Еліас Эшмол

Фотографія Еліас Эшмол (photo Elias Ashmole)

Elias Ashmole

  • День народження: 23.05.1617 року
  • Вік: 74 року
  • Місце народження: Лічфілд, графство Стаффордшир, Великобританія
  • Дата смерті: 18.05.1692 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Эшмол відомий не тільки тим, що стояв біля витоків Королівського товариства і передав колекцію старожитностей Оксфордського Університету. У його біографії є парочка дуже слизьких моментів. Чим закінчилася його полювання за приданим у 1646-1647 рр..? Як він заволодів скарбами Традесканта-молодшого? І яким жалюгідним чином закінчилися спроби Эшмола і його другої дружини обзавестися потомством?

Еліас Эшмол народився 23 травня 1617-го, на Брэдмаркет-стріт, р. Лічфілд, графство Стаффордшир (Lichfield, Staffordshire), в сім’ї сідельника Саймона і Енн, дочки багатого торговця. У 1633-му Еліас оселився в Лондоні (London), став солиситором та вів приватну практику. 1638-му він одружився на Елеонор Мейнуоринг, вихідця з бідної, але аристократичної сім’ї. Вона померла під час пологів 6 грудня 1641-го.

У 1642-м Эшмол прибув в Чешир (Cheshire), де жив до 1644-го, поки не був призначений королівським комісаром з акцизами в Личфилде. За пропозицією Джорджа Уортона (George Wharton), провідного астролога зі зв’язками при дворі, Эшмол незабаром зайняв військовий пост в Оксфорд (Oxford). У вільний час він вивчав математику і фізику, а потім не на жарт зацікавився астрономією, астрологією і магією. У 1646-м Еліас був прийнятий в масонську ложу.

У 1646-1647 рр.

. Эшмол намагався закрутити романи з багатеньких вдовами в надії укласти вигідний шлюб. У 1649 році він одружився на багачці Мері, тричі вдові, яка була старша за нього на 20 років. 1657 року суд відхилив прохання Мері про розлучення, і задоволений Еліас прибрав до рук маєтки її першого чоловіка в Беркширі (Berkshire), забув про проблеми з грошима і займався біологією і алхімією. Він допоміг своєму другові Уортону вийти з в’язниці і призначив його управляючим своїми маєтками.

У 1652-му Эшмол опублікував свою найважливішу роботу по алхімії, ‘Theatrum Chemicum Britannicum’, збірник ‘метафізичних віршів’ англійською. Його остання ‘алхімічна’ робота ‘The Way to Bliss’, вийшла у 1658-му, після якої Еліас переключився на інші інтереси.

Він познайомився з ботаніком і колекціонером Джоном Традескантом мл (John Tradescant the Younge), власником багатої до

оллекции екзотичних рослин, мінеральних зразків та інших раритетів, приблизно в 1650-м. Після смерті Традесканта його вдова Хестер намагалася 1662-му довести, що її чоловік зробив спадкоємцем колекції Еліаса, коли був п’яний і взагалі не розумів, що підписує, але так і не змогла виграти справу. Деякі вчені вважали, що Эшмол був ‘амбітним, запобігливим кар’єристом, який вкрав спадщину героя на користь свого прославлення’. Тим не менш, король наказав Эшмолу підготувати каталог монет і медалей з Королівської колекції.

У 1661-му Еліас став одним з членів-засновників Королівського суспільства, проте сам був не дуже активним його учасником. 1672-го він опублікував книгу з ілюстраціями Вацлава Голлара (Wenceslaus Hollar), про порядки, закони і обрядах Благородну ордена Підв’язки. 1 квітня 1668-го померла його дружина Мері, і 3 листопада того ж року Эшмол взяв у дружини Елізабет Дагдейл, зовсім ще юну дочку свого друга, антиквара Вільяма Дагдейла (William Dugdale). Всі вагітності Елізабет закінчувалися викиднями або мертворождением.

В 1669-м Эшмол отримав докторську ступінь у галузі медицини в Оксфорді (University of Oxford); у 1677-му він заповів університету колекцію Традесканта. В 1683-му був добудований Музей Эшмола, який багато хто вважають першим по-справжньому публічним музеєм в Європі.

Здоров’я Еліаса почало здавати в 1680-х Він почав збирати нотатки про своє життя в щоденнику, щоб інформації виявилося достатньо для створення біографії. Зібрані дані допомогли дізнатися багато чого не тільки про її автора, але і про його часу. Эшмол помер у своєму будинку в Ламбеті (Lambeth), 18 травня 1692-го. Його вдова, Елізабет, вийшла заміж за муляра Джона Рейнольдса, 15 березня 1694-го.