Едвард Тіч

Фотографія Едвард Тіч (photo Edward Teach)

Edward Teach

  • Рік народження: 1680
  • Вік: 38 років
  • Місце народження: Брістоль, Великобританія
  • Дата смерті: 22.11.1718 року
  • Рік смерті: 1718
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Едвард Тіч носив прізвисько «Чорна Борода» (Blackbeard). Його справжнє ім’я Джон. Про його дитинстві та юнацтві практично нічого не відомо, хоча існує цікава гіпотеза, що колись він був найманцем-інструктором, про що говорить його перше прізвисько «Тіч» від англійського слова teacher — вчитель. Перші документальні згадки про нього відносяться до 1713 році, коли він вже піратствовал під керівництвом капітана Бенждамина Хонгхолда.

Тіч послужив прототипом для образу пірата Флінта в романі Р. Стівенсона «Острів скарбів». Буде вельми цікавим сказати пару слів про його бороді і його страшному обличчі, які зіграли не останню роль у тому, що капітана вважали одним з найбільш жахливих лиходіїв в цих місцях. Плутарх та інші історики давно помітили, що багато великі римляни отримали свої назви від деяких особливих прийме на своїх обличчях. Так, Марк Тулій отримав ім’я Цицерон від латинського слова «cicer», потворної бородавки, яка «прикрашала» ніс знаменитого оратора. Тіч отримав прізвисько Чорна Борода з-за своєї пишної бороди, яка майже повністю вкривала його обличчя. Ця борода була синяво-чорної; господар дозволяв їй зростати, де заманеться; вона закривала всю його груди і піднімалася на обличчі до самих очей.

У капітана була звичка заплітати бороду в коси зі стрічками і обертати їх навколо вух. У дні боїв він зазвичай носив щось на зразок шарфа, який був накинутий на плечі з трьома парами пістолетів у футлярах зразок портупей. Він прив’язував під своїм капелюхом два запалених гнота, які звисали праворуч і ліворуч від його особи. Все це вкупі з його очима, погляд яких від природи був диким і жорстоким, робило його таким страшним, що неможливо було собі уявити, що в пеклі проживають ще більш жахливі фурії.

Його вдачу і звички були під стать його варварському увазі. Серед піратського суспільства той, хто здійснив найбільшу кількість злочинів, розглядалося з деякою заздрістю як людина видатний, незвичайний; якщо до того ж він виділявся серед інших яким-небудь умінням і був сповнений відваги, то, безумовно, це був великий чоловік. Тіч по всьому піратським законами підходив на роль ватажка; у нього були, правда, деякі примхи, настільки екстравагантні, що він деколи здавався всім сущим дияволом. Одного разу в морі, будучи трохи напідпитку, він запропонував: «Давайте тут зараз влаштуємо собі самі пекло і подивимося, хто довше витримає». Після цих диких слів він спустився в трюм з двома або трьома піратами, закрив всі люки та виходи на верхню палубу і підпалив кілька стояли тут діжок з сіркою та іншими займистими матеріалами. Він мовчки зносив муки, піддаючи небезпеки своє життя і життя інших Людей, до тих пір, поки пірати в один голос не стали кричати, щоб їх випустили з цього «пекла», після чого він був визнаний самим сміливим.

На початку своєї піратської кар’єри Тіч зробив безліч морських набігів з корсарами Ямайки під час останньої війни проти французів. І хоча він завжди виділявся своєю безстрашністю в боях, йому ніколи не вдавалося отримати командну посаду аж до кінця 1716 року, коли, ставши вже піратом, він отримав від капітана Хонгхолда командування захопленим шлюпом.

На початку 1717 року Тіч і Хонгхолд відбули з острова Нью-Провіденс, тримаючи курс на американський материк. По дорозі вони захопили барк, що йшов під керівництвом капітана Тюрбара з Бермудських островів зі ста двадцятьма діжками з борошном і з корабельної шлюпкою. Пірати взяли з барка тільки вино і відпустили. Потім їм вдалося захопити корабель, навантажений в Мадері для Південної Кароліни, з цього корабля вони забрали багату здобич. Після приведення в порядок своїх плавучих засобів на узбережжя Вірджинії, пірати пустилися в зворотний шлях до Вест-Индским островів.

