Едмунд Берк

Фотографія Едмунд Берк (photo Edmund Burke)

Edmund Burke

  • День народження: 12.01.1729 року
  • Вік: 68 років
  • Місце народження: Дублін, Ірландія
  • Дата смерті: 09.07.1797 року
  • Громадянство: Великобританія Сторінки:

Біографія

Англійський державний діяч, оратор і політичний мислитель, відомий насамперед своєю філософією консерватизму. Народився в Дубліні 12 січня 1729 в родині судового повіреного, протестанта.

Народився в Дубліні 12 січня 1729 в родині судового повіреного, протестанта; мати Берка сповідувала римо-католицьку віру. Був вихований у дусі протестантизму. Отримав освіту в Баллиторском інтернаті, а потім в Трініті-коледжі в Дубліні. Спочатку мав намір піти по судовій лінії і в 1750 переїхав до Лондона, щоб поступити в школу адвокат «Міддл темпл».

Про перших роках перебування Берка в Англії відомо мало. Ми знаємо, що він втратив інтерес до юриспруденції, вирішив не повертатися в Ірландію і присвятив себе літературній праці. Перше його твір, На захист природного суспільства (A Vindication of Natural Society , 1756), було пародією на твори віконта Болингброка, однак видавалася за посмертно опубліковане есе останнього. Берк хотів показати, що думки Болингброка про природної релігії носять поверхневий характер і при їх застосуванні до політичних питань призводять до абсурдних наслідків. Есе є важливою віхою в розвитку Берка як письменника і мислителя, але саме по собі малоцікаво.

Філософське дослідження про походження наших ідей про високе і прекрасне (A Philosophical Enquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and Beautiful , 1757) – більш серйозна робота, досі привертає увагу естетиків. У свій час вона справила враження на Д. Дідро, В. Канта і Р. Е. Лессінга і створила автору репутацію серед літераторів, а також зіграла важливу роль в його політичній кар’єрі.

Найбільш значним досягненням Берка в ці роки був випуск, спільно з видавцем Робертом Додсли, «Річного регістра» (« Annual Register», 1758). Берк ніколи не визнавав публічно, що є редактором цього журналу, проте, ймовірно, написав більшу частину вміщених у ньому статей, включаючи відомі статті з історії. Він займався журналом аж до 1765, потім за справу взялися інші автори, і сьогодні важко з упевненістю сказати, які саме статті належать Берку, а які – іншим авторам. За деякими даними, він залишався «головним диригентом» до 1780, а так як п’ять інших авторів, особи яких вдалося встановити, були його учнями, немає сумніву, що він продовжував впливати на зміст щорічника на всьому протязі свого життя.

Зайнявшись політикою, Берк не відразу відмовився від літературних амбіцій. Але його твори майже не приносили доходу; крім того, в 1757 Берк одружився на Мері Джейн Наджент і незабаром став батьком двох синів. Тому в 1759 році він поступив на службу особистим секретарем до Вільяму Джерарду Гамільтону. Коли Гамільтон став головним секретарем лорда-намісника Ірландії, Берку довелося провести зими 1761 і 1763 р. у Дубліні, де він придбав перший політичний досвід. У 1765 пішла жорстока сварка з Гамільтоном. У тридцять сім років Берк виявився не при справах, і його доходи впали до 100 фунтів на рік, які він отримував, працюючи над Річним регістром . Тим не менш він сприйняв без ентузіазму пропозицію стати особистим секретарем молодого маркіза Рокингема, який у липні 1765 став першим лордом казначейства (по суті справи, прем’єр-міністром). З цього часу почалася політична кар’єра Берка. В кінці 1765 з допомогою графа Вернея він став членом палати громад від округу Уэндовер. Перші його промови на початку 1766 мали надзвичайний успіх. За кілька тижнів Берк завоював репутацію одного з провідних парламентських політиків.

