Алекс Прауд

Фотографія Алекс Прауд (photo Alex Praud)

Alex Praud

  • Громадянство: Великобританія

    Біографія

    Якщо вірити Алексу Прауду, то гроші на відкриття його першої галереї — Proud Oriental — були зароблені на продажу російської мафії «роллс-ройсів» дикі 90-е. Проте власний талант і наполегливість допомогли йому відкрити ще дві галереї – спочатку Proud Camden в неспокійному районі Камден Таун, де, до речі, його зусиллями притиснули наркодилерів, а потім Proud Chelsea — вже в ситому открыточном Челсі.

    За кількістю відвідувань Proud Camden швидко стала найпопулярнішою галереєю сучасної фотографії в Європі – у всякому разі, так вам скаже Алекс. Але цифри говорять самі за себе: відразу після відкриття в 1996 році на кожну виставку прийшло близько 10 тисяч осіб. Секрет, здається, в умінні Прауда відчувати матеріал – фотографії суперзірок від Террі о’ніла, роботи модного фотографа Ренкіна, знімки кумирів нового покоління – зірок хіп-хопу та r’n’b (20 000 відвідувачів за шість тижнів) або крутих віражів суперкарів «Формули-1», Боба Марлі завоювали галереї репутацію сміливого проекту і привели Прауда до складу журі великих фотоконкурсів — Nikon Press Awards, Observer Hodge Awards.

    У 2005 році компанія Sony Ericsson підписала з Праудом шестизначний контракт – відтепер вони стали спонсорами всіх виставок в Proud Galleries, а значить, відвідувати їх тепер можна було безкоштовно. Любитель повеселитися Прауд в 2006 році нарешті здійснив свою мрію та відкрив нічний інді-клуб з живою музикою At Proud, куди з усього Лондона стікається публіка послухати початківці дарування. Серед них були Еймі Вайнхаус, Dirty Pretty Things, і The Kooks. Крім власне музики привітний Прауд розважав гостей бурлеском, за що ледь не позбувся ліцензії – комусь з працівників міського муніципалітету здалося необхідним призначити отримання ліцензії на «Розваги для дорослих», тобто стриптиз. Дівчата в корсетах і чубку зажурилися. На щастя, влада не стала наполягати.

    Популярність бурлеску змусила Прауда задуматися: в минулому році в центрі ділового району Сіті відкрилося кабаре Proud Cabaret, в цьому році –схожий за концепцією Brighton Music Hall в Брайтоні. Що далі?

    Прауд (proud (англ.) — «гордий». — Прим. «Нового стилю».) – це ваше справжнє прізвище?

    — Так, цікаво, що тільки росіяни й американці мене про це запитують. Таке прізвище –хороший бренд, мені пощастило. Мій молодший брат працює в компанії, яка займається генеалогічними дослідженнями. Пройшовшись по сімейному древу до 1750 року, він виявив даму сумнівної репутації, служницю, таку чорну вівцю. Моєму батькові не хотілося б знати, що Прауды відбулися від жебрачки і швидше за все – байстрюки якогось багатія. Але що поробиш?

    У вашого батька був філателістичний магазин в Брайтоні, потім він став власником найвідомішою філателістичної компанії в країні Stanley Gibbons. Так що ж ви, замість того щоб вивчати рідкісні марки, зайнялися нічними клубами, музикою, галереями і барами?

    — Складно слідувати по стопах батьків, які в чомусь неймовірно досягли успіху. Подивіться на цих нещасних дітей спортсменів і поп-зірок — вони ніколи не досягнуть таких же висот, батьківський успіх позбавляє дітей усякої мотивації. У підсумку вони платять за дорогою психоаналіз. Батько входив в п’ятірку світових експертів – мене цілком влаштовувало не мірятися з ним силою, так що я утримався від роботи з марками.

    В університеті ви вивчали політологію. Невже батьки не мріяли, щоб Алекс Прауд став дипломатом або юристом?