Північніше 24-градусної широти вони привласнили собі французький корабель, що йшов з Гвінеї на Мартініку. Видобуток з корабля виявилася дуже багатою, в числі іншого на ньому виявилося чимало золотого піску і дорогоцінних каменів. Після розділу видобутку Тіч став капітаном цього корабля за згодою Хорніголда, який повернувся на острів Нью-Провіденс, де з прибуттям губернатора Роджерса підкорився владі і не був страчений згідно з королівським указом про помилування.

Едвард Тіч. (Старовинна гравюра)

Тим часом Тіч озброїв свій новий корабель сорока гарматами і назвав його «Queen Anne’s Revenge» (Помста королеви Анни). Зізнатися, для істориків таку назву корабля звучить досить загадково. Крім того, сучасники Тіча свідчать, що він частенько іменував себе «Месником іспанських морів». За кого він мстився англійцям? За страчену королеву Анну, другої дружини короля Генріха VIII? І тим самим натякав, що він носій старовинної англійської прізвища Болейн? Французький історик Жан Мерьен висунув припущення, що справжнє ім’я його було Едвард Дэммонд. Можливо так, можливо ні, поки це є черговим білою плямою в історії.

На «Помсти» Тіч відправився курсувати в околицях острова Сент-Вінсент, де захопив великий англійський торговий корабель, що знаходився під командуванням Крістофа Тейлора. Пірати зняли з цього корабля все, що могло їм знадобитися, і, висадивши екіпаж на острів, підпалили корабель.

Дефо пише, що через кілька днів Тіч зустрів сорокапушечный корабель «Скарборо», з яким він вступив у бій. Бій тривав кілька годин і удача стала схиляться до Тичу. Вчасно зрозумівши, що у відкритому бою вони програють, капітан » Скарборо» вирішив скористатися швидкістю свого кораблся. Він припинив бій і, піднявши всі вітрила, повернув на Барбадос, до місця своєї стоянки. Відчутно поступаючись «Скарборо» у швидкості, корабель Тіча припинив переслідування і попрямував у бік іспанської Америки. На жаль, ні в судновому журналі, ні в листах Тіч про зіткнення зі «Скарборо» нічого не повідомляє, так що достовірність цієї інформації лежить цілком на совісті Дефо.

У грудні-січні 1718 року, поповнивши екіпаж (тепер на борту «Помсти» було близько трьох сотень головорізів), Тіч, курсуючи біля островів Сент Кітс і Краб, захопив кілька британських шлюпов. А в кінці січня прибув в затоку Окракок, до міста Бат (Північна Кароліна). Хитрий капітан розумів, що це містечко (у той час його населення було трохи більше 8 тисяч чоловік) є прекрасним притулком для кораблів, що йдуть з Атлантики в затоку Пімліко, а борються колоністи згодні були платити Тичу за піратську видобуток більше, ніж професійні скупники на Багамах.

У березні 1718 року, отпавившись до Гондураському затоки, Тіч натрапив на піратський шлюп «Revenge» з десятьма гарматами під командуванням майора Стіда Боннета. Тіч нагнав шлюп і, переконавшись через деякий час в недосвідченості Боннета в морській справі, доручив командування судном якомусь Річардсу. У той же час він взяв майора на борт свого корабля, сказавши йому, що той «не призначений для труднощів і турбот такого ремесла і що буде краще розлучитися з ним і жити в своє задоволення на такому кораблі, як цей, де майор зможе завжди слідувати своїм звичкам, не навантажуючи себе зайвими турботами».

Незабаром пірати увійшли у води Гондурасу затоки і стали на якір поблизу низинних берегів. Поки вони стояли тут на якорі в морі з’явився барк. Річардс швидко перерубав канати на своєму шлюпе і кинувся за ним у погоню. Але барк, помітивши чорний прапор Річардса, спустив свій прапор і підплив прямо під корму корабля капітана Тіча. Барк називався «Adventure», належав англійській пірату Девіду Харриоту* і прибув у ці води з Ямайки. Весь його екіпаж був узятий на борт великого корабля, а Ізраель Хендс, старший офіцер з корабля Тіча, з кількома своїми товаришами був призначений командувачем нового трофея.

* Про це пирате відомо дуже мало. Втративши командування своїм шлюпом, він приєднався до команди Тіча і брав участь у нападі на Charleston, а незабаром після цього Тіч «Пригода» затонув за дивних обставин. Оскаженілий Хэрриот приєднався до Стиду Боннету (після того, як останній вирвався з компанії Тіча) і разом з ним попав у полон до урядовим військам. Разом з Боннетом він втік з в’язниці і загинув від рук переслідувачів.