Рокінгем пішов у відставку в липні 1766, однак залишався лідером впливової угруповання т. н. «вігів Рокингема», що знаходилася в опозиції протягом наступних шістнадцяти років. Берк виступав від імені угрупування в парламенті, а також у своїх творах. В основі його впливу – успіх як оратора. Не відрізняючись почуттям такту і гнучкістю, властивою великим майстрам риторики, Берк тим не менш прагнув отримати повну інформацію про обговорюваних питаннях, був здатний до впорядкування великої кількості матеріалу і умів розважати слухачів. Репутація того чи іншого члена парламенту приблизно відповідає загальній кількості його виступів. За двадцять вісім років у палаті громад Берк завжди був в числі двох-трьох найпопулярніших ораторів.

Крім того, Берк служив своєї партії як автор памфлетів і промов, що виходили в друкованому вигляді. Перший успіх на цьому терені він завоював памфлетом Думки про причини нинішнього невдоволення (Thoughts on the Cause of the Present Discontents , 1770) – декларацією політичних принципів вігів Рокингема. Цей документ містить відому дефініцію політичної партії і захист її ролі в державному правлінні. Міркування про «подвійному кабінеті» і взагалі про діяльність «друзів короля», як називали політиків, які перебували під контролем Георга III, історики двадцятого століття розцінювали як нереалістичні.

Перші дві повністю надруковані мови Берка були присвячені проблемам колоній: Про оподаткування в Америці (On American Taxation , виголошена в квітні 1774 та опубл. у 1775) та Примирення з колоніями (Moving On His Resolutions for Conciliation with the Colonies , виголошена і опубл. навесні 1775). Та ж тема обговорювалася в його відомому Листі до шерифам Брістоля про стан справ в Америці (A Letter to the Sheriffs of Bristol, on the Affairs of America , 1777). Міркування Берка про Америці носили прагматичний і консервативний характер. Проблема, з його точки зору, полягала не в тому, як улагодити конфлікти з колоніями з питань «права на оподаткування» або «представництва», а в тому, як утримати колонії в підпорядкуванні у Великобританії. Це можна зробити, вважав він, лише вивчаючи особливості місцевої політичного життя та відповідним чином вибудовуючи політичну лінію. Англія, писав Берк, дуже багато отримала від торгівлі з Америкою, і вона буде отримувати не менше, навіть якщо не візьме з неї жодного шилінга у вигляді податків. Ця політична філософія не змогла переконати англійський парламент того часу, хоча у 19 та 20 ст. багато дослідників захоплювалися проникливістю Берка.

Активність Берка в парламенті, його інтерес до комерції і незгоду з урядовою політикою щодо колоній справили враження на купців з Брістоля, які в 1774 обрали його своїм представником у палаті громад. Берку було приємно бути членом парламенту від другого за значенням англійського міста, і він прагнув у міру сил виконувати накази виборців-комерсантів. Втім, його завзяття перестало подобатися бристольцам, коли він почав висловлювати ідеї про необхідність послаблення в правилах торгівлі з Ірландією, про реформу законів про неспроможність і про терпимість до католиків. Берк втратив місце в парламенті від Брістоля в 1780 і надалі представляв округ Малтон, що знаходився під контролем лорда Рокингема і графа Фіцуільяма.

Зіпсовані відносини з Брістолем не зашкодили репутації Берка, що досягла небувалих висот в останні роки Американської революції. То були роки найтіснішого співробітництва з Чарлзом Джеймсом Фоксом – разом вони вели невпинну словесну війну з прем’єр-міністром лордом Нортом. Берк також відігравав важливу роль в організації графських петицій 1779 і 1780 і в русі за економічну реформу, спрямовану головним чином на те, щоб обмежити владу короля і ступінь його впливу на парламент. Опозиція, рідко досягала успіху, тим не менш відрізнялася активністю і вміла примусити себе слухати.

Приватне життя Берка в ці роки також не можна назвати невдалою. Він продовжує спілкуватися з Семюелем Джонсоном, Олівером Голдсмітом, Дейвідом Гаррік і Джошуа Рейнолдсом, дружить з вченими і художниками, підтримує Фанні Берні і відкриває Джорджа Крабба. Його сімейне життя склалося надзвичайно щасливо. Садиба в Биконсфилде була для нього джерелом радості. Він любив гостей і відпочивав від політики, займаючись сільськогосподарською працею.

