Джорж Букингем

Фотографія Джорж Букингем (photo George Buckinghem)

George Buckinghem

  • День народження: 28.08.1592 року
  • Вік: 35 років
  • Місце народження: Бруксби, Великобританія
  • Дата смерті: 23.08.1628 року
  • Громадянство: Великобританія
  • Оригінальне ім’я: Джорж Віллерс
  • Original name: George Villiers

Біографія

Джордж Віллерс, згодом герцог Букингем, народився в сім’ї бідного провінційного дворянина і його другої дружини Мері Бомонд, служила покоївкою при першій дружині. Після смерті сера Виллерса вона залишилася з чотирма дітьми без шматка хліба. Мері, ще не втратила красу і свіжість, знову вийшла заміж, цього разу за Рейнера — хворого, хирлявого старого, який невдовзі помер.

Вдова ж невдовзі одружилася з сером Томасом Комптоном, потворним карликом, правда, багатим і без пам’яті закоханий у Мері. Остання заради грошей інтригувала і без докорів сумління торгувала своїми принадами. Самим відданим помічником у її справах був доктор Лем — астролог, маг, продавець косметичних і приворотних снадобьев і отрут, якими забезпечував знатних дам, які бажали позбутися обридлих чоловіків. Мері була знайома з багатьма ворожками, які передбачили, що її сина Джорджа Виллерса чекає блискуче майбутнє.

Мері з дитинства пояснювала своєму синові, що красеню, з витонченими, граціозними манерами при дворі короля Якова I можна без особливих зусиль зробити кар’єру. Яків I любив гарних юнаків… Нарешті в один прекрасний день Мері відправила синів — Джорджа і Джона в супроводі слуги в столицю Англії.

Красень, чудовий танцюрист, чудовий наїзник, талановитий актор, Джордж звернув на себе загальну увагу світських панянок. Він не шкодував грошей на дорогі костюми і з’являвся на балах у всьому блиску своєї чарівності, ніби перлина в дорогій оправі.

В народному театрі Кембриджського університету Віллерс грав жіночу роль. Тут на нього звернув увагу король Яків, удостоивший один з вистав своєю присутністю. Вистава мала успіх, акторів кілька разів викликали на сцену. Яків, полонений красою Джордж Виллерса, познайомився з юнаком, потім лагідно поплескав по щоці.

Через кілька днів Джордж був проведений в лицарі, камергеры королівського двору з вмістом в 1000 фунтів стерлінгів у рік. Всі вороги і заздрісники Карла стали його друзями; найзнатніші вельможі шукали його розташування… Навіть нещасний в’язень сер Уолтер Рейлі писав йому з темниці улесливі послання, а канцлер Бекон давав поради як рідного сина. Доктор Лем зайняв при фаворита посаду астролога. Через чотири роки Віллерс, щедро нагороджений маєтками, дохідними місцями, арендами, орденами, був уже виконтом, графом, маркізом: згодом і герцогом Букінгемським, а на ділі — королем Англії і Шотландії!

Не задовольнившись щедротами Якова, Джордж Віллерс продавав місця і королівські милості за хабарі, які брала разом з ним і його мати. За його клопотанням сер Уолтер Рейлі був звільнений 17 березня 1617 року, за це колишній в’язень заплатив тимчасового правителя 1200 фунтів стерлінгів. Величезні гроші з того часу! Під час правління Карла Англія перебувала у ворожих відносинах з Іспанією; з воцарінням Виллерса вони стали дружніми.

Мати временщика Мері Віллерс (по третьому чоловікові леді Комптон) сосватала йому багату наречену Катерину Маннерс, дочка графа Рутленда. Батько її спочатку не погоджувався на шлюб, бо Катерина була католичка, а Віллерс — протестант; але тимчасовий виконавець, спокусивши наречену, умовив її батька не тільки погодитися на весілля, але і на перехід дочки в протестантство. Величезне придане, выторгованное у графа матір’ю Виллерса, тим не менше їм здалося недостатнім. Вони побажали заволодіти палацом державного канцлера Френсіса Бекона. Канцлер затявся і… піддався опалі.

