Ерхард Мильх

Фотографія Ерхард Мильх (photo Erhard Milch)

Erhard Milch

  • День народження: 30.03.1892 року
  • Вік: 79 років
  • Місце народження: Вільгельмсхафен, провінція Ганновер, Німеччина
  • Дата смерті: 25.01.1972 року
  • Громадянство: Німеччина

Біографія

Німецький військовий діяч, генерал-фельдмаршал (19 липня 1940). Заступник Герінга, генеральний інспектор люфтваффе. Американським військовим трибуналом оголошений військовим злочинцем.

Народився 30 березня 1892 в сім’ї аптекарів Антона і Клари Мильх. Його батько був євреєм. З цієї причини в 1910 році йому було відмовлено в зарахуванні до Імператорського військово-морський флот. Проте він вступив фанен-юнкером в артилерійський полк і в 1911 році отримав звання лейтенанта.

Перша світова війна

У Першу світову війну служив спочатку в артилерії, з липня 1915 — в авіації. У серпні 1918 проведений в капітани, до закінчення війни — в. о. командира 6-го авіаполку. Нагороджений Залізними хрестами 2-ї і 1-го ступеня. Звільнений зі збройних сил у січні 1920.

З 1921 року починає роботу в авіаційній компанії «Юнкерс» і в 1928 стає головним виконавчим директором Люфтганзи. Ставши одним з керівників німецької авіації, Мильх став активно доносити на Юнкерса. У підсумку його, пацифіста, необгрунтовано звинуватили в державній зраді, але судити не встигли, оскільки він у 1935 році помер. З кінця 1920-х тісно пов’язаний з нацистським рухом і надавав послуги видатним нацистам: Гітлеру подарував відмінний літак, а Герінгу кожен місяць перекладав 1000 марок з фонду компанії.

У Третьому рейху

У 1933 році, після приходу до влади нацистів, став імперським секретарем по авіації. Німеччина до березня 1935 не афішувала відродження своїх ВПС, які їй було заборонено мати за Версальським договором, однак чини там вже лунали, і Мильх з 1933 року за 5 років пройшов шлях від оберста до генерал-оберста.

Стараннями Герінга «расова неповноцінність» Мильха була до того часу дещо як прикрита: були оголошені результати ініційованого ним «спеціального розслідування», яке «встановив», що Ерхард Мильх був плодом його позашлюбного зв’язку матері з арійцем — бароном Германом фон Біром. Справу було очевидно шито білими нитками і сам Герінг жартував у своєму вузькому колі: «Так, ми зробили з Мильха ублюдка, зате ублюдка аристократичного», або «Ерхард моя права рука. Ну і що з того, що вона єврейська?! У мене — тільки рука, а в інших — цілі голови і дупи».

Мильх досить швидко освоївся в ролі сина арійського барона. Його яскрава кар’єра в Третьому рейху переконливо показує ставлення Гітлера і верхівки нацистської Німеччини до «чистоті крові» там, де справа стосувалася не пропаганди, а користі справи і особистих взаємин. Єдиною людиною з керівників НСДАП, ненавидевшим Мильха через його єврейства, був «штатний антисеміт партії» Юліус Штрейхер. Він вважав призначення Мильха заступником Герінга особистою образою і «на особисте відповів особистим»: незабаром у своїй газеті Дер Штюрмер Штрейхер звинуватив Герінга в імпотенції, назвавши його улюблену дочку Едду «плодом штучного запліднення». Герінг за Мильха заступився і в 1940 році домігся видалення Штрейхера з усіх його партійних постів.

15 листопада 1941 р. в Берліні застрелився начальник Технічного управління міністерства авіації Ернст Удет. Він відповідав за програму переозброєння Люфтваффе, фактично повністю провалив її, спився на цьому грунті і до моменту самогубства був повністю розклався алкоголіком. Посів його місце Мильх, показав себе дуже талановитим організатором, анулював старі невдалі проекти і зробив ставку на старі, але перевірені Me-110, Me-109, Ju-88 і He-111. Він зумів значно підняти виробничі показники, і до 1944 року виробництво одних тільки одномоторних винищувачів в Німеччині,прагне протистояти стратегічних бомбардувань союзників, досягла неймовірної цифри 23805 літаків (у СРСР в тому ж році — 16703). Багато в чому завдяки йому Люфтваффе залишалося грізним противником у повітрі до самого кінця війни.

Фактично Мильх був діяльною людиною в Люфтваффе за всю війну, однак його спроби змістити Герінга успіхом не увінчалися навіть після провалу постачання по повітрю 6-ї армії Паулюса, оточеної під Сталінградом у кінці 1942 року. Однак Гітлер, прекрасно розуміючи, хто з них більше робить для Люфтваффе, змінити Герінга відмовився. Причину цього йому по-дружньому пояснив Роберт Лей: «Вгамуйся, Герінга тобі не зіпхнути. Він хоч і дута фігура, але блищить, як мідний таз. А ти, друже, вже вибач, фігура не для фасаду».

Незважаючи на величезні досягнення в розвитку Люфтваффе, він допустив один глобальний стратегічний прорахунок: вчасно не оцінив великі перспективи реактивної авіації. Коли в квітні 1941 року здійснив свій перший політ перший у світі реактивний винищувач Messerschmitt Me.262, Удет заявив, що машина — революція в авіації, і її негайно треба запускати в серійне виробництво, Мильх нагадав всі його колишні «революційні» проекти, що закінчилися повним крахом, і робити машину відмовився.

З-за проблем з турбореактивними двигунами виробництво реактивних літаків вдалося налагодити лише в 1944 році, коли час було безповоротно втрачено, і на результат війни ці набагато випередили свій час літаки вже не вплинули. Мильх публічно визнав, що був не прав, але було вже пізно. Невдачею закінчилася і виробництво літаків-снарядів (крилатих ракет у сучасній термінології) Fi-103, більш відомих як Фау-1. Було випущено 11300 таких ракет, велика частина яких була збита британської авіацією і не долетіла до Лондона, основної мети бомбардувань, а діставшись не завдали скільки-небудь значного збитку. Тисячі тонн сверхдефицитного на війні металу були викинуті на вітер.

Мильх не організував виробництво реактивних бомбардувальників і на вимогу Гітлера 21 червня 1944 року був змушений подати у відставку.

Незабаром після цього він потрапив в серйозну автокатастрофу і на 3 місяці опинився в лікарні. Ходили чутки, що аварія була підстроєна, однак сам Мильх в це не вірив. Незабаром Гітлер знову запропонував йому цілий ряд непоганих посад, але Мильх відмовився, оскільки навесні 1945 року перспектив для рейху вже не бачив.

4 травня 1945 року він був заарештований англійцями в замку Зихерхаген на узбережжі Балтійського моря. Він був захоплений зненацька і навіть намагався відбиватися від солдатів своїм маршальським жезлом.

Після війни

Під час Нюрнберзького процесу він утримувався у таборі Дахау, виступав свідком на процесі, був одним з найбільш лютих захисників Герінга. У 1947 році його судили (один з наступних Нюрнберзьких процесів, на якому він був єдиним обвинуваченим за причетність до депортації іноземних робітників і засудили до довічного ув’язнення. У 1951 році термін скоротили до 15 років, а до 1955 року — достроково звільнили.

Надалі працював промисловим консультантом, більше не займаючись будь-якої політичної або військової діяльністю. Незадовго до смерті йому повернули маршальський жезл, відібраного при арешті. Ерхард Мильх помер у німецькому місті Вупперталь на 80-му році життя.