Сара Уокер

Фотографія Сара Уокер (photo Sara Woker)

Sara Woker

  • День народження: 23.12.1867 року
  • Вік: 51 рік
  • Місце народження: Дельта, Луїзіана, США
  • Дата смерті: 25.05.1919 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Сі Джей Уокер
  • Original name: C. J. Walker

Біографія

Це тільки здається, що всякі пристосування для волосся — копійчані штучки. На волоссі можна заробити мільйони. Що і довела Сара Уокер — чорна американка, що фігурує в Книзі рекордів Гіннесса як перша чорношкіра мільйонерка. Її обличчя красується сьогодні на американських поштових марках, і її біографію вивчають в американських школах. Свої мільйони Сара зробила засіб для випрямлення волосся.

Початок життя майбутнього мільйонерки-майже літературне поєднання всіх мислимих і немислимих негритянських бід. Її батьки — Оуен і Минерв Бридлавы, колишні раби,-померли від жовтої лихоманки в 1874 році, коли Сарі було шість років. Після їх смерті Сара і її старша сестра хрестоматійно заробляли на життя рубкою цукрового очерету. У 14 років Сара вийшла заміж, як і годиться, за величезного негра багато старше себе — просто щоб мати дах над головою. У 19 років народила доньку, а на наступний рік її чоловік загинув, ставши жертвою суду Лінча під час расових заворушень в Грінвуді. Потім вона 18 років працювала прачкою, намагаючись поєднувати прання з навчанням у вечірній школі і вихованням дочки. Загалом, життя її було несолодким. Ну а на додачу до всіх нещасть

Сара, коли їй виповнилося тридцять шість, почала швидко лисіти. Ніякі ліки і фабричні натирання-мазилки їй не допомагали, Сара була на межі відчаю, але тут, як це зазвичай і буває, сталося диво -їй приснився сон. В якому Сара — так, у всякому разі, вона сама говорила — побачила рецепт чудодійного засобу для рощення волосся Сари Бридлав. Судячи з усього, воно дійсно помітно відрізнялося від інших чудодійних засобів для рощення волосся -з його допомогою Сара не тільки поліпшила плачевний стан власної зачіски, але і змогла почати бізнес, одразу став успішним.

Вона оселилася в Денвері, де зайнялася поширенням панацеї. І тут їй пощастило вдруге: у 1906 році вона вийшла заміж за Чарльза Уокера; той працював у газеті і допоміг дружині в рекламі її зілля. А потім її осяяло по-справжньому, і вона придумала те, що прославило її на всю Америку,- засіб для випрямлення кучерявого негритянських волосся. Система Уокер — засіб для розм’якшення волосся в комплекті зі спеціальним сталевим гребенем для їх випрямлення — давала чорним жінкам можливість зробити собі зачіску білого зразка. Тепер не тільки білі жінки могли завиватися, але і чорні — розвиватися. А значить — бути на рівних.

Спочатку Сара Уокер поширювала свій засіб сама — обходячи чорні квартали. А коли адресний маркетинг довів свою ефективність і домашнє виробництво вже зажадало розширення, вона створила мережу агентів. Точніше, агентш: товар був швидше жіночий. Така робота для темношкірих жінок була просто знахідкою — як правило, до цього вони працювали тільки судомойками, прачками або домробітницями. А тут вони відкривали для себе нові можливості. При цьому продавався не тільки і не стільки продукт — продавалася ціла нова філософія життя: не просто догляд за волоссям, але й установка на охайність і чарівність, на поліпшення соціального іміджу всієї жіночої половини чорної раси. Цінно було і те, що засіб Уокер ні на одному з етапів виробництва і розповсюдження не виходило за межі цього визнаного всіма несамостійним спільноти — від глави компанії до споживача, від директора коледжу до останньої студентки це були кольорові дами.

Все це работалона популярність компанії, і фірма Уокер швидко зростала. У 1910 році вона перевела Денверское відділення в Індіанаполіс, побудувала лабораторію, фабрику, нову школу косметології. В період розквіту — з 1911-го по 1919 рік — її компанія заробляла по $100 тис. в рік, випускала повну лінію засобів для рощення волосся та догляду за ними, для оздоровлення шкіри голови, для особи і тіла, помади, бальзами від облисіння скронь, косметичне обладнання. Оптові дистриб’ютори працювали в Нью-Йорку і Філадельфії, розширювалася франчайзингова мережа. При цьому на фабриці Уокер працювало всього 15 робочих, а кілька тисяч агентів вели діяльність у США та за їх межами — були не просто коммивояжершами, але і стилістами-консультантами, прививавшими культуру догляду за зовнішністю. Справжній тріумф фірми відбувся в Парижі, коли Джозефін Бейкер, найпопулярніша співачка кінця 10-х-початку 20-х років нашого століття, скористалася Системою Уокер. І з цього почалося зовсім вже переможний її хід по світу. Чоловік Сари Уокер не витримав випробування успіхом дружини, і вони розлучилися в 1912 році. Тоді вона, ще виразніше відчувши повітря свободи, перебралася до Нью-Йорка, у Гарлем, і почала будівництво зразково-обов’язкової миллионерской вілли — звичайно, в стилі італійського Відродження. Земельна ділянка в 4,5 акра вона вибрала не випадково: будинок повинен був бути добре видно з жвавого шосе, являючи собою приклад того, як сказала Уокер одному з інтерв’ю, чого може досягти людина її раси ипола. Мармурові сходи і басейн, чудовий орган і позолочене фортепіано, розписні стелі і люстри ручної роботи, італійський садок — всі необхідні атрибути особистого добробуту були сповна представлені в будинку Сари Уокер.

У 1916 році агенти Уокер об’єдналися в Національну асоціацію косметологів та Добровільну асоціацію агентів мадам Уокер, які в 1917 році було перетворено в Союз косметологів (Madam С. J. Walker Hair Culturists Union). Членський внесок становив 25 центів на місяць, у разі смерті бенефіціарія союзу його сім’ї виплачувалося $50. При цьому місцеві організації спілки займалися в рівній мірі і бізнесом, і просвітництвом, і благодійністю.

Сама Сара в останній період життя теж більшу частину часу присвячувала просвіти та благодійності. Саме вона в 1915 році розпочала судовий процес проти расової дискримінації в театрах Індіанаполіса. Саме вона в 1917 році наполягла на тому, щоб Добровільна асоціація оголосила суд Лінча федеральним злочином. Вона виступала у Вашингтоні проти сегрегації перед президентом Вудро Вільсоном. Вона була найбільшим пожертвователем на користь Національної асоціації прогресу кольорового населення, надавала фінансову допомогу ясел і сирітським притулкам, церквам і навчальним закладам в Індіанаполісі, Сент-Луїсі, Флориді, Північній Кароліні, Джорджії, заснувала Академію для дівчаток в Західній Африці. І відкрила шлях всім своїм родичам в створений нею бізнес.