9 квітня пірати покинули Гондураський затоку. Тепер вони направили свої вітрила в бік однієї з бухт, де виявили корабель і чотири шлюпа, три з яких належали Джонатану Бернарду з Ямайки, а інший — капітану Джеймсу. Корабель був з Бостона, називався «Протестант Цезар» і знаходився під командуванням капітана Виара. Тіч підняв свої чорні прапори і дав один залп з гармати; у відповідь на це капітан Віар та весь його екіпаж швидко залишили судно і на ялике дісталися до берега. Тіч і його люди подож

глі «Протестанта Цезаря», попередньо повністю його розграбувавши. Вони вчинили так, бо судно прийшло з Бостона, де багато їх товариші були повішені за піратство; між тим, три шлюпа, що належали Бернарду, були йому повернуті.

Звідси пірати взяли курс на Великий Кайман, невеликий острів приблизно в тридцяти льє на захід від Ямайки, де вони захопили маленький барк; звідси їх шлях лежав на Багамські острови, а потім, нарешті, вони вирушили до Кароліні, захопивши по дорозі бригантину і два шлюпа.

Спільна пиятика команд Тіча і Вейна. (Старовинна гравюра)

У травні 1718 року Тіч зі своєю вже розрослася флотилією блокував Charleston, місто в Південній Кароліні, де залишався кілька днів біля виходу з протоки, захопивши відразу після прибуття корабель під командуванням Роберта Кларка, який везе в Лондон 1500 фунтів на монетах та інший вантаж, а також кілька заможних пасажирів. На наступний день пірати захопили ще один корабель, що виходить з Чарлстона, а також дві довгі човни, які хотіли увійти в протоку, і бригантину, що має на борту чотирнадцять негрів. Всі ці загарбницькі операції, що проходять на очах у міста, нагнали такого страху на мирних жителів і повалили їх у ще більший відчай, враховуючи, що незадовго до описуваних подій інший знаменитий пірат Вейн вже завдав їм схожий візит. У порту стояли вісім кораблів, готові підняти вітрила, але ніхто не наважувався вийти назустріч піратам зі страху потрапити до них в руки. Торгові судна перебували в такому ж становищі, побоюючись за свій вантаж; можна сказати, що торгівля в цих місцях була повністю зупинена. Додаткове нещастя доставляло жителям міста та обставина, що вони змушені були зазнати війну проти тубільців, від якої вони знесиліли всі, і тепер, коли війна тільки що з працею була закінчена, з’явилися нові вороги — грабіжники, які прийшли розорити їх моря.

Від губернатора Чарлстона Тіч зажадав, щоб йому передали медичну аптечку і деякі ліки, загальною сумою менше ніж на 400 фунтів. Коли човен з посланцями Тіча перекинулася, затримавши виконання умов на п’ять днів, бранці прийшли у відчай. Врешті-решт вони все-таки повернулися додому. Тіч відпустив корабель і бранців, не заподіявши їм ніякої шкоди. Чарлстонцы дивувалися, чому Тіч задовольнився таким невеликим викупом. Незрозуміло також, чому він зажадав ліки, які цілком міг отримати в Баті. Деякі історики стверджують, що матроси Тіча потребували ртуті для лікування сифілісу.

З Чарлстона Тіч попрямував в Північну Кароліну. Проходячи через протоку Топсель (тепер протоку Бофорт), і «Помста королеви Анни», і «Пригода» сіли на мілину. Схоже, що Тіч навмисне зруйнував кораблі, щоб не ділити здобич. Кілька десятків матросів збунтувалися, і їх кинули на мілині. Сам Тіч на своєму безіменному шлюпе поплив з сорока матросами і майже усім награбованим добром.

У червні 1718 року Тіч зробив нову морську експедицію, направивши свої вітрила до Бермудським островам. По дорозі він зустрів два або три англійських корабля, з яких забрав тільки провізію і деякі інші необхідні йому речі. Але коли він опинився поблизу бермудських островів, він зустрів два французьких кораблі, що пливуть на Мартініку, один з яких був навантажений цукром і какао, а інший — порожній. Тіч наказав екіпажу першого здатися і перейти на борт другого, після чого він привів корабель з вантажем в Північну Кароліну.

