Фреді Вашингтон

Фотографія Фреді Вашингтон (photo Fredi Washington)

Fredi Washington

  • День народження: 23.12.1903 року
  • Вік: 90 років
  • Місце народження: Саванна, Джорджія, США
  • Дата смерті: 28.06.1994 року
  • Громадянство: США

Біографія

Одна з перших актрис афроамериканського походження, яка домоглася національного визнання. Вона була чудовою драматичною актрисою, і найвищий пік активності її кар’єри припав на 30-ті роки. На жаль, Вашингтон, як багато афроамериканських актори в той час, відчула розчарування, зіткнувшись з обмеженнями в акторській діяльності. Занадто сильні були ще стереотипи, згідно з якими чорношкірим акторам слід грати прислугу і джазових музикантів. Покінчивши зі зйомками, Вашингтон зробила кар’єру журналістки і громадського діяча.

Фредеріка Керолайн Вашингтон (Fredericka Carolyn Washington) з’явилася на світ 23 грудня 1903 року в Савані, штат Джорджія (Savannah, Georgia), і була старшою з п’яти дітей у сім’ї. Разом з батьками Фреді переїхала під час Великої міграції на північ у Філадельфії, штат Пенсільванія (Philadelphia, Pennsylvania). Вона вчилася в католицькій школі при монастирі святої Єлизавети (St. Elizabeth Convent) в Корнуэллс-Хайтс, штат Пенсільванія (Cornwells Heights, Pennsylvania). Фреді вивчала танець і акторська майстерність драматургічної школі Лайоша Эгри (Lajos Егер) та лінгвістичній школі Крістофера (Christopher School of Languages). Вона переїхала в Нью-Йорк (New York) у віці 16 років і почала свою кар’єру в якості хористки в нічному клубі ‘Alabam Club’. Її першою роботою в кіно стала музична короткометражка 1929 року ‘Чорний і коричневий’ (Black and Tan) з Дюк

ом Еллінгтоном (Duke Ellington), за якою в 1933-му була маленька роль в ‘Імператорі Джонсі’ (The Emperor Jones) з Підлогою Робсоном (Paul Robeson) за п’єсою Юджин о’ніл (Eugene o’neill).

Фреді Вашингтон отримала визнання, зігравши роль Пеолы (Peola), молодої жінки афроамериканського походження з такою світлою шкірою, що її приймали за білу, в драмі 1934 року ‘Імітація життя’ (Imitation of Life), номинировавшейся на ‘Оскар’ (Oscar Awards). Пеола відчайдушно намагалася інтегруватися в біле суспільство, щоб мати більше можливостей та не піддаватися дискримінації. У 2007 році ‘Time magazine’ помістив ‘Імітацію життя’ в список 25 найбільш важливих фільмів про расове питання’.

Роль Пеолы мала величезне значення для Вашингтона, отклонившей ряд пропозицій зіграти ‘білі’ ролі. Якщо б вона вирішила прийняти їх, завдяки своєму величезному таланту, вона могла б стати до

инозвездой. Фреді Вашингтон була дуже красивою жінкою з правильними рисами обличчя, світлою шкірою і блакитними очима, але ролі знаходила з працею. Вона була занадто світлошкірої і елегантною, щоб грати стереотипних покоївок, а головних героїнь з афроамериканскими корінням тоді практично не існувало, як не існувало і романтичного ‘чорного’ кіно. Оскільки вона все-таки була афроамериканкою, голлівудські режисери не могли запропонувати їй роль у парі з білим головним героєм – це викликало б обурення численних ‘борців за чистоту білої раси. Коли ж Вашингтон грала у фільмах, призначених для чорної аудиторії, вона часто завдавала спеціальний макіяж, щоб затемнити шкіру.

Розуміючи, що у неї немає майбутнього у Голлівуді (Hollywood), актриса повернулася в Нью-Йорк, щоб працювати в театрі. Крім того, вона була талановитим драматургом і працювала редактором

відділу розваг журналу ‘People’s Voice’, виходив з 1942 року для афроамериканської аудиторії. Негативний досвід в кіноіндустрії привів Фреді до руху на захист цивільних прав темношкірих акторів. У 1937 році Вашингтон стала одним із засновників Гільдії чорношкірих акторів Америки (Negro Actors Guild of America або NAG), яка боролася за створення рівних з білими акторами можливостей.

У 1933 році Фреді вийшла за Лоуренса Брауна (Lawrence Brown), тромбоніста у джазовому оркестрі Дюка Еллінгтона, але через 18 років вони розлучилися. в наступному році Вашингтон вийшла за Х’ю Ентоні Белла (Hugh Anthony Bell), дантиста. Цей шлюб тривав до смерті Белла в 1970-м.

Фреді Вашингтон померла 28 червня 1994 року у Стемфорді, штат Коннектикут (Stamford, Connecticut), у віці 90 років. У неї були діти, але актриса воліла зберігати своє особисте життя, далеко від чужих очей.