там обсерваторію. У місті Сагреше їм була заснована навігаційна школа, де викладали найкращі математики і картографи.

У діяльності Генріха Мореплавця перепліталися різні інтереси: колонізатора (прагнення до захоплення нових земель для португальської корони), дослідника (відкриття нових земель, складання карт тощо), місіонера (поширення християнства серед нових народів), хрестоносця (Генріх був великим магістром лицарсько-чернечого ордену Христа, брав участь у ряді походів проти арабів Північної Африки). Головне увагу Генріх приділяв плавання на південь уздовж західного берега Африки з метою знайти східний морський шлях до Індії навколо Африки і боротьбі проти берберських піратів для забезпечення безпеки мореплавства та припинення спустошливих набігів на узбережжя Португалії.

Пошук морського шляху в Індію був дуже важливий для Португалії. Країна, розташована в стороні від головних торгових маршрутів того часу, не могла з великою вигодою для себе брати участь у світовій торгівлі. Експорт був невеликий,а цінні товари Сходу, такі, як прянощі, португальцям доводилося купувати за дуже високими цінами, тоді як країна після воєн з Кастилією була бідна і не мала для цього фінансових можливостей.

Проте географічне положення Португалії вельми сприяло відкриттів на західному березі Африки і пошуків морського шляху до «країни прянощів».

Починаючи з 1419 року і аж до своєї смерті, Генріх одну за одною споряджав експедиції, що відкрили ряд островів біля західного узбережжя Африки: острів Мадейра , Азорські острови, острови Зеленого Мису. Ці експедиції обігнули мис Бохадор, мис Кабо-Бланко, досліджували гирла річок Сенегал і Гамбія. Просуваючись все далі і далі, вони привозили золото з гвінейської узбережжя, створювали на відкритих землях опорні пункти. Відразу після появи перших партій чорношкірих невільників і почала работоргівлі Генріх ввів державну монополію на торгівлю рабами.

Розуміючи важливість морської торгівлі і мореплавства, велику увагу інфант приділяв розвиткові картографії та кораблебудування, запрошуючи в Португалію майстрів з різних країн.

У цей період кораблі Середземномор’я були недостатньо швидкі і маневрені для далеких океанських подорожей і досліджень. Під керівництвом Генріха був створений новий тип корабля — каравела з косими латинськими вітрилами. Така каравела могла йти швидко і дуже круто до вітру, що робило її практично незалежною від пануючого напрямку вітрів. Вона могла дослідити відкритий океан і річки і була більш місткою, ніж її арабська прототип.

У 1452 році папа римський Ніколай V видав буллу Romanus Pontifex. Ця булла підтверджувала санкціоноване раніше право християнських держав на поневолення нехристиянських народів і схвалювала подальшу колонізацію. Але головне, вона забороняла іншим християнським державам посягати на права португальців в північно-західній Африці.

Спадщина

Після смерті Генріха Мореплавця колоніальне просування португальців на південь дещо сповільнилося. Однак його діяльність заклала основи майбутнього морського і колоніального могутності Португалії. Він був не чужий і політичної боротьби, зокрема, брав участь в інтригах навколо португальської престолу. У військових справах успіх далеко не завжди був на його боці. Наприклад, під його командуванням португальські війська зазнали нищівної поразки при спробі взяття Танжера в 1437 році, після чого Генріх Мореплавець готовий був віддати і Сеуту. Принц Генріх помер у 1460 році, і до цього часу португальські дослідники досягли узбережжя нинішньої Сьєрра-Леоне і відкрили острови Зеленого Мису. Зусилля Генріха надихнули португальських мореплавців обігнути мис Доброї Надії і знайти морський шлях в Індію і на Далекий Схід.