В Баті Тіча зустріли доброзичливо. Як тільки вони прибули на місце, Тіч і четверо розбійників з його загону пішли провідати губернатора; вони всі поклялися, що виявили в морі цей корабель, на якому не було жодної людини; у відповідь на ці заяви було винесено рішення вважати цей корабель вдалою здобиччю». Губернатор отримав свою частку у вигляді шістдесяти ящиків цукру, а якийсь містер Найт, який був його секретарем і збирачем податків у провінції, отримав двадцять ящиків; решту було поділено між піратами. Губернатор Іден «пробачив» його піратські вчинки. Віце-адміралтейство закріпило за ним корабель. Тіч купив собі будинок навскоси від будинку губернатора і поставив свій корабель у південній частині острова Окракок. Він одружився на шістнадцятирічної доньки плантатора, його щедро пригощав місцеве дворянство, а він в подяку влаштовував для них прийоми.

За англійським звичаєм укладення шлюбів проводиться у присутності священиків, але в цих краях функцію церкви бере на себе магістрат: тому церемонія одруження пірата і його обраниці була проведена губернатором. Достеменно відомо, що це була чотирнадцята за рахунком дружина Тіча і що все у нього їх було двадцять шість дружин.

Слід сказати, що за свідченнями сучасників, Тіч був, як зараз прийнято говорити, сексуальним збоченцем. Життя, яку він вів зі своїми дружинами, була найвищою мірою незвичайною. Він залишався з жінкою на всю ніч, а на наступний ранок він мав звичку запрошувати до себе п’ять або шість своїх компаньйонів і в його присутності змушував бідну дівчинку задовольнити їх усіх по черзі. Крім своїх власних дружин, це тварина часто користувалися «послугами» дружин своїх бранців і дружніх плантаторів (судячи з описів, останні мало чим відрізнялися від бранців, хіба що не були пов’язані).

Тіч на тлі свого корабля.

Тіч побоювався не без підстави, що обман рано чи пізно розкриється; корабель міг бути пізнаний ким-небудь, хто пристане до цього берега. Тому він звернувся до губернатора, сказавши йому, що цей великий корабель має пробоїни в декількох місцях і що він у будь-який час може піти на дно, причому є небезпека, що затонув, він перекриє вихід з бухти. Під цим вигаданим приводом Тіч отримав дозвіл губернатора відвести корабель до річки і там спалити його, що й було негайно зроблено. Верхня частина корабля палала над водою, як яскрава квітка, а кіль тим часом занурювався у воду: так пірати позбулися страху бути відданими суду за обман.

Капітан Тіч, провів три або чотири в Баті: іноді він стояв на якорі в бухтах, іноді він виходив у море, щоб курсувати від одного острова до іншого і торгувати з зустрічними шлюпами, яким він віддавав частину видобутку з борту свого корабля в обмін на продовольство, (зрозуміло, якщо він був у гарному настрої, частіше траплялося, що він забирав собі все, що попадалося йому на шляху, не питаючи на те дозволу, абсолютно впевнений в тому, що ніхто не наважиться попросити з нього плату). Кілька разів він відправлявся в глиб берега, де день і ніч розважався з господарями плантацій. Тіч був досить добре прийнятий серед них; траплялися дні, коли він був з ними дуже люб’язний, дарував їм ром і цукор в обмін на те, що міг одержати з їх плантації; але що стосується тих жахливих «вольностей», які він і його друзі дозволяли собі по відношенню до їх дружинам і дочкам, то я не можу бути впевнений, що пірати платили за це справжню ціну.

Господарі шлюпов, які плавали туди і назад по річці, так часто ставали жертвами пограбувань і насильства з боку Чорної Бороди, що почали шукати способи припинити це беззаконня. Вони були переконані, що губернатор Північної Кароліни, який повинен був на їхню думку налагодити порядок у цьому районі, не зверне ніякої уваги на їхні скарги і що поки вони не знайдуть допомогу в іншому місці, Чорна Борода буде безкарно продовжувати свої грабунки. Тоді правдошукачі таємно звернулися до губернатора Вірджинії з наполегливими проханнями вислати значні військові сили, щоб захопити або знищити піратів. Губернатор повів переговори з капітанами двох військових кораблів «Перлина» і «Ліма», які протягом десяти місяців стояли в порту, але, з неясної причини, не домовився.

