Джон Генрі Паттерсон

Фотографія Джон Генрі Паттерсон (photo John Henry Patterson)

John Henry Patterson

  • День народження: 10.11.1867 року
  • Вік: 79 років
  • Місце народження: Баллимахон графство Уэстми, Ірландія
  • Дата смерті: 18.06.1947 року
  • Громадянство: США

Біографія

Британський військовий, який вийшов у відставку в званні підполковника, нагороджений орденом ‘За видатні заслуги’ (Distinguished Service Order), мисливець і письменник, більш відомий як Дж. Р. Паттерсон (J. H. Patterson), автор книги ‘Людожери з Цаво’ (The Man-Eaters of Tsavo, 1907). Сіоніст і гарячий прихильник створення держави Ізраїль (Israel).

Паттерсон народився 10 листопада 1867 року в маленькому селі Баллимахон, графство Уэстмит, Ірландія (Ballymahon, County Westmeath, Ireland), причому його батько був протестантом, а мати – католичкою. Сімнадцятирічний Джон вступив в британську армію, швидко піднявся по службовій драбині, і в кінцевому результаті отримав звання підполковника, вийшовши у відставку в 1911 році. У 1898 році Паттерсон на запрошення Британської Південноафриканської компанії (British East Africa Company) відправився в Цаво, Кенія (Tsavo, Kenya), контролювати будівництво залізничного мосту через річку, і у березні того ж року прибув на місце.

Практично відразу після його приїзду почалися напади львів-людожерів, які полювали на робочих – тварини витягували їх ночами з наметів і поїдали своїх жертв. Незважаючи на те, що табір був оточений частоколом, ночами в ньому горіли вогні і було введено комендантську годину, напади тривали, і страх серед місцевих робітників досяг такої сили, що будівництво зупинилося, а люди почали розбігатися по домівках. Компанія, звичайно ж, втрачала гроші. Робочі отнесл

ись до Паттерсону вороже, оскільки страх перед левами зробив їх забобонними – львів вважали злими духами, а Паттерсона, приїзд якого збігся з початком левових атак, вважали причиною нападів.

Полювати на людей – незвичайне для львів поведінку. Два самця-ізгоя вбили 28 працівників залізничної компанії, але вважають, що в загальній складності загинуло не менше 140 осіб у навколишніх поселеннях, тому що ніхто не документував в офіційних звітах смерті серед місцевого населення. На карту була поставлена його репутація, засоби до існування. І особиста безпека. Паттерсон служив в Індії (India) і був досвідченим мисливцем на тигрів, але навіть йому знадобилося кілька місяців спроб і промахів, щоб убити першого лева-людожера 9 грудня 1898 року. 29 грудня, ледь уникнувши загибелі, він застрелив другого лева-вбивцю. Це були величезні звірі, безгривые самці, характерні для Цаво, кожен близько 2,75 м від носа до кінчика хвоста. Знадобилося вісім чоловік, щоб принести кожного лева в табір.

Паттерсон негайно став в очах робітників і місцевих жителів героєм, і слава про цю подію миттєво поширилася всюди. Він одержував безліч вітальних телеграм. Робітники повернулися в Цаво, і будівництво мосту було завершено в лютому 1899 року. Цікаво, що ті самі робітники, які збиралися його вбити, піднесли в дар Паттерсону срібний кубок з подячною написом. Сам Паттерсон вважав цей кубок найважливішою своєю нагородою. Що ж стосується причин, які спонукали львів нападати на людей, Паттерсон вважав, що в нападах винні самі люди. Через ці місця пролягали маршрути работорговців, тіла загиблих часто кидали, де доведеться, не піклуючись про поховання, і коли левам довелося туго, вони скуштували людське м’ясо, а потім зрозуміли, що люди можуть бути дуже легкою здобиччю.

У 1907 році він опублікував свою першу книгу, ‘Людожери з Цаво’ (всього Паттерсон опублікував чотири книги). Книга тричі екранізувалась, і у версії 1996 року ‘Привид і Тьма’ (The Ghost and the Darkness) роль Паттерсона зіграв актор Вел Кілмер (Val Kilmer). У 1911-му, після 35 років служби, підполковник Паттерсон вийшов у відставку. До зор

алению, за пару років до цього на сафарі сталася пригода, омрачившее репутацію бездоганного офіцера. Один з його товаришів по службі застрелився, і хоча Паттерсон при цьому не був присутній, там виявилася його дружина – її крик чули відразу після пострілу. Чутки і домисли довго переслідували цю подружню пару. Пізніше про цей інцидент почув Ернест Хемінгуей (Ernest Hemingway) і в 1936 році перетворив в основу для розповіді ‘Недовге щастя Френсіса Макомбера’ (The Short Happy Life of Francis Macomber).

У 1924-му Паттерсон продав шкури і черепа львів-людожерів чиказького Музею природної історії Філда (The Field Museum of Natural History) за значну суму в 5000 доларів. Фахівці реконструювали опудала тварин, і вони експонуються досі.

Паттерсон брав участь в Англо-бурській та Першій світовій війнах, а останні роки провів разом з дружиною в каліфорнійському містечку Ла-Хойя (La Jolla, California). Коли здоров’я його зовсім погіршився, він переїхав в будинок одного в Бель-Ейр (Bel Air, California), де і помер уві сні 18 червня 1947 року у віці 79 років.