Мей Уест

Фотографія Мей Уест (photo Mae West)

Mae West

  • День народження: 17.08.1893 року
  • Вік: 87 років
  • Місце народження: Нью-Йорк, США
  • Дата смерті: 22.11.1980 року
  • Громадянство: США
  • Зріст: 152 см

Біографія

Заради чого Мей Уест кинула школу? За що починаючу актрису посадили на десять днів у в’язниці? Яка п’єса Уест стала справжнім хітом? Чому актриса вирішила зніматися в кіно? Які фільми, поставлені за сценарієм Мей, врятували кіностудію ‘Paramount Pictures’ від банкрутства і перетворили її на зірку екрану? В чому був секрет популярності Уест, і як вона не володіла великою красою, стала секс-символом Америки?

Початок кар’єри

Якщо сьогодні хтось і чув про Мей Уест, то тільки те, що вона була розпущеною жінкою, любила різного роду провокації. Хоча насправді це не так. За цим чином ховалися неймовірна харизма, неабиякий акторський талант та вражаюче дотепність. Уест була сильною і незалежною жінкою, з легкістю підпорядковувала собі не тільки чоловічі серця, але і товсті гаманці власників кіностудій.

Мері Джейн Уест з’явилася на світ 17 серпня 1893 року в Нью-Йорку. Її батько, що мав ірландське коріння, за своє життя змінив кілька професій. Він займався боксом, був продавцем, поліцейським, власником власного детективного бюро. Мати походила з сім’ї баварських євреїв і до того, як вийти заміж, підробляла моделлю. Крім Мері, батьки виховували доньку Мілдред і сина Джона.

За словами матері, Марія була природженою актрисою. У 5 років вона вже виступала на сцені, а через два роки виграла місцевий конкурс талантів. Вона взяла собі псевдонім Бейбі Мей, а подорослішавши стала називати себе просто Мей. Захоплення театром було таким сильним, що дівчина кинула школу і приєдналася до місцевої трупи. Вона почала їздити по всій країні, поступово набуваючи популярності. У 17 років Уест вийшла заміж за партнера по сцені Френка Уоллеса, але незабаром вони розлучилися.

У 1911 році Мей вперше з’явилася на Бродвеї. Не помітити її було складно. Пухкенька шатенка з гарними очима і низьким голосом швидко завоювала увагу чоловіків. Проте вона не могла похвалитися такою красою, яка була, наприклад, у Мерилін Монро. Уест ‘чіпляла’, іншим – своєю зухвалою сексапільністю, дотепністю й вільним поглядом на секс. Вона дозволяла собі говорити те, про що в ті часи навіть думати було грішно.

У 1913 році Мей Уест вразила всіх відвертим танцем, який, за її словами, вона скопіюв

овалу, у негритянських танцівниць. Незабаром їй і зовсім набридло грати в чужих п’єсах, тому вона почала писати власні. Прем’єра вистави за першою п’єсою Уест ‘Секс’ відбулася в 1926 році і викликала справжній фурор. Подання користувалося великим успіхом, поки одного разу не з’явилася поліція і не заарештувала всіх акторів. Мей засудили до десяти днів в’язниці за розбещення молоді, але вона, зачарувавши начальника в’язниці, не відбула і половини терміну. Так вся Америка вперше почула про ексцентричної актрисі.

Зірка Голлівуду

‘Справа Мей Уест’ справило ефект вибуху бомби. З в’язниці вона вийшла справжньою знаменитістю. Захисники прав людини твердили про неприпустимість таких випадків, а пуритани таврували актрису за її занадто вільні погляди. Америка розділилася на два табори, а Уест ще більше підливала масла в вогонь – одна за одною почали виходити нові п’єси, занадто відверті і провокаційні, але все так само популярні. Правда, із-за цензури про Бродвеї довелося забути, і актриса почала ставити спектаклі в Нью-Джерсі. Її найвідоміша постановка цього часу – ‘Алмазна Лив’ – стала в США справжнім хітом.

З появою кіно Мей Уест зрозуміла, що рано чи пізно театр прийде в занепад, тому стала подумувати про Голлівуді. Проте їй не довелося оббивати пороги кіностудій. У 1932 році компанія ‘Paramount Pictures’ сама запропонувала актрисі контракт. У тому ж році відбувся кінодебют Уест у фільмі ‘Ніч за ніччю’. Картина повинна була стати бенефісом Джорджа Рафта, але Мей, у якої була лише епізодична роль, затьмарила своєю грою актора і харизмою.