Букингем виявив далекоглядність, підпорядкувавши своєму впливу спадкоємця Якова I. Коли іспанський посланник Гондомар запропонував королю Якову поріднитися з Філіпом IV через одруження юного Карла з инфантой, доной Марією, Букингем супроводжував спадкоємця у Мадрид, давав хлопцю поради, як заволодіти серцем інфанти, гордої дикунки, вихованої в правилах крайнього лицемірства і инквизиционной нетерпимості.

Коли ж подальші дії мадридського кабінету показали Якову, що сватання було тільки хитрим прийомом з боку короля іспанського, Букингем з не меншим запалом почав клопотатися про одруження принца Карла сестрою французького короля Людовика XIII принцесі Генрієтта.

У 1625 році герцог Букингем прибув у Францію для ведення переговорів про шлюб Карла I і Генрієтти, сестри Людовика XIII.

Ця місія, втім, служила йому лише прикриттям: англійський король доручив герцогу сформувати партію, яка підтримувала б протестантів. Тонкий дипломат, він, природно, користувався для досягнення своїх цілей послугами жінок.

Він зблизився з мадам де Шеврез, яка цілий рік була коханкою якогось британця, графа Холланда. Герцог Букінгемський дуже швидко ввійшов у коло її найближчих друзів. Від неї він дізнався, що молода королева сумує і в глибині душі мріє про прекрасного принца. На інший день він побачив Ганну Австрійську і «відчув сильне бажання укласти її в свої обійми».

Зі свого боку королева також не залишилася нечутливою до чарівності дворянина атлетичної статури, який, здавалося, був наділений всіма якостями, яких був позбавлений Людовик XIII. Вона, власне, і не намагалася приховати свого хвилювання, і Букингем це помітив.

Всім скоро кинулося в очі, що герцог пускається на тисячі безумств, щоб вразити королеву. Одного разу ввечері, під час свята, влаштованого кардиналом, він з’явився в бальному платті, прикрашеному безліччю перлин, які за його вказівкою були навмисне пришиті на живу нитку. В той момент, коли він відважив Ганні Австрійській глибокий уклін, ці коштовності одна за одною відірвалися і розсипалися по паркету. Придворні кинулися збирати перлини і протягувати їх герцогу. «Дякую, — відповів він з чарівною і трохи презирливою посмішкою, — залиште їх собі».

Цей жест потішив королеву, яка так страждала від скупості Людовика XIII. Вона навіть зізналася в цьому герцогу під час танцю. Коли музика зупинилася, пальці їх були сплетені, і вони не поспішали роз’єднати руки, дивлячись один на одного палаючим поглядом і нехтуючи пристойностями.

Наступні дні були суцільним розчаруванням для Анни і Букінгема. Обидва думали, що їм вдасться спокійно віддатися любові в якій-небудь віддаленій кімнаті палацу і пізнати радість недозволеного щастя. Але вони не врахували ненависті Рішельє.

Кардинал, який явно не дрімав з того самого моменту, як англійський посол звернув увагу на красу королеви», доручив кільком своїм людям стежити за Анною Австрійською. І тому обидва закоханих так і не змогли зробити нічого серйозного протягом тих двох тижнів, які пішли на переговори. Рішельє був дуже задоволений, вважаючи, що небезпека минула. Йому незабаром довелося розчаруватися…

2 червня 1625 року принцеса Генрієтта, якій належало відправитися до чоловіка, залишила Лувр у супроводі Букінгема, Марії Медичі, Анни Австрійської і величезною свити, в яку входила пані де Шеврез.

В Ам’єні майбутня королева Англії повинна була попрощатися з родиною. З цієї нагоди було організовано кілька свят, і в один з ввечері мадам де Шеврез з задоволенням взялася заради щастя подруги за ремесло сводницы і влаштувала невелику прогулянку в парк. Анна Австрійська залишилася наодинці з Букингемом.

Красень англієць прийшов в таке сум’яття, що втратив голову і трішечки «зловживав» представившимся випадком. Взявши королеву на руки, він опустив її на траву. Перелякана такою грубістю, вона почала відбиватися і кликати на допомогу. На крик збіглася вся свита.

Королева кинулася в обійми мадам де Шеврез, і в присутності кілька збентеженого Букінгема, вибухнула риданнями.

