Френсіс Гіффорд

Фотографія Френсіс Гіффорд (photo Frances Gifford)

Frances Gifford

  • День народження: 07.12.1920 року
  • Вік: 73 року
  • Місце народження: Лонг-Біч, Каліфорнія, США
  • Дата смерті: 22.01.1994 року
  • Громадянство: США

Біографія

Американська актриса, яка виконала цілий ряд головних і другорядних ролей у фільмах 30-х і 40-х років XX століття.

Народилася і виросла Гіффорд в Лонг-Біч, Каліфорнія (Long Beach, California). У 16 років вона вступила в Каліфорнійський Університет Лос-Анжелеса (University of California, Los Angeles), на юридичний факультет. Завітавши як-то раз з одним на одну зі студій Семюеля Голдвіна (Samuel Goldwyn), де йшли зйомки чергового фільму, Мері попалася на очі агента з пошуку талантів; той познайомив її з Голдвином, і незабаром Гіффорд вже отримала контракт на зйомки. Зігравши ряд дрібних ролей, Мері перебралася під крило до ‘RKO’. Там їй попервах теж давали ролі досить малозначні – найчастіше, навіть не зазначені в титрах. Досвід, однак, Гіффорд придбала цінний; крім того, їй довелося попрацювати з цілим рядом знаменитостей – так, в ‘Stage Door’ 1937-го вона грала разом з Кетрін Хепберн (Katharine Hepburn) і Джинджер Роджерс (Ginger Rogers).

В 1938-м 18-річна Мері вийшла заміж

за актора Джеймса Данна (James Dunn); роком пізніше їй дісталася перша велика роль, в малобюджетному фільмі ‘Mercy Plane’; головну чоловічу роль у картині грав Данн. Трохи пізніше Гіффорд зіграла ще одну дрібну роль у легендарній картині Джеймса Стюарта (James Stewart) ‘Містер Сміт їде до Вашингтона’ (‘Mr. Smith Goes to Washington’); і знову Мері навіть не була згадана в титрах.

Зігравши ще кілька дрібних ролей, Гіффорд перейшла в ‘Republic Pictures’ і не прогадала – їй дісталася, мабуть, найвідоміша її роль за всю кар’єру – Ниока (Nyoka), головна героїня 15-серійного проекту ‘Дівчинка з джунглів’ (‘Jungle Girl’) за творами Едгара Райса Берроуза (Edgar Rice Burroughs). Гіффорд перша серед усіх актрис Голлівуду – з часів Перл Уайт і німого кіно – зіграла головну роль в серіалі; зазвичай головні герої були виключно чоловіками. Роком пізніше ‘Republic’ випустили прод

олжение – ‘Perils of Nyoka’; Гифофорд, однак, взяти участь у зйомках не змогла, і її роль передали Кей Елдрідж (Kay Aldridge).

Справи Мері явно йшли в гору, а ось кар’єра її чоловіка явно вже пройшла свій пік. Це, укупі з алкоголізмом Данна, і стало причиною їх розриву – розійшлися Джеймс і Мері в 1942-м. У тому ж році актриса остаточно розірвала щодо з ‘RKO’ і перебралася в ‘Paramount Pictures’. У 1943-му вона зіграла ще в одному ‘тарзанаподобном’ кіно ‘Tarzan Triumphs’ c Джонні Вейсмюллером (Johnny Weissmuller). У тому ж році актриса пішла і з ‘Paramount’; цього разу її прихистила ‘Metro-Goldwyn-Mayer’.

В ‘MGM’ Мері діставалося значно більше головних ролей – так, вона зіграла у фільмах на кшталт «У нас зростає ніжний виноград’ (‘Our Vines Have Tender Grapes’), ‘She Went to the Races’ і ‘Справа Арнело’ (‘The Arnelo Affair’). Доводилося їй, зрозуміло, грати і второстеп

військові ролі – в ‘Медовий місяць втрьох’ (‘Thrill of a Romance’) c Естер Вільямс (Esther Williams) і ‘Luxury Liner’ c Джейн Пауелл (Jane Powell).

У 1948-му Гіффорд ледь не загинула у страшній автомобільній катастрофі; отримані травми змусили її забути про акторську кар’єру. Вона намагалася повернутися на екрани в 50-х, в картинах ‘Прагнучи високо’ (‘Riding High’) і ‘Sky Commando’; на жаль, її фізичний і розумовий стан стрімко погіршувався з кожним днем; в 1958-му її помістили в лікарню для душевнохворих. Наступні 25 років актриса провела в різних закладах подібного роду.

У 1983-му якийсь журналіст виявив, що Мері працює у міській бібліотеці Пасадени, Каліфорнія (Pasadena, California) – і перебуває у цілком здоровому розумі. Останні роки життя Гіффорд прожила в Пасадені, в тихій і спокійній безвісності. Померла вона 16-го січня 1994-го від емфіземи.