    — Я був бунтарем. З школи, дорогий і, як прийнято говорити, з традиціями, виганяли теж не раз. Мене приваблювала кар’єра політика, але виявилося, що я абсолютно не здатний до мов. Можна стати юристом, але після трьох років університету, я не міг дочекатися, коли вирвуся в реальний світ і почну провертати справи, а не перекладати стоси папірців з місця на місце. Я хотів весело проводити час!

    Для вас в житті є щось важливіше хорошого проведення часу?

    — Нічого, крім, мабуть, сім’ї, а сім’я – це теж весело. Добре проводити час важливіше, ніж мати багато грошей. Хто думає, що чим ти багатший, тим більше можливостей для веселощів, але все відносно, і скоро новизна приїдається. Ось ви розбагатіли достатньо, щоб купити «ягуар», але якщо ви водите в Лондоні, то більшу частину часу ви просто автомобіліст, який сидить в пробці. Ви б у цей момент проміняли «ягуар» на можливість бути в іншому місці і насолоджуватися життям? Я б проміняв!

    — І наскільки+о ж вам треба для повного щастя?

    — Для людини нежадного заробляти гроші після доходу в 100 тисяч фунтів на рік вже безглуздо. На сто тисяч можна взяти нормальну іпотеку, купити хорошу машину, чудово відпочивати в відведені законом 20 днів і не думати про те, як йти від податків, і іншої нісенітниці.

    Ви володар самої успішної фотогалереї в Європі, власник популярного кабаре і інді-клубу, де грали всі — від Вайнхаус до Галлахера – є чим пишатися. А чим пишаєтеся найбільше?

    — Звучить банально, але найбільше -дітьми. А ще я радий бути в обоймі досі: шлях цей був важким, я майже втратив бізнес три або чотири рази. Коли я кажу «важкий шлях», то маю на увазі необхідність наймати особистих охоронців, загрози розправи – але бізнес все одно мене заводить. Я не можу перестати виходити за визначені рамки, хоча можна було б продовжувати рутинно працювати і заробляти багато грошей. А мені подобається відкривати нові заклади, тому що кайф — у відчутті радості і небезпеки. Можна бути хорошим бізнесменом, якщо ти не кайфуєш від просування на наступний щабель. Я насолоджуюся життям, заробляю гроші, плачу податки і беру на роботу хороших людей – добре влаштувався.

    Ви сказали «загроза розправи»? Хто б міг подумати, що робота галериста така небезпечна…

    — Не забувайте про нічні клуби – у цього бізнесу є темна сторона. Наприклад, люди вимагають гроші за «дах» — я завжди відмовляю. Сьогодні тримати нічний клуб відносно безпечно, але насправді все залежить від власника: хочеш мати частку в наркобізнесі, а багато клубів це роблять, відкриваючи двері дилерам, – значить, ти жадібний до грошей і в результаті постраждаєш від наслідків. У мене є дружина і діти – навіщо вплутуватися? І звичайно, торгівлю наркотиками я вважаю аморальною.

    Хто ж приходить в інді-клуб на концерти в Proud Camden? Місцеві альтернативники?

    — Ми провели дослідження і з’ясували, що по суботах люди в середньому подорожують 15 миль, щоб дістатися до нас. Вони модники — не такі, як в Челсі, де кожна дівчина одягає спідницю в облипку, щоб затягнути в ліжко футболіста, і не шкільні хулігани Шордича. У нас збираються люди веселі: Челсі – якщо їм захочеться чогось новенького, або з Шордича — якщо їм набридло платити за 15 фунтів за джин-тонік і при цьому мати справу з хамом-охоронцем.

    Арт-бізнес, мабуть, спокійніше. Але кажуть, гроші на першу галерею ви заробили, продаючи «роллс-ройси» російської мафії. Ви любите неприємності?