Тоді було вирішено, що губернатор найме два невеликих шлюпа, щоб укомплектувати їх членами екіпажів військових кораблів, і надасть командування ними Роберту Мейнарду (Robert Maynard), першому офіцерові «Перлини». Шлюпи були забезпечені у великій кількості всілякими боєприпасами і дрібним зброєю, але гарматного озброєння не мали.

Губернатор також зібрав раду, на якій було вирішено опублікувати прокламацію, яка передбачала виплату нагороди тому, хто см

оже протягом року схопити або вбити пірата. Нижче я наводжу її дослівний зміст:

«Від імені губернатора Її величності і Головнокомандувача колонії і провінції Вірджинія. Прокламація, обіцяє нагороди тим, хто захоплять або вб’ють піратів.

Цим актом Ради у Вільямсбург від 11 листопада у п’ятий рік правління Її величності, названим «Актом сприяння знищення піратів», серед інших положень обмовляється, що будь-яка людина, який в період часу від 14 листопада 1718 року по 14 листопада 1719 року між 33 і 39-м градусами північної широти і в районі, тягнеться на сто льє від континентальної кордону Вірджинії, включаючи провінції Вірджинії, в тому числі Північну Кароліну, схопить або в разі опору вб’є пірата на морі або на суші таким чином, що для губернатора і Ради буде очевидно, що пірат дійсно убитий, отримає з громадської казни і з рук скарбника даної колонії наступні нагороди: за Едварда Тіча, прозваного у народі капітаном Тичем або Чорною Бородою, — 100 фунтів стерлінгів; за кожного пірата, командувача великим військовим кораблем або шлюпом, — 40 фунтів; за кожного лейтенанта, старшого офіцера, старшого унтер-офіцера, майстра чи тесляра — 20 фунтів; за кожного молодшого офіцера — 15 фунтів; за кожного матроса, взятого на борту аналогічних великого військового корабля або шлюпа, — 10 фунтів.

Ті ж нагороди будуть видані за кожного пірата, який буде захоплений якимось великим військовим кораблем або шлюпом, що належать даної колонії або Північній Кароліні, згідно кваліфікації та посади цього пірата.

Ось чому, щоб надихнути тих, хто радий служити Її величності і даної колонії, взяти участь у такому справедливому і почесній справі, як винищення тієї частини народу, яку справедливо можна назвати ворогом роду людського, я знайшов правильним серед інших документів з дозволу і згоди Ради опублікувати цю прокламацію: заявляю цієї папером, що згадані вище нагороди будуть виплачені точно в строк грошима, що перебувають в обігу на території Вірджинії, згідно з розмірами, встановленими зазначеним Актом.

І наказую понад того, щоб дана прокламація була опублікована усіма шерифами та їх представниками, а також усіма священиками і проповідниками церков і прибудов.

Складена в залі засідань Ради у Вільямсбург 24 листопада 1718 року, у п’ятий рік правління Її величності.

А. Спотсвуд».

Кількома днями раніше, 17 листопада 1718 року, лейтенант Роберт Мейнард вийшов у плавання, і 21 листопада ввечері прибув до маленького острова Окракок, де й застав піратів. Ця експедиція трималася в суворій таємниці і проводилася військовим офіцером з усієї необхідної для цього обережністю; він заарештовував всі кораблі, які зустрічав на своєму шляху, щоб перешкодити Тичу отримати від них попередження і одночасно отримати відомості про місце знаходження ховається пірата. Але, незважаючи на всі обережності, Чорна Борода був сповіщений самим губернатором провінції про плани, задумані проти нього.

Чорна Борода часто вислуховував подібні загрози, але ніколи не бачив, щоб вони виконувалися, тому і на цей раз він не надав значення попереджень губернатора, поки сам не побачив шлюпи, з рішучим виглядом відповідні до його острівця. Як тільки він зрозумів реальність навислої над ним небезпеки, він привів свій корабель в стан бойової готовності, і, хоча його екіпаж налічував лише двадцять п’ять чоловік, він розповсюдив скрізь звістку, що у нього на борту знаходяться сорок пропащих розбійників. Віддавши всі необхідні вказівки для бою, він провів ніч, розпиваючи вино з господарем торгового шлюпа.