Після першого фільму режисери зрозуміли, що мають справу з професійною актрисою і поспішили дати Уест головну роль. Не довго думаючи, вони переробили в сценарій її п’єсу ‘Алмазна Лив’ і зняли фільм ‘Вона обійшлася з ним нечесно’ (

1933). Картина окупилася в кілька разів і була номінована на «Оскар», а виконавці головної ролі – Мей Уест і Кері Грант – стали зірками першої величини. До речі, актриса сама вибрала тоді ще не відомого Гранту на головну роль, заявивши, що він красень і довів свій талант в ліжку.

У своєму наступному фільмі – ‘Я не ангел’ (1933) – Уест знову зіграла з Кері Грантом. Як і попередня робота актриси, картина мала великий успіх і була висунута на премію ‘Оскар’. Ці фільми, зняті за сценарієм Мей і є, можна сказати, плодом її уяви, заробили в прокаті значну суму і врятували ‘Paramount Pictures’ від банкрутства.

Кінокомпанія відплатила Уест сповна, призначивши їй фантастичну на ті часи зарплату – 50 тисяч доларів на тиждень. Тепер Мей сама диктувала умови. Коли вона зажадала, щоб у кінокартині ‘Красуня 90-х років’ зіграв афроамериканець Дюк Еллінгтон, продюсери прийшли в жах, адже в той час чорношкірі практично не знімалися в кіно. Актриса наполягла на своєму і не помилилася – пісенні номери Еллінгтона і Уест мали шалений успіх.

Останні роки

Секрет успіху Мей Уест був у тому, що вона відкрито говорила про такі речі, про які прості люди ніколи не наважилися б сказати. Її дотепні висловлювання відразу ж ставали афоризмами. Чого тільки варта її фраза, адресована поліцейському, який зустрічав її в аеропорту: ‘Це пістолет в кишені або ви просто раді мене бачити?’. Але на відміну від секс-символів 50-60-х років Уест ніколи не оголяла свого тіла перед камерою. Більш того, вона навіть цілувалася вкрай рідко, а про своїх чоловіків вважала за краще не говорити.

Скандальна слава актриси завжди привертала увагу охоронців моральності, які постійно за нею стежили. Кажуть, знаменитий «Кодекс Хейза’, устанавливающи

ї правила пристойності в кіно, багато в чому був спрямований особисто проти Мей Уест. Але це її не хвилювало. Уест стала наповнювати свої сценарії двозначними фразами, розгадати які було не по силам твердолобим чиновникам. І з властивим їй дотепністю заявляла, що вона вдячна цензурі за те, що та зробила її багатою.

В 40-е роки кар’єра Мей Уест пішла на спад. Вона все так само була любителькою публіки, але дивувати людей стало складніше. Останнім тріумфом актриси була кінокартина ‘Моя маленька гаєчку’ (1940), знята за її власним сценарієм. А після фільму ‘Йде нагрівання’ (1943) Уест остаточно кинула кіно і повернулася в театр.

На Бродвеї актриса поставила ще кілька вистав, які незмінно користувалися успіхом. В 1944 році відбулася прем’єра постановки ‘Катерина була Великою’, а через двадцять років – вистави ‘Секстет’, по якому в 1978 році був знятий фільм. Після довгої перерви Мей Уест знову зіграла в кіно. Це була її остання поява на великому екрані.

Після того, як у 1954 році помер один і керуючий справами актриси Джим Тімоті, в її житті з’явився бодібілдер Підлогу Новак. Він дбав про Уест до кінця її днів. Незважаючи на похилий вік, Мей завжди була привабливою енергійною жінкою. У 60 років Мей зізналася, що почувається на 20, а коли їй виповнилося 85, створила справжню сенсацію, виконавши на одному прийомі танець живота.

22 листопада 1980 року Мей Уест не стало. Вона була першою з тих Великих жінок, які не побоялися кинути виклик суспільству, зробити справжню революцію в кіно і шоу-бізнесі. Її обессмертили дванадцять фільмів, висловлювання, вже стали афоризмами, і портрети Сальвадора Далі, який був без розуму від актриси. Такою вона і залишиться в пам’яті нащадків – сильною і незалежною жінкою, яка володіла неймовірним почуттям гумору.