    — Зараз у мене дві галереї, Proud Chelsea і Proud central. Остання відкрилася в 1994-м. Ми продавали японське мистецтво, в якому я непогано розбирався, провівши два роки в ролі учня поважного арт — дилера. А порадила відкрити галерею мені моя подружка – російська модель.

    Вона вас і «роллс-ройси» навчила продавати?

    — Якоюсь мірою. З-за неї я познайомився з тими, кому продавав «роллс-ройси». У грудні 1993 року модельне агентство відправило подругу назад в Росію, де вона і застрягла –не могла отримати дозвіл на виїзд і британську візу. Так я взимку опинився в Росії, в лютий мороз, не знаючи ні слова місцем говіркою. Я зустрівся з журналістом, який працював у Москві кілька років, і ми провели досить важку тиждень, роздаючи хабарі по домівках чиновників, щоб дівчині нарешті дозволили виїхати. Хлопці, які тримали її агентство, якось приїхали в Лондон. За вечерею я повідомив їм приємну новину про те, що можна придбати підтримані «ройси» за ціною від 5 до 10 тисяч фунтів. Ідея сподобалася – «нові росіяни» для статусу купували «мерседеси», а «Роллсы» виглядали набагато крутіше. Вони запитали, чи можна дістати bulletproof машину. Я дістав і з кожного авто брав собі по п’ять відсотків. На ці гроші я і відкрив галерею.

    Якщо російська мафія допомогла вам заробити на перший проект, можна сказати, що вам все одно, звідки беруться гроші?

    — Зараз я за все плачу сам – вкладаю зароблені гроші в нові проекти. Я ніколи не візьмуся відмивати чиїсь брудні гроші. Можна було б організувати бізнес з набагато більшим розмахом, але це означає запрошувати в справу партнерів, а мені подобається володіти своєю справою на сто відсотків. Від акціонерів один тільки стрес. Мій бізнес — диктатура, і це найбільш правильний шлях.

    Так які ж правила успіху в бізнесі?

    — Найважливіше – вміти вести переговори. В Англії успіх переговорів залежить від рівня сором’язливості: багато людей перестають торгуватися, тому що їм не дозволяють хороші манери, так що виграє той, хто грубіше. Іноді не страшно і програти, якщо можеш собі це дозволити, – наприклад, привабливою дівчині. Перемога не головне, буває просто приємно провести ланч або раптом абсолютно несподіваним чином провести день.

    До того, як прийшов успіх, вам доводилося його симулювати?

    — Звичайно. Моє обличчя красувалося на обкладинках багатьох журналів, в газетах, але при цьому я був бідний, як церковна щур, і молився, щоб моя кредитка спрацьовувала в ресторанах, коли треба було оплачувати рахунок. Галерея ставала відомою, але не приносила доходу. Потім ми відкрили клуб з живою музикою, і з’явилися гроші. Я не знав, як організована робота в клубі, але при цьому виглядав дуже впевнено. Успішна людина швидко вчиться на помилках, може розпізнати, коли удача йде йому в руки, і користується нагодою.

    Що ж рухає вами зараз? Всіх грошей не заробиш!

    — Бажання насолоджуватися життям. Скоро ми відкриємо клуб в районі Сазек – не дуже гламурне місце, але потенційно з хорошим доходом. А на початку наступного року Proud з’явиться в Нью-Йорку. Ці люди знають, як веселитися, і мене заводить ідея, що я можу їх чомусь навчити в області розваг. Хочу, щоб нове місце відкрилося в районі Вест Грінвіч. Мені здається, що в ньому є щось від лондонського Камдена — він такий «непричесана», грубуватий, тут до сих пір живуть різні верстви населення. Наприклад, район Митпакинг Дистрикт став зовсім схожий на лондонський Мэйфеер, і ціни такі ж. А Вест Грінвіч – справжній, там ще все не вилизали, не прибрали все секс-шопи, і мені це подобається.