Під час цієї гулянки, так як всі знали, що завтра будуть атаковані ворожими шлюпами, хтось запитав у капітана, чи знає його дружина, де заховані гроші, бо всяке може трапитися під час бою. Капітан відповів: «Тільки я і диявол знаємо це місце і останній, хто залишиться в живих, забере собі все». Пізніше пірати з його загону, які були схоплені в результаті бою, розповідали історію, абсолютно неймовірну: при виході в море з метою зайнятися морським розбоєм вони помітили серед екіпажу незвичайного людини, який протягом декількох днів прогулювався по палубі, то спускався в трюм, і ніхто не знав, звідки він з’явився; потім незнайомець зник незадовго до того, як корабель зазнав аварії. Пірати вірили, що це був сам Диявол.

Тим часом настав ранок 22 листопада 1718 року. Лейтенант Мейнард встав на якір, так як в даному місці було багато мілин і він не міг вночі ближче підійти до Тичу; але на наступний день він підняв якір і, пустивши попереду шлюпов ялик для промірів глибини, прибув нарешті на відстань пострілу з гармати, який не змусив себе довго чекати. У відповідь на це Мейнард підняв королівський прапор і наказав підняти всі вітрила і налягти на весла, щоб рухатися вперед до острова. Чорна Борода в свою чергу обрубав канати і зробив все можливе, щоб уникнути абордажу, ведучи тривалу стрілянину з гармат. Мейнард, у якого на борту не було гармат, не перестаючи стріляв зі свого мушкета, в той час як більшість людей щосили налягали на весла.

Шлюп Тіча незабаром сів на мілину, але так як корабель Мейнарда мав велику осадку, ніж піратський корабель, лейтенант не міг до нього підійти. Тому йому нічого не залишалося, як кинути якір на відстані, меншій, ніж відстань пострілу з ворожої гармати, з наміром полегшити свій корабель, щоб мати можливість йти на абордаж. З цією метою він наказав викинути в море весь баласт і відкачати всю воду, яка могла залитися в трюм, після чого він кинувся на всіх вітрилах до піратського корабля.

Тіч, побачивши, що ворог вже на підході, вирішив піти на хитрість. Він запитав у Мейнарда, хто він і звідки взявся. На що лейтенант відповів: «Ви можете бачити за нашими прапорами, що ми не пірати». Чорна Борода, намагаючись зіграти на благородстві Мейнарда, попросив його пересісти в ялик і підплисти до нього, щоб він зміг ближче розглянути, з ким має справу. Мейнард відповів, що не може покладатися на ялик, але прибуде сам на борту свого шлюпа як можна швидше. На що Чорна Борода, взявши склянку лікеру, прокричав у відповідь, що нехай диявол забере його до себе, якщо він пощадить ворога або сам проситиме пощади. Мейнард відповів: «Я не чекаю від тебе пощади, і ти теж не дочекаєшся від мене». Хитрість не вдалася.

Поки йшли ці «дружні» переговори, сильна хвиля і почався приплив зняла шлюп Чорної Бороди з мілини і він знову помчав у відкрите море, прагнучи піти від Мейнарда. Королівський корабель з усіх сил намагався наздогнати піратів. Коли він підійшов близько, піратський корабель вистрілив у нього з усіх своїх гармат картеччю, що призвело до великих втрат серед екіпажу лейтенанта. Мейнард мав на своєму борту двадцять чоловік убитих і поранених і дев’ять осіб — на іншому шлюпе. І так як на море наступило затишшя, то він був змушений користуватися тільки веслами, щоб перешкодити піратського корабля сховатися.

Лейтенант змусив всіх своїх людей спуститися в трюм з боязні, як би ще один такий залп не поклав кінець всієї експедиції і не повністю зруйнував його корабель. Він залишився один на верхній палубі, крім водія, який намагався по можливості сховатися. Ті, хто знаходилися в трюмі, отримали наказ тримати напоготові рушниці та шаблі і піднятися на палубу при першій команді. У палубних люків приготували сходів. Як тільки шлюп лейтенанта взяв на абордаж шлюп капітана Тіча, пірати кинули на його палубу кілька саморобних гранат: пляшки, наповнені порохом, шматками заліза, свинцем та іншими складовими, які зробили неймовірні руйнування на кораблі, поваливши екіпаж у крайнє замішання; на щастя, гранати не заподіяли великої шкоди людям. Основна частина команди лейтенанта перебувала, як було сказано, у трюмі, тому Чорна Борода, не бачачи нікого на палубі, оповитою димом, звернувся до своїх людей: «Всі наші вороги загинули за винятком, можливо, трьох або чотирьох. Розрубаємо їх на шматки і скинемо їх трупи в море».

