Майкл Біллінгтон

Фотографія Майкл Біллінгтон (photo Michael Billington)

Michael Billington

  • День народження: 24.12.1941 року
  • Вік: 63 роки
  • Місце народження: Блекберн, графство Ланкашир, Великобританія
  • Дата смерті: 03.07.2005 року
  • Громадянство: Великобританія

Біографія

Його кар’єра почалася з участі у виставі ‘Що сталося у Віші’ в 1966 році.

Майкл Біллінгтон народився у святвечір, 24 грудня 1941 року в Блекберне, графство Ланкашир. Закінчивши школу, він хотів стати інженером, але пристрасть до акторства взяла своє — під час навчання Біллінгтон грав у місцевої аматорської драматичній трупі і, зрештою, вирішив зробити кар’єру професійного актора. Першими виставами, в яких брав участь Майкл, були мюзикли, він танцював в кордебалеті, виступав в кабаре і одночасно брав уроки акторської майстерності і працював над своїми вокальними даними. Набрався досвіду Майкл був помічений режисером з Вест-Енду, який запропонував йому роль у постановці ‘Це сталося у Віші’ за п’єсою американського драматурга Артура Міллера. Починаючий актор грав з визнаними зірками театральної сцени Алеком Гінесом і Ентоні Квейлом. Незабаром після цього спектаклю, який став справжнім проривом у кар’єрі, Майкла запросили на роль футболіста в серіалі телеканалу BBC ‘Єдиний’ (United) і запропонували роботу в театрі

Королівської шекспірівської компанії.

Мабуть, найвідомішою роллю Майка, яка принесла йому справжню популярність, стала роль полковника Підлоги Фостера в класичному британському науково-фантастичному серіалі ‘НЛО’ (U. F. O.). Цієї ролі передувала поява Биллингтона іншому серіалі, давно став класикою, ‘Пленнике’ (The Prisoner), з Патріком Макгуханом у головній ролі. В ‘Пленнике’ Майк так яскраво виконав свою невелику роль Людини з Лісу, що це привернуло до нього увагу одного з продюсерів ‘НЛО’ Сільвії Андерсон і директора по кастингу Роуз Тобіас Шоу, які ввели Биллингтона в постійний акторський склад культового серіалу. Майк зіграв у 21 з 26 епізодів.

У 1971-1974 Біллінгтон зіграв роль моряка Деніела Фогарті в історичній драмі ‘Рейс Уандина’ (The Onedin Line), в якому дія відбувається в другій половині XIX століття. У серіалі ‘Вістрі’ (Spearhead) актор втілив образ бравого сержанта Джеко Джексона з підрозділу корольов

ських рейнджерів Уессекса, а в міні-серіалі ‘Едвард VII’ (Edward VII) в 1975 році зіграв останнього російського імператора Миколи Другого. Остання значна робота Биллингтона на телебаченні – це роль у драматичному фільмі BBC ‘Колекціонери’ (The Collectors) про будні вигаданого підрозділу Королівської служби митниць і акцизів в Дорсеті; в останній раз Майк з’явився в телешоу на початку 90-х років, в телесеріалі ‘Комісар Мегре’ (Maigret), де зіграв невелику роль запеклого лиходія.

Біллінгтон пробувався на роль Джеймса Бонда, починаючи з 1969 року, коли пішов Джордж Лазенбі. Майк хотів зіграти Бонда більше, ніж який-небудь інший актор, і, як говорив продюсер Альберт Р. Брокколі, він отримав би цю роль після Шона Коннері, якщо б на кастингу не з’явився Роджер Мур, який грав агента 007 з 1973 по 1985 рік. Майк навіть з’явився в картині ‘Шпигун, який мене любив’ (The Spy Who Loved Me), одному з фільмів ‘бондіани’ 1977 року, в невеликій ролі Сергія Барсова, якого вбивають в самому початку фільму.

У 1986 році в Голлівуді Біллінгтон зіграв головну роль у драмі про холодну війну ‘КДБ: Секретна війна’ (KGB: The Secret War), а також в якості запрошеної зірки взяв участь у зйомках серіалів ‘Приватний детектив Магнум’ (Magnum PI), ‘Філіп Марлоу’ (Philip Marlowe PI), ‘Подружжя Харт’ (Hart to Hart) і ‘Острів Фантазії’ (Fantasy Island).

У 90-х Майкл Біллінгтон кілька років викладав акторську майстерність у драматичній школі Лі Страсберга в Лондоні.

Після восьми років відносин з Барбарою Брокколі, дочкою продюсера ‘бондіани’, Біллінгтон одружився з Кетрін Крістофф в 1988-м. Вона померла в 1998-му, після чого Майкл один виховував сина Майкла-молодшого.

Майкл Біллінгтон помер від раку 3 червня 2005 року, у віці 63 років, в Маргейте, Кент, Великобританія. За дивним збігом обставин, Майкл і його колега по зйомкам у

‘НЛО’ Ед Бішоп померли протягом тижня з різницею в кілька днів.