Після 16 років в опозиції угруповання Рокингема у березні 1782 прийшла до влади. Берк був призначений не членом кабінету, а головним військовим скарбником. Ця посада була набагато менш прибутковою, ніж до реформ, яким Берк сам же сприяв. Але навіть те небагато, що давав цей пост, було втрачено зі смертю Рокингема в липні 1782. Положення Берка в партії похитнулося. Він підтримав Фокса в його кроках, спрямованих на відставку уряду лорда Шелбурна, і вступив в невдалий союз з лордом Нортом, що, втім, дозволило йому на короткий час повернути собі посаду військового скарбничого.

Коли Георг III і Вільям Пітт Молодший у 1784 домоглися успіху в боротьбі з коаліцією, Берк повернувся у лави опозиції. Тепер Фокс був реальним, а герцог Портлендський – номінальним главою партії, в якій Берк поступово втрачав вплив. Його головні зусилля у 1780-х роках були спрямовані на розслідування діяльності Ост-Індської компанії, що призвело до відставки у 1787 генерал-губернатора Бенгалії Уоррена Гастінгса і тривало сім років судового розгляду. Сам Берк багато разів повторював, що «індійські» праці – головна справа його життя. Однак сучасних істориків цей етап його політичної діяльності займає в меншій мірі, ніж інші її аспекти. Загальновизнано, що Берк був вкрай несправедливий до Гастингсу. Але час диктував свої умови. Необхідно було привернути увагу суспільства до моральних проблем імперського правління, і тільки вимога про відставку могло якось сприяти реформі. І якщо британське правління в Індії в 19 ст. стало більш відповідальним, ніж у 18 ст., то це частково заслуга Берка.

У розпал індійської кампанії на весь зріст постало інше, більш важливе політичне питання, яке стосувалося Французької революції 1789. Одним з перших Берк відчув надзвичайну важливість подій у Франції. У листопаді 1790, коли симпатії англійців все ще залишалися на боці революціонерів, він опублікував свої Роздуми про революцію у Франції (Reflections on the Revolution in France ), памфлет обсягом понад 400 сторінок, в якому розбирав головні політичні принципи революції. Берк був слабо інформована про те, що відбувалося у Франції; у будь-якому випадку його турбувало перш за все вплив французьких принципів» англійських громадян.

Небезпека революції Берк бачив в її сліпий прихильності теорії, перевазі абстрактних прав традиційним інститутам і звичаям, в її презирство до досвіду. Сам Берк вірив у класичні традиції, що йдуть від Аристотеля, і в християнські традиції, представником яких вважав англійського теолога Річарда Хукера. Погляди Берка навряд чи можна назвати систематично проведених прагматизмом, проте він з глибокою недовірою ставився до «метафізичних спекуляцій» недосвідчених державних мужів. Розвиваючи ідеї своїх ранніх творів і промов про Америку і навіть ще більш ранньої роботи В захист природного суспільства , Берк виступив проти принципів Століття Розуму – або принаймні проти зарозумілості тих, хто вірив, що за допомогою розуму можна проникнути в останні таємниці буття. Він вважав, що тільки дією божественного провидіння можна пояснити великі історичні зміни.

Роздуми виконали свою безпосередню завдання і залучили суспільний інтерес до ідей і подій Французької революції. Книга викликала численні суперечки та відгуки, серед яких найбільш відомий памфлет Томаса Пейна «Права людини» (1791-1792). Однак значення книги Берка цим не обмежується. Незважаючи на шорсткості стилю і фактичні помилки, Роздуми є найбільш важливим твором Берка. В ньому з найбільшою повнотою виражена філософія консерватизму, яка є внеском Берка в світову політичну думку. Роздуми також – головна перемога, здобута його красномовством.

Книга викликала надзвичайно широкий відгук. У часи, коли не було загрози війни і вторгнення, вона породила відчуття кризи, яке виникає зазвичай тільки в періоди катастроф. Книга присвячена конкретним подіям, однак відрізняється широтою і глибиною, притаманною видатному твору літератури. Вільям Хэзлитт, Метью Арнолд і Леслі Стівен в один голос називають Берка майстром англійської прози. Роздуми є найбільш яскравим виявом його таланту.