Через кілька днів Генрієтта покинула Ам’єн і попрямувала в Булонь, де їй належало сісти на корабель. Анна Австрійська слідувала за нею в кареті і в двох льє від міста зупинилася, щоб попрощатися з нею. Під час їх довгих обіймів до них підійшов Букингем і розкланявся з королевою Франції. Якусь мить вони мовчки дивилися один на одного. Потім герцог заглянув крізь дверцята карети всередину і промовив кілька слів. Нарешті, він вклонився і приєднався до отъезжавшему в Англію кортежу.

Анна вирушила в Ам’єн. Хвилювання її було так велике, що принцеса де Кіпті, що їхала з нею в кареті, за повернення заявила: «Що стосується нижнього пояса, я цілком готова поручитися за цнотливість королеви, але якщо говорити про верхньому поясі, то я не впевнена, бо сльози цього коханця не могли не пронизати її серце; а так як фіранка на якусь мить приховала від мене обличчя королеви, я можу тільки припустити, що Її Величність дивилася на цю людину з жалістю».

Як же велика мала бути ця жалість, якщо Ганна зважилася, як стверджують деякі історики, поцілувати герцога? Факт, в общем-то, неймовірний і, головне, дозволяє пояснити химерний, безрозсудний вчинок, який через кілька днів скоїв явно засліплений любов’ю Букингем.

Ось що розповідала з цього приводу мадам де Мотвиль: «Пристрасть герцога де Букінгема штовхнула його ще на одне сміливе діяння, про який мені розповіла королева, а потім підтвердила і королева Англії, дізналася про це від самого герцога. Цей знаменитий іноземець після від’їзду з Ам’єна був так поглинений своєю пристрастю і понівечений болем розлуки, що побажав неодмінно ще раз побачити королеву, хоча б на мить. А так як кортеж англійців в цей час вже під’їжджав до Кале, він для виконання задуманого оголосив, ніби їм отримані від його пана — англійського короля нові вказівки, що змушують його повернутися до французького двору».

«Я повинен відвезти важливий пакет Її Величності королеві-матері», — сказав він. І, не вдаючись у пояснення, покинув Генрієту, скочив на коня і стрімким галопом повернувся в Ам’єн.

Після короткого візиту до Марії Медичі він поспішив до Анни Австрійської і попросив аудієнції. Йому пояснили, що королеві вранці пускали кров і що тепер вона лежить в ліжку і прийняти його не може. Він наполягав і врешті-решт після довгих умовлянь був впущений в спальню королеви, де у цей момент знаходилися ще й принцеси де Конде і де Конті. Ганна лежала на величезному ліжку з балдахіном. При вигляді з’явився в дверях англійця вона не змогла стримати посмішки і прошепотіла: «Який божевільний!..»

Однак, продовжувала мадам де Мотвиль, «вона була вражена, коли він опустився біля її ліжка і почав цілувати край простирадла з такої небаченої исступленностью, що неможливо було сумніватися: його палила та сама, жорстока і всепоглинаюча пристрасть, що позбавляє розуму всіх, кого вона торкнулася».

У стані крайньої екзальтації він вибухнула риданнями і наговорив королеві «безліч найніжніших слів». Схвильована і одночасно збентежена настільки бурхливих проявів почуттів, Ганна не знала, як їй триматися. Але тут втрутилася одна стара дама, графиня де Лануа, обурена поведінкою герцога: «Встаньте, месьє! Подібні манери не прийняті у Франції».

«Я — іноземець, — відповів Букингем, — і зовсім не зобов’язаний дотримуватися всі закони вашої держави», — після чого знову почав цілувати простирадла, тяжко зітхаючи.

Ховаючи свої почуття, королева суворим тоном висловила герцогу докір за те, що своєю зухвалістю він компрометує її. А потім, «гніваючись, але не дуже», як зазначила мадам де Мотвиль, вона наказала йому встати і покинути кімнату. Англієць піднявся з колін, дав глибокий і багаторазовий уклін і пішов з втраченим виглядом.

На наступний день він ще раз побачився з Анною Австрійською в присутності всього двору, попрощався і поїхав, «повний рішучості повернутися у Францію, і як можна швидше».

У той час Букингем користувався великим впливом і необмеженим довір’ям короля. Ось що писав панегерист Капфиг: «Король полюбив і удостоїв свого довіри герцога Букінгема, людини з розумом люб’язним і твердим. Під маскою ветреника і жартівника він приховував хоробрість випробувану і рішучість, необхідну для підтримки самодержавства. Він служив при Кромвеля і від протектора успадковував його презирство до парламенту. Був свідком великих подій, що відбулися під час диктатури Кромвеля, і не міг допустити думки, щоб при законних королів, при Стюартах, влада не могла досягти тієї ж ступеня незалежності, як і при її похитителе. Букингем, мисливець до витончених задоволень і розваг, був надзвичайно милий з дамами: цілував затягнуту в рукавичку руку герцогині Портсмут точно так само, як, бувало покривав поцілунками коліна міс Стюарт чи будував їй карткові будиночки; як писав віршики і комедії для міс Гвін, чарівної і примхливою актриси, колишньої фаворитки короля. У нього було переконання, що, для того щоб керувати народом, не слід вести себе подібно суворому траписту і зазнавати позбавлень чернечим; уряд повинен керувати вадами свого часу, представляючи моралістам працю виправляти звичаї».

Тим часом Букингем з цікавістю стежив з Лондона за подіями у Франції. І коли дізнався, що королева живе мало не окремо від Людовика XIII, знову знайшов надію.

З деякого часу він підтримував зв’язок з протестантами Ла-Рошелі, підпорядкування якої Рішельє домігся рік тому, і тепер фортеця чекала лише слушної нагоди, щоб допомогти увійти англійської флоту в Бретонська протоку.

Коли на початку 1627 року у кардинала знову почалися тертя з ларошельцами щодо форту Ре, Букингем привселюдно заявив, що Англія ніколи не допустить переслідування французьких гугенотів, і переконав Карла I послати війська на континент.

27 червня герцог покинув Потсмут на чолі флоту зі ста кораблів, взяло курс на Ла-Рошель. «Це свята війна», — говорив він.

Насправді ж це був лише привід, щоб знову побачити свою дорогу Анну Австрійську.

22 липня разом з п’ятьма тисячами солдатів і сотнею коней він висадився на острів Ре. До них з’явилися знатні сеньйори гугеноти і з ентузіазмом стали записуватися в британські полиці. Розгоралася страшна війна, яка загрожувала похитнути королівську владу.

Протягом багатьох тижнів стурбований Рішельє робив все можливе, щоб перешкодити англійцям увійти в Ла-Рошель. Тисячі людей загинули в результаті тривалих кровопролитних боїв, і все заради кохання Букінгема до королеви Франції.

Військові дії тривали все літо, і під час одного з боїв був узятий в полон р-н Сен-Сервопривід. Букингем попросив привести його в свою кімнату. Увійшовши до нього, французький дворянин відразу побачив портрет Анни Австрійської, що висів над ліжком англійця.

«Мосьє, — сказав герцог, — їдьте і скажіть королеві, що ви тут бачили, а де Рішельє передайте, що я надам йому Ла-Рошель і відмовлюся від війни з Францією, якщо він погодиться прийняти мене як посла». Після чого наказав відпустити пана Сен-Сервена, і той вирушив з цією пропозицією до кардинала.

«Якщо ви скажете ще хоч слово, — тихо сказав кардинал, — я накажу відрубати вам голову». Сен-Сервопривід перевів розмову на іншу тему.

Нарешті 17 жовтня Рішельє вдалося вигнати англійців з острова Ре. І якщо він не став господарем Ла-Рошелі, то, принаймні, здолав свого суперника.

Букингем повернувся в Лондон і протягом десяти місяців ретельно готував свій реванш. Зібравши досить значний флот, він знову збирався відплисти до Франції, але 2 вересня 1628 року офіцер на ім’я Джон Фелтон вбив його в Портсмуті ударом ножа.

Це вбивство посіяло паніку в рядах захисників Ла-Рошелі, і через кілька тижнів, 27 жовтня, вони здалися Рішельє. Переміг і отомщенный кардинал пишно відсвяткував свій тріумф і організував веселощі в місті.

Поки армія веселилася, в Луврі одна жінка проливала гіркі сльози. Дізнавшись про смерть Букінгема, Ганна закрилася у себе в кімнаті і нікого не приймала.

Все життя вона зберігала спогад про цієї божевільної любові, мало не стала причиною нової Столітньої війни….