Френсіс Чи

Фотографія Френсіс Лі (photo Frances Lee)

Frances Lee

  • День народження: 05.05.1906 року
  • Вік: 94 року
  • Місце народження: Голок-Гров, Айова, США
  • Дата смерті: 05.11.2000 року
  • Громадянство: США
  • Оригінальне ім’я: Мерна Тіббетс
  • Original name: Merna Tibbetts

Біографія

Чи кинула зніматися в 1935-му, віддавши перевагу дизайну інтер’єру, також вона повернулася і до своїм першим планів – і отримала вищу педагогічну освіту.

Френсіс Лі народилася під ім’ям Мерна Тіббетс (Merna Tibbetts) в Голок-Гров (Eagle Grove), штат Айова (Iowa), США. Чудово навчаючись у школі, Чи запланувала стати викладачем, але потім взяла курс на танцювальне мистецтво. Вона брала уроки танців, завдяки яким потрапила в поле зору Гаса Едвардса (Gus Edwards), власника власного театру в Нью-Йорку (New York City). Він був переконаний, що Френсіс саме місце в його драматичному закладі, і Чи приєдналася до учасників серії бродвейських постановок під загальною назвою ‘The Ziegfeld Follies’ в 1923-му році. Її взяв до себе режисер, сценарист і продюсер Аль Крісті – у свою постановку ‘Christie Comedies’.

Уродженка штату Айова (Iowa) в середині 1920-х переїхала до Голлівуду (Hollywood), бажаючи зробити черговий крок в акторській кар’єрі. Вона отримала свою першу кінороль у 1924-му році – в комедійній короткометражці ‘Hello and Goodbye’. Роль зіграна нею привернула увагу кіностудій, з чого і стартувала дуже успішна кар’єра Френсіс у німому кіно. З недоліком ролей у актриси проблем не було. У 1925-му вона відразу ж зіграла в трьох фільмах, тоді як у 1926-му її зайнятість зросла до семи картин у рік.

Френсіс була частою гостею в будинку Мері Пікфорд (Mary Pickford), однієї із засновниць кіностудії United Artists’, і Дугласа Фербенкса (Douglas Fairbanks), зірки фільму «Багдадський злодій’ (‘The Thief of Bagdad’) 1924-го. Також подружилася з багатьма іншими голлівудськими легендами тих років, включаючи поп-ікону і секс-символ Рудольфа Валентино, який помер у серпні 1926-го. Успішна актриса в 1927-му зміцнила своє становище, ставши однією з 13 дівчат рекламної кампанії ‘WAMPAS Baby Stars’, розділивши почесне призначення із зіркою німого кіно Саллі Фіппс (Sally Phipps) і актрисою Барбарою Кент (Barbara Kent).

Особливо плідним роком для Френсіс став 1928-й. Він приніс їй зйомки відразу ж в дев’яти фільмах, найвизначнішим з яких став ‘Sweeties’ з участю Боббі Вернона (Bobby Vernon). Але всі рекорди побив наступний рік, коли була запрошена відразу жев 10 кінокартин, в тому числі вона отримала головну роль у фільмі ‘Stage Struck April’ з Едді Беррі (Eddie Barry). Також актриса заробила зоряну роль Айлін Стенлі (Eileen Stanley) в кінофільмі ‘Divorce Made Easy’ з Марі Превост (Marie Prevost) і Дугласом Макліном (Douglas MacLean).

В цьому ж 1929-му році актриса зв’язала себе узами шлюбу з Олександром Беннеттом (Alexander Bennett), братом італійської актриси німого кіно Енід Беннетт (Enid Bennett). Серед запрошених гостей на їх весіллі були такі відомі голлівудські легенди, як чоловік Енід (Enid), кінопродюсер Фред Нібло (Fred Niblo), актриса Глорія Свенсон (Gloria Swanson) і Грета Гарбо (Greta Garbo), а також актори Рід Ла Рок (Rod La Rocque) і Джон Гілберт (John Gilbert).

Хоча перехід від німого до звукового кіно виявився для не таким успішним, багато її колег по цеху, включаючи прославлених зірок, взагалі зникли в небуття. Її першим фільмом нової епохи стала стрічка ‘Down with Husbands’ 1930-го, за якою послідувала комедійна короткометражка’The Stronger Sex’ з участю Кармел Майєрс (Carmel Myers). Безсумнівно, зіставляти успіх Френсіс до переходу просто безглуздо. Так, у період з 1931-го по 1935-й вона зіграла лише в семи фільмах, в одному з яких заробила провідну жіночу роль в романтичній комедії ‘The Gay Deception’ з Френсісом Ледерер (Francis Lederer). Безуспішної виявилася і її спроба очолити акторський ансамбль фільму «Кінг Конг’ (‘King Kong’) 1933-го. Хоча на етапах прослуховування актриса залишилася в числі двох головних претенденток на провідну роль, її місце в кінцевому підсумку посіла Фей Рей (Faye Wray).

Чи кинула зніматися в 1935-му, віддавши перевагу дизайну інтер’єру, також вона повернулася і до своїм першим планів – і отримала вищу педагогічну освіту. Разом з чоловіком Френсіс жила в Брентвуді (Brentwood), поки в 1972-му не переїхала до Кардіффа (Cardiff-by-the-Sea), Каліфорнія (California). Кілька років екс-актриса працювала дитячим бібліотекарем. Френсіс Чи померла у віці 94-х років, 5-го листопада 2000-го.