Генерал Тому-Там

Фотографія Генерал Тому-Там (photo General Tom Thumb)

General Tom Thumb

  • День народження: 04.01.1838 року
  • Вік: 45 років
  • Місце народження: Bridgeport, Коннектикут, США
  • Дата смерті: 15.07.1883 року
  • Громадянство: США
  • Зріст: 102 см
  • Оригінальне ім’я: Чарльз Шервуд Страттон
  • Original name: Charles Sherwood Stratton

Біографія

Американський артист цирку, колишній карликом і відомий на прізвисько Генерал Хлопчик-з-пальчик.

Справжнє ім’я цього артиста крихітного зросту — Чарльз Шервуд Страттон (Charles Sherwood Stratton), він народився в 1838 році в Бриджпорте, штат Коннектикут (Bridgeport, Connecticut). Батько його був теслею, батьки його були звичайного зросту, але, за деякою інформацією, в рідні його все ж були карлики.

До речі, народився Чарльз дуже великим дитиною, важив він 4.3 кг, і протягом першого півроку свого життя він розвивався як звичайний малюк, не подаючи ознак того, що зростання його скоро зупиниться. Але сталося саме так. Батьки маленького Чарльза занепокоїлися вперше, коли помітили, що за півроку після його першого дня народження малюк не виріс ні на сантиметр.

Коли маленького Чарльза оглянули лікарі, стало відомо, що шансів на те, що хлопчик виросте до нормальних пропорцій, немає практично ніяких.

До кінця 1842 року чотирирічний Чарльз як і раніше залишався таким же, яким був у півроку. При цьому його розумовий розвиток було прекрасним, він ріс разом

ті зі своїми здоровими братами і сестрами.

Так сталося, що сім’я Чарльза була в далекому спорідненість з відомим шоуменом і директором цирку Барнумом (P. T. Barnum), і одного разу той вийшов на батьків Чарльза, запропонувавши їм готувати незвичайного малюка до роботи на сцені. Дуже скоро він вже вивчив Чарльза співати і танцювати, а також поставив йому дикцію і став навчати мистецтва пантоміми. Виявилося, у малюка виходить непогано передражнювати і зображати інших людей, і в своє перше гастрольне турне по Америці він вирушив у віці 5 років.

Люди дивилися на незвичайного малюка з подивом – здавалося, цей малюк просто не має вміти ходити і тим більше розмовляти. Він грав тоді Амурчика, і саме перше турне його вперше одягли Наполеоном, і роль ця так добре вдалася маленькому артисту, що прізвисько Генерал Тому-Там (Генерал Хлопчик-з-пальчик) назавжди пристало до нього.

Дуже скоро Генерал Тому-Там став широко відомий, його впізнавали по всій країні, а через недовгий час цирк з його участю вже гастролював і по світу. Він двічі давав вистави для Королеви Вікторії (Queen Victoria), а також для юного 3-річного Принца Уельського (Prince of Wales), який пізніше став королем Едуардом VII (King Edward VII). На піку слави популярність маленького артиста була так велика, що його всюди супроводжували натовпи шанувальників.

У 1847 році Страттон раптом почав повільно зростати. Це сталося в перший раз після його перших шести місяців життя, і хоча зростання його додавався зовсім потроху, все ж це було великою подією. До 1851-му він доріс до 74 см, а до 18 років зростання Генерала Тому-Тама становив 82,6 див. В 1862-му зростання його на тривалий час зупинився на позначці 89 див.

В лютому 1863 року Страттон одружився, його обраниця також був карлицей, звали її Лавінія Уоррен (Lavinia Warren). Про це весілля писали на перших шпальтах центральних газет, відзначали подію в готелі ‘Metropolitan Hotel’, і молодих вітали близько 10000 осіб.

Під грамотним керівництвом Барнума маленький артист став дуже багатою людиною – крім іншого, у нього був прекрасний будинок у благополучному районі Нью-Йорка (New York), у нього була океанська яхта, власність в Коннектикуті і багато інших цінностей. Пізніше, коли у Барнума настали не найкращі світлі часи, Страттон зумів виручити його, і вони навіть стали партнерами.

У січні 1883 року Страттону і його красуні-дружині пощастило – вони врятувалися при страшній пожежі, що спалахнув у ‘Newhall House’ в Мілуокі (Milwaukee); у вогні тоді загинуло понад 70 осіб.

Однак через кілька місяців артист помер – у нього несподівано стався інсульт. На момент смерті Страттону було всього 45 років. Зростання його на той момент складав 102 див.

З ним прийшли попрощатися не менше 20000 чоловік. Барнум навіть замовив пам’ятник в натуральну величину, який був встановлений на могилі на кладовищі Mountain Grove Cemetery в Бриджпорте, Коннектикут.