Останні роки життя Берка були наповнені тривогою і розчаруваннями. Через шість місяців після опублікування Роздумів , у травні 1791, він остаточно і публічно порвав з Фоксом з-за розбіжностей в оцінці Французької революції. На якийсь час цей розрив призвів до ізоляції Берка в партії вігів; він опублікував Звернення нових вігів до старих (An Appeal from the New to the Old Whigs ) у серпні 1791, щоб довести, що його позиція випливає з традиційних засад партії. Подальші події підтвердили правоту Берка, у всякому разі, залучили на його бік партійну верхівку і громадську думку. Але навіть війна з Францією, що почалася в січні 1793, не була хрестовим походом проти якобінців, до якого закликав Берк. Він не переставав нагадувати уряду та громадськості про необхідність більш рішучих, узгоджених з іншими європейськими державами дій, які могли б усунути небезпеку поширення революції.

Відставка Берка в червні 1794 не призвела до спокою в його душі. Особиста трагедія – смерть єдиного сина Річарда у серпні 1794 – глибоко Берка у відчай, його горе примножено відчуттям насувається національної і світової катастрофи. Він болісно сприйняв рішення про виправдання Уоррена Гастінгса в 1795. Берка турбувало розвиток подій в Ірландії, і він вважав, що запобігти революцію в цій країні можуть лише значні поступки католицькому більшості. Берк підтримував відповідні заходи графа Фіцуільяма як лорда-намісника і відчував себе відповідальним за зрив цього процесу, коли Пітт, як прем’єр-міністра, дезавуював дії Фіцуільяма. Помилки, зроблені європейською коаліцією щодо Франції, привели його в розпач.

Але відчай не означало здачі позицій. Хоча Берк вважав себе після смерті сина кінченим людиною, він продовжував допомагати порадами і підтримувати своїх друзів і учнів: Фіцуільяма, Портленда, Вільяма Уіндема, а також ірландських патріотів і французьких біженців. Листування Берка в ці роки більш інтенсивна, ніж будь-який інший період його життя. Ті, хто вважав його таким, що вибув з гри, помилялися. Молодий герцог Бедфордский наприкінці 1795 недружньо відгукнувся в палаті лордів про Берке і розмірі призначеної того пенсії. Своєю відповіддю – знаменитим Листом до благородної лорду (Letter to a Noble Lord ) – Берк завдав герцогу нищівного удару. Це лист деякі історики вважають «самим чудовим ударом у відповідь в історії англійської літератури».

Був і більш серйозний привід для того, щоб висловити свої думки про те, що відбувається. Війна з Францією проходила без особливих успіхів, і, зрозуміло, в Англії були люди, які бажали переговорів і світу. Для Берка ніщо не могло бути більш ганебним. Він вважав всіх французьких лідерів «грабіжниками й вбивцями» – одно Дантона, Робесп’єра і Директорію. Вважати, що з такими людьми можна домовитися, вважав Берк, означало займатися самообманом. Наприкінці 1795, спровокований мирними настроями, які були виражені у памфлеті його старого друга лорда Окленда, Берк почав перше з своїх Листів про мир з царевбивцями . Ця робота так і не була завершена, але в якості фрагмента була опублікована після смерті Берка. У Працях (Works ) Берка перший лист розташоване на четвертому місці. Листи, які сьогодні називають першим і другим (насправді дві частини єдиного цілого), були опубліковані восени 1796 під назвою Два листи, адресовані члену нинішнього парламенту з приводу пропозицій про мир з Директорією цареубийц (Two Letters… on Proposals for Peace with the Regicide Directory of France ). Лист, зване сьогодні третім (написане останнім), подібно до четвертого, носить характер фрагмента і було опубліковано в 1797 після смерті автора.

Третій лист так і не було закінчено. Помер Берк в Биконсфилде (графство Бакінгемшир) 9 липня 1797.