Відразу після такої короткої промови, під покровом густого диму від однієї з пляшок, він з своїми чотирнадцятьма р

азбойниками стрибнув на палубу шлюпа лейтенанта Мейнарда, який помітив непроханих гостей лише тоді, коли дим трохи розвіявся. Тим не менш, він встиг подати сигнал тим, хто знаходилися в трюмі, і вони разом вискочили на палубу і напали на піратів з усією відвагою, яку можна було від них очікувати в подібній ситуації. Чорна Борода і лейтенант вистрілили один в одного з пістолетів, і пірат був поранений. Потім вони почали битися на шаблях; до нещастя, шабля Мейнарда зламалася, він відступив трохи, щоб перезарядити рушницю, і в цей час неодмінно був би проткнуть величезним палашем Тіча, якщо б один з людей лейтенанта не встиг вчасно розрядити свій пістолет в шию пірата; це врятувало Мейнарда, який відбувся лише легкою подряпиною на кисті руки.

Сутичка Мейнарда з Тичем.

Сутичка була спекотною, море почервоніло від крові навколо сцепившихся кораблів. Мейнард, який мав навколо себе тільки дванадцять чоловік, бився, як лев, проти Тіча, оточеного чотирнадцятьма піратами. Чорна Борода отримав ще одну кулю з пістолета лейтенанта. Тим не менш, він продовжував битися з шаленою люттю, незважаючи на свої двадцять п’ять ран (так стверджували очевидці), п’ять з яких були отримані від вогнепальної зброї, до тих пір, поки не впав замертво в той момент, коли перезаряджав рушницю. Більшість піратів теж були вбиті; залишилися в живих, майже всі поранені, просили пощади, що продовжило їх життя лише на короткий час. Другий королівський шлюп в той же самий час атакував піратів, що залишилися на борту корабля Тіча, і ті теж попросили пощади.

Так загинув капітан Тіч, брудне розбещене тварина, не зробила жодної доброї справи за всю свою життя, і що потрапило на наш сайт лише тільки для того, щоб віддати належне високим бойовим якостям лейтенанта Мейнарда і його людей. Існувала легенда, згідно з якою обезголовлений труп Тіч, скинутий у воду довгий час кружляв навколо корабля Мейнарда і не тонув…

Можливо, хтось скаже, що Мейнард і його люди понесли б менші втрати, якщо б знаходилися на борту військового корабля, оснащеного гарматами. На жаль, вони були змушені скористатися шлюпами зі скромним озброєнням, так як було неможливо підійти на великих або важких кораблях до того місця, де ховалися пірати.

Лейтенант наказав відрубати голову Чорної Бороди і помістити її на край бушприта свого шлюпа, після чого він попрямував в Бат, де хотів вилікувати своїх поранених. На шлюпе Чорної Бороди були знайдені листи та інші папери, які відкрили всім договір, укладений між піратом, губернатором Іденом, його секретарем і деякими торговцями з Нью-Йорка. Можна з упевненістю вважати, що капітан Тіч у разі втрати всякої надії на порятунок спалив би всі ці папери, щоб вони не потрапили в руки його ворогів.

Голова Тіча на бушприте шлюпа Мейнарда. (Старовинна гравюра)

Як тільки лейтенант Мейнард прибув у Бат, він забрав з магазинів губернатора шістдесят ящиків цукру і двадцять ящиків — з магазинів Найта, які були частиною видобутку з французького корабля, захопленого піратами. Стався гучний скандал, документи були передані до суду в якості доказу підлої змови. Після такого ганебного викриття Найт прожив недовго, так як страх постати перед судом і відповісти за законом за свій вчинок звалив його в ліжко з жахливою лихоманкою, від якої він через деякий час помер.

Коли всі рани були загоєні, лейтенант Мейнард підставив вітром вітрила, щоб знову приєднатися до військових кораблів, що стояли на річці Сент-Жак у Вірджинії; на бушприте його шлюпа досі стриміла голова Чорної Бороди, а на борту перебували п’ятнадцять бранців, тринадцять з яких були пізніше страчені.

