Джозеф Сміт

Фотографія Джозеф Сміт (photo Joseph Smith)

Joseph Smith

  • День народження: 23.12.1805 року
  • Вік: 38 років
  • Місце народження: Шарон (шт. Вермонт), США
  • Дата смерті: 27.06.1844 року
  • Громадянство: США

Біографія

У нього було відоме політичний вплив, і в 1844 він висловив бажання стати президентом США. В громаді стало наростати невдоволення Смітом. Його противники видавали газету «Експозитор», в якій він піддавався запеклої цькуванню. Незабаром Сміт накликав на себе гнів властей штату і разом зі своїм братом Хайрамом був заарештований за звинуваченням у державній зраді і змові.

Народився в сім’ї в родині фермера в Шароні (шт. Вермонт) 23 грудня 1805. Коли Джозефу було 10 років, родина переїхала в Пальміру (шт. Нью-Йорк). Про юності Сміта відомо мало; розповідають, що він відрізнявся релігійністю і в 14-річному віці пережив бачення Бога і Ісуса Христа. Як стверджує Сміт, в 1823 ангел на ім’я Мороні з’явився йому і розповів про існування книги на золотих пластинах, що містить «повноту вічної Євангелії» і розповідь про колишніх мешканців континенту, нащадків благочестивого єврея, що переселився ок. 600 до н. е. з Єрусалиму в Америку. З цього роду і був автор книги, пророк Мормон. Місце, де зберігається книга, було відкрито Сміту у 1827 році, і з допомогою магічних каменів (або очок) – урім і туммім – він перевелее англійською мовою з мови оригіналу, написаного особливими, за словами Сміта, «новоегипетскими» ієрогліфами. Книгою Мормона (Book of Mormon, 1829) Сміт завоював собі безліч послідовників, яких він організував в церква (1830). Сміт навчав, що його церква – єдино істинна і що через нього Бог відновив давнє священство, загиблого у світі в результаті людської зіпсованості. В його церкві Біблія шанувалася як священна книга, але Сміт стверджував, що і його переклад стародавніх писань, Книга Мормона, і Безцінна перлина (Pearl of Great Price, 1851), а також опубліковані одкровення Учення і завіти (Doctrine and Covenants, 1835) є божественними творами.

Ворожість сусідів до нової релігії змусила Сміта в 1831 перебратися зі своєю церквою Киртленд (шт. Огайо), а звідти ще далі на захід, штат Міссурі. Мормони були підприємливими людьми, їх громади («огорожі Сіону») з усуспільненим господарством процвітали. Поселенці в Міссурі побоювалися цих дивних людей, виникали сутички, що призвело до повторного арешту Сміта та інших мормонських лідерів. У 1839 мормони були вигнані з Міссурі. Більшість з них повернулося в Науву (шт. Іллінойс). Тут Сміт заснував згуртовану теократичну громаду, що мала власну міліцію. Посилаючись на божественні одкровення і своє лідерство у священстві, Сміт керував справами громади в усіх сферах – економічній, суспільній та богословської. У нього було відоме політичний вплив, і в 1844 він висловив бажання стати президентом США. В громаді стало наростати невдоволення Смітом. Його противники видавали газету «Експозитор», в якій він піддавався запеклої цькуванню. Незабаром Сміт накликав на себе гнів властей штату і разом зі своїм братом Хайрамом був заарештований за звинуваченням у державній зраді і змові. Їх помістили у в’язницю в Карфагені (шт. Іллінойс), а через три дні, 27 червня 1844, вони були розстріляні натовпом.

За загальним визнанням, Сміт був надзвичайно обдарованою людиною, з багатою уявою і блискучими організаційними здібностями. Заснована ним релігія вкрай еклектична. Ідея, що людство здатне до вічного прогресу, вплинула і на його теологію (він вчив про «прогресуючих» стадіях порятунку).