Судячи з деяких документів, один із полонених на ім’я Самюель Оделл був схоплений вночі, напередодні бою, на борту торгового шлюпа. Цей нещасний чоловік занадто дорого заплатив за своє нове місце перебування, так як під час описаної жорстокої сутички він отримав близько семидесяти ран (слабо віриться в таку кількість ран, але так тлумачать документи). Другий бранець, уникнув шибениці, був уже відомий нам Ізраель Хендс, старший офіцер з корабля Тіча і один час капітан захопленого барка, поки великий корабель «Помсти королеви Анни» не зазнав аварії поблизу маленького острова Топсел.

Хендс не брав ніякої участі в бою, але був схоплений в Баті. Незадовго до цього він був здорово покалічений Тичем. Це відбулося наступним чином: вночі, коли Чорна Борода пиячив у компанії з Хэндсом, лоцманом і ще одним піратом, він непомітно витяг з кишені два пістолети, зарядив їх і поклав біля себе. Пірат помітив ці дії капітана і вважав за краще покинути «веселу» компанію; він піднявся на верхню палубу, залишивши Хэндса і лоцмана з капітаном. У цей момент Чорна Борода, загасивши свічку, вистрелив з двох пістолів, хоча ніхто не дав йому ні найменшого приводу для такого вчинку. Хендс був поранений в коліно і залишився калікою на все життя; лоцман відбувся просто переляком. Коли у Чорної Бороди запитали, яка причина його вчинку, він відповів: «Якщо я не буду вбивати час від часу когось із своїх людей, вони забудуть, хто я є насправді».

Отже, Хендс теж був схоплений і засуджений до шибениці; але в той час, коли кара повинні були привести у виконання, прибув корабель з королівським указом, який гарантував помилування тим піратам, які підкорятися наказам влади і припинять грабувати. Хендс отримав помилування.

Нещодавно американські підводні археологи знайшли на дні невеликої бухти в гирлі James River в штаті Північна Кароліна корабель Едварда Тіча. Якщо це дійсно так, то це і є корабель під назвою «Помста королеви Анни», потоплений капітаном Мейнардом.

Отже, майже через 270 років корабель Тіча знайдений під метровим шаром мулу. Керував експедицією Уайльд Ремсинг. Більше півроку йому вдавалося приховати від преси свою знахідку, справедливо побоюючись, що любителі-аквалангісти і шукачі скарбів, а також просто любителі «піратських сувенірів» миттєво розтягнуть не тільки вміст трюмів, але і сам корабель. Нарешті, коли преса та телебачення повідомили про знахідку Ремсинга на дні бухти в Північній Кароліні, натовпи туристів на автомашинах і катерах обліпили всі узбережжя. Їх інтерес до Тичу можна зрозуміти: згідно з останніми архівними даними, його штурман Біллі Бонс був реальною особою, якого так живо описав Стівенсон у своєму романі, а головне, він був автором відомої піратської пісні «Скриня мерця» про п’ятнадцяти піратів, висаджених без води і провізії на крихітний острів.

За словами Ремсинга, корабель Тіча неабияк постраждав від часу, але цілком підлягає реставрації, якщо його дбайливо підняти на поверхню і піддати ретельній консервації. Це зажадає великих витрат, але, як мовиться, «гра варта свічок» в силу того, що люди нашого часу аж ніяк не байдужі до історії.

Огляд 18-метрового судна підводними археологами показав, що в трюмах збереглося безліч всіляких предметів і начиння, представляє велику археологічну цінність, як то: посуд, безліч пляшок з-під рому, криві шаблі, пістолети з дорогою насічкою, мідний сектант, багато гармат і ще всі ознаки жаркого абордажного бою…

Ремсинг категорично спростував чутки про незчисленні скарби, награбовані підступним Тичем, наявних нібито на кораблі, тим не менш він зауважив, що точне місце розташування корабля тримається в таємниці.

«Історикам добре відомо, — сказав Ремсинг, — що Тіч надійно ховав награбовані коштовності і гроші на безлюдному острові Амелія, а свідків прибирав, що було для пірата, що володів дивовижної фізичною силою, не дуже важкою справою. Судячи по збереженим старовинними гравюрами, Тіч завжди мав при собі хороший мушкет, довгий кортик і безліч пістолетів в спеціальних шкіряних кишенях. Усім цим набором зброї він володів чудово.»

Учасники експедиції Ремсинга впевнені, що коли корабель Тіча буде піднято, відреставрований і стане музейним експонатом, він приверне безліч туристів, бо велика слава Тіча і його літературного двійника